Las autoridades de inmigración de EE.UU. planean emitir tarjetas de identificación con foto a los inmigrantes en proceso de deportación en un intento por reducir el uso de papel y ayudar a las personas a mantenerse al día sobre las reuniones requeridas y las audiencias judiciales, dijeron las autoridades.

La propuesta del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas todavía se está desarrollando como un programa piloto, y no estaba claro de inmediato cuántas emitiría la agencia. Las tarjetas no serían una forma oficial de identificación federal y declararían que deben ser utilizadas por el Departamento de Seguridad Nacional.

La idea es que los inmigrantes puedan acceder a la información sobre sus casos en línea mediante el uso de una tarjeta en lugar de documentos en papel que son engorrosos y pueden desvanecerse con el tiempo, dijeron las autoridades. Dijeron que los oficiales de ICE también podrían verificar las tarjetas en el campo.

“Cambiar a una tarjeta segura le ahorrará millones a la agencia, liberará recursos y garantizará que los funcionarios del DHS puedan acceder rápidamente a la información, al mismo tiempo que reducirá la acumulación de FOIA de la agencia”, dijo un portavoz de ICE en un comunicado, refiriéndose a las solicitudes públicas insatisfechas de documentos de la agencia. Seguridad Nacional recibe más solicitudes de la Ley de Libertad de Información que cualquier otra agencia federal, según datos del gobierno, y muchas de ellas involucran registros de inmigración.

La propuesta ha provocado una oleada de preguntas sobre para qué podría usarse la tarjeta y qué tan segura sería. Algunos temen que el programa pueda llevar a rastrear a los inmigrantes que esperan su día en la corte de inmigración, mientras que otros sugieren que los traficantes de inmigrantes podrían anunciar las tarjetas para tratar de inducir a otros a hacer el peligroso viaje al norte.

La administración de Biden está buscando $10 millones para la llamada Tarjeta de expediente seguro de ICE en una propuesta de presupuesto para el próximo año fiscal. No quedó claro de inmediato si el dinero cubriría el programa piloto o un programa más amplio o cuándo comenzaría.

La administración se ha enfrentado a presiones a medida que ha aumentado el número de migrantes que buscan ingresar al país por la frontera suroeste. Los agentes de la Patrulla Fronteriza detuvieron a los migrantes más de 1,1 millones de veces de enero a junio, casi un tercio más que en el mismo período de un 2021 ya alto.

Muchos migrantes son rechazados bajo las restricciones relacionadas con el COVID-19. Pero a muchos se les permite ingresar y son detenidos mientras sus casos se procesan en los tribunales de inmigración o son liberados y se les exige que se registren periódicamente con los oficiales de ICE hasta que un juez se pronuncie sobre sus casos.

Los que tienen más probabilidades de ser liberados en Estados Unidos provienen de países donde la expulsión bajo la orden de salud pública se complica debido a costos, logística o relaciones diplomáticas tensas, incluidos Cuba, Venezuela y Nicaragua.

En albergues, estaciones de autobuses y aeropuertos a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México, los migrantes guardan cuidadosamente sus papeles en carpetas de plástico. A menudo, estos son los únicos documentos que tienen para pasar los puntos de control del aeropuerto hasta sus destinos finales en los Estados Unidos. Los papeles, a menudo gastados, pueden ser fundamentales para moverse.

Un caso de inmigración puede llevar años y el sistema puede ser confuso, especialmente para los inmigrantes que saben poco inglés y pueden necesitar trabajar con una variedad de agencias gubernamentales, incluidos ICE y los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU., que emiten permisos de trabajo y tarjetas de residencia. Los tribunales de inmigración de EE. UU. son supervisados por el Departamento de Justicia.

Gregory Z. Chen, director sénior de relaciones gubernamentales de la Asociación Estadounidense de Abogados de Inmigración, dijo que los inmigrantes han ido por error a las oficinas de ICE en lugar de a la corte para audiencias programadas que luego se perdieron como resultado. Dijo que mientras se proteja la privacidad de los inmigrantes, la tarjeta podría ser útil.

“Si ICE va a utilizar esta nueva tecnología para permitir que los no ciudadanos se registren con ICE, o informen información sobre su ubicación y dirección, y luego reciban información sobre su caso, dónde podrían ser sus audiencias judiciales, cuáles son los requisitos. podría ser que cumplieran con la ley; ese sería un enfoque bienvenido”, dijo Chen.

No estaba claro si la Administración de Seguridad en el Transporte de Seguridad Nacional aceptaría las tarjetas para viajar al aeropuerto o si las empresas privadas las considerarían válidas.

Estados Unidos no tiene una tarjeta de identificación nacional con fotografía. En cambio, los residentes utilizan una variedad de tarjetas para demostrar su identificación, incluidas las licencias de conducir, las tarjetas de identificación estatales y las tarjetas de identificación consulares. Lo que constituye una identificación válida a menudo lo determina la entidad que busca verificar la identidad de una persona.

Talia Inlender, subdirectora del Centro de Leyes y Políticas de Inmigración de la facultad de derecho de la Universidad de California en Los Ángeles, dijo que se mostraba escéptica de que usar una tarjeta para acceder a documentos electrónicos simplificaría el proceso para los inmigrantes, especialmente para aquellos que navegan por el sistema sin una abogado, y cuestionó si la tarjeta tiene tecnología que podría usarse para aumentar la vigilancia gubernamental de los migrantes.

Pero tener una identificación podría ser útil, especialmente para los inmigrantes que necesitan viajar dentro de los EE. UU., dijo Inlender.

“Muchas personas huyen de la persecución y la tortura en sus países. No aparecen con los documentos del gobierno”, dijo Inlender. “Tener una forma de identificación para poder moverse a lo largo de la vida diaria tiene el potencial de ser algo útil”.

Eso tiene a algunos legisladores republicanos preocupados de que las tarjetas puedan inducir a más inmigrantes a venir a los EE. UU. o buscar acceder a beneficios para los que no son elegibles. Un grupo de 16 legisladores envió una carta la semana pasada a ICE planteando preguntas sobre el plan.

“Según los informes, la Administración ahora está planeando otra política imprudente que exacerbará aún más esta crisis en curso”, decía la carta.