El 82% de los estadounidenses quieren una licencia de maternidad pagada, lo que la hace tan popular como el chocolate

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Pregnant woman eating black chocolate. Aerial close up view.

( The Conversation ) – Estados Unidos es la única nación rica que no garantiza licencias pagadas a las madres después de que dan a luz o adoptan un hijo. A la gran mayoría de los estadounidenses les gustaría ver ese cambio.

Según una encuesta de YouGov a 21.000 personas realizada entre el 25 de marzo y el 1 de abril de 2021 , el 82% de los estadounidenses cree que los empleados deberían poder tomar una licencia de maternidad pagada, incluso para la adopción. Ese nivel de apoyo hace que este beneficio sea tan popular como el chocolate . De hecho, más estadounidenses desean que se establezca una licencia parental remunerada de lo que les gustaría que el gobierno se abstuviera de recortar sus beneficios del Seguro Social .

El paquete de beneficios nuevos y ampliados de 1,8 billones de dólares propuesto por el presidente Joe Biden, que requiere la aprobación del Congreso, eventualmente haría posible que todos los trabajadores se tomaran hasta 12 semanas de licencia familiar pagada por un total de hasta 4.000 dólares por mes . Esta licencia sería para madres y padres por igual, así como para cuidar de usted mismo o de otro ser querido.

Como académicos que han estudiado extensamente las licencias pagadas , nos ha sorprendido la persistencia de las actitudes positivas de los estadounidenses hacia este beneficio.

En nuestro estudio recientemente publicado sobre las actitudes entre los adultos de EE. UU. Con respecto a la licencia remunerada basado en datos de 2012, el 82% de los estadounidenses apoyaba a los padres que recibían licencia remunerada, una proporción que es idéntica a la reciente encuesta de YouGov.

En repetidas ocasiones, desde entonces, las encuestas han encontrado que al menos el 80% de los estadounidenses apoyan la licencia de maternidad remunerada.

En una era de polarización política extrema , es asombroso que tantos estadounidenses puedan estar de acuerdo en algo. Incluso es evidente un fuerte apoyo en todo el espectro político: el 73% de los republicanos, el 83% de los independientes y el 94% de los demócratas respaldan la política.

Nueve estados y Washington, DC tienen sus propios programas de licencia familiar remunerada, y los trabajadores federales obtuvieron licencia remunerada en 2020. Pero solo el 21% de los trabajadores estadounidenses pueden tomar licencia parental remunerada. La falta de una política federal de licencias pagadas que cubra a todos los empleados da como resultado el mosaico actual de diferentes políticas que son difíciles de entender y generalmente no están disponibles para la mayoría de las familias.

Nuestra investigación sugiere que una de las razones por las que las políticas de licencias pagadas no se han generalizado más en los EE. UU. Es que los estadounidenses dudan en apoyar los programas gubernamentales que pueden requerir aumentos de impuestos. Por ejemplo, poco menos de la mitad de los estadounidenses respaldaron el uso de algunos fondos gubernamentales para licencias pagadas en 2012. Sin embargo, hay evidencia de que esta resistencia se ha desvanecido y los empleadores también apoyan más estas políticas.

El apoyo a las vacaciones pagadas para los padres solía ser relativamente bajo. Aproximadamente el 50% de los estadounidenses, por ejemplo, respaldaron la licencia pagada para los padres en los datos de la encuesta de 2012 que revisamos. Con la paternidad más activa ganando popularidad desde entonces, el apoyo a la licencia de paternidad remunerada ha ido en aumento. El sesenta y ocho por ciento de los encuestados por YouGov a principios de 2021 respaldaron las licencias pagadas para mamás y papás por igual.

Años de investigación subrayan los beneficios de la licencia de maternidad remunerada para las mujeres y sus familias. Nuestra investigación ha demostrado que cuando los padres toman la licencia por paternidad, tienden a desarrollar mejores relaciones con sus hijos y parejas , se involucran más activamente en la crianza de los hijos y se divorcian con menos frecuencia .

Dado que los estadounidenses han querido la licencia pagada durante mucho tiempo y sus beneficios son cada vez más claros, creemos que una política nacional de licencia pagada que cubra a todos los padres es un paso importante para mejorar la calidad de vida en Estados Unidos.

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Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons.

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