WASHINGTON (AP) — La economía de Estados Unidos se contrajo de abril a junio por segundo trimestre consecutivo, contrayéndose a un ritmo anual de 0.9% y generando temores de que la nación se esté acercando a una recesión.

La disminución que el Departamento de Comercio informó el jueves en el producto interno bruto, el indicador más amplio de la economía, siguió a una caída anual del 1.6% de enero a marzo. Los trimestres consecutivos de caída del PIB constituyen un indicador informal, aunque no definitivo, de una recesión.

El informe llega en un momento crítico. Los consumidores y las empresas han estado luchando bajo el peso de la inflación punitiva y los costos de endeudamiento más altos. El miércoles, la Reserva Federal elevó su tasa de interés de referencia en tres cuartos de punto por segunda vez consecutiva en su intento de superar el peor brote de inflación en cuatro décadas.

La Fed espera lograr un “aterrizaje suave” notoriamente difícil: una desaceleración económica que logre frenar los precios vertiginosos sin desencadenar una recesión.

El presidente de la Fed, Jerome Powell, y muchos economistas han dicho que si bien la economía muestra cierto debilitamiento, dudan que esté en recesión. Muchos de ellos apuntan, en particular, a un mercado laboral aún sólido, con 11 millones de ofertas de trabajo y una tasa de desempleo inusualmente baja del 3.6% , para sugerir que una recesión, si ocurre, todavía está lejos.

ESTA ES UNA ACTUALIZACIÓN DE ÚLTIMA HORA. La historia anterior de AP sigue a continuación.

WASHINGTON (AP) — Después de retroceder de enero a marzo , la economía de EE.UU. probablemente no funcionó mucho mejor en la primavera.

El jueves por la mañana, el gobierno revelará cuán débil fue el crecimiento económico en el trimestre de abril a junio, y quizás ofrezca pistas sobre si Estados Unidos puede estar acercándose a una recesión.

El informe llega en un momento crítico: el miércoles, la Reserva Federal elevó su tasa de interés de referencia en tres cuartos de punto por segunda vez consecutiva en su intento de superar el peor brote de inflación en cuatro décadas . La Reserva Federal apunta a un “aterrizaje suave” notoriamente difícil: una desaceleración económica que logre frenar los precios que se disparan sin desencadenar una recesión.

Los meteorólogos encuestados por la firma de datos FactSet han estimado que el producto interno bruto de la nación, la medida más amplia de la producción económica, obtuvo una tibia ganancia anual del 0.8% el trimestre pasado. Por modesto que sea, eso equivaldría a una fuerte mejora con respecto a la contracción del 1.6% de la economía en el trimestre de enero a marzo.

Aún así, un crecimiento trimestral tan lento representaría un debilitamiento drástico del crecimiento del 5.7% que la economía logró el año pasado. Esa fue la expansión anual más rápida desde 1984, lo que refleja cuán vigorosamente la economía se recuperó de la breve pero brutal recesión pandémica de 2020.

Algunos economistas temen que el PIB en realidad se contrajo nuevamente entre abril y junio, generando trimestres negativos consecutivos que constituyen una definición informal de recesión. La estimación actual del crecimiento del PIB del Banco de la Reserva Federal de Atlanta, basada en los datos económicos disponibles, indica una disminución del 1.2% en el segundo trimestre.

Sin embargo, la mayoría de los economistas apuntan, en particular, a un mercado laboral aún sólido, con 11 millones de ofertas de trabajo y una tasa de desempleo inusualmente baja del 3.6%, para sugerir que una recesión, si ocurre, todavía está lejos.

Por un lado, la contracción económica del primer trimestre no fue tan alarmante como parecía. Fue causado principalmente por factores que no reflejan la salud subyacente de la economía: un déficit comercial más amplio, consecuencia del gran apetito de los estadounidenses por productos fabricados en el extranjero, recortó 3,2 puntos porcentuales del crecimiento del primer trimestre. Y una caída posterior a la temporada navideña en los inventarios de la empresa eliminó un 0,4 punto porcentual adicional.

La fortaleza del mercado laboral de Estados Unidos, dijo el miércoles el presidente de la Fed, Jerome Powell, en una conferencia de prensa , “hace que uno cuestione los datos del PIB”.

La economía publicó algunas noticias alentadoras el miércoles: los informes de junio sobre el déficit comercial (menor), los inventarios (más altos) y los pedidos de productos de fábrica de alto precio (mejores de lo esperado) sugirieron que el PIB del segundo trimestre podría resultar más fuerte de lo que se temía anteriormente. Los economistas de JP Morgan han duplicado su previsión de crecimiento de abril a junio a un ritmo anual del 1.4%.

Aun así, los riesgos de recesión están aumentando a medida que los formuladores de políticas de la Fed siguen un curso agresivo de aumentos de tasas que, si bien pueden disminuir en los próximos meses, probablemente se extiendan hasta 2023. Los aumentos de la Fed ya han llevado a una duplicación de la tasa promedio en un Hipoteca fija a 30 años en el último año, al 5,5%. Las ventas de viviendas, que son especialmente sensibles a los cambios en las tasas de interés, se han desplomado .

Algunos economistas se han hecho eco de una observación que hizo Powell en su conferencia de prensa el miércoles: que la economía, vista en su conjunto, no parece estar al borde de la recesión.

“No creemos que la economía esté en recesión en este momento”, escribieron esta semana Tim Quinlan y Shannon Seery, economistas de Wells Fargo.

Quinlan y Seery estimaron que el PIB se expandió a un ritmo anual glacial del 0.2% en el trimestre de abril a junio, “un presagio de lo peor que está por venir, ya que estamos pronosticando que la CE

economía para entrar en una recesión leve a principios del próximo año”.

Incluso si la economía registra un segundo trimestre consecutivo de PIB negativo, la mayoría de los economistas no lo considerarían una señal de recesión. La definición de recesión más ampliamente aceptada es la determinada por la Oficina Nacional de Investigación Económica, un grupo de economistas cuyo Comité de Datación del Ciclo Económico define una recesión como “una disminución significativa en la actividad económica que se extiende por toda la economía y dura más que unos pocos meses.”

El comité evalúa una variedad de factores antes de declarar públicamente la muerte de una expansión económica y el nacimiento de una recesión, y a menudo lo hace mucho después del hecho.