(The Hill) — Estados Unidos agregó 263,000 puestos de trabajo en septiembre y la tasa de desempleo cayó al 3.5 por ciento, según datos publicados el viernes por el Departamento de Trabajo.

El informe de empleo de septiembre mostró que el crecimiento del empleo continúa desacelerándose desde un ritmo tórrido a principios de año, pero sigue siendo fuerte a medida que la economía se fortalece a través de la alta inflación y el aumento de las tasas de interés.

La tasa de desempleo también se redujo en 0.2 puntos porcentuales y volvió al nivel anterior a la pandemia en febrero de 2020, que fue la tasa de desempleo más baja en casi 50 años.

Los economistas esperaban que EE.UU. agregara aproximadamente 250,000 puestos de trabajo el mes pasado y que la tasa de desempleo se mantuviera en el 3.7 por ciento, según estimaciones de consenso. La disminución en la tasa de desempleo el mes pasado se produjo cuando la participación en la fuerza laboral cayó levemente, una señal de una amplia demanda de trabajadores incluso en medio de los temores de recesión.

El sector de la hostelería y turismo lideró a todas las demás industrias en creación de empleo en septiembre, añadiendo 83,000 nuevos trabajadores el mes pasado. El empleo en el cuidado de la salud aumentó en 60,000, volviendo a su nivel de empleo anterior a la pandemia, y EE.UU. también agregó 46,000 puestos de trabajo en servicios de empleo y negocios.

Los sectores de la construcción y la manufactura también añadieron 19,000 puestos de trabajo y 22,000 puestos de trabajo respectivamente el mes pasado, incluso en medio de un creciente interés destinado a hundir la actividad en esos sectores.

La Reserva Federal ha estado aumentando rápidamente las tasas de interés para restringir el mercado laboral y combatir la inflación al hacer que los hogares sean más pobres en términos netos. Estados Unidos había agregado un promedio de 420,000 empleos cada mes en 2022 después de ganar aproximadamente 561,000 empleos cada mes el año pasado, todo mientras el crecimiento de los salarios se mantuvo por encima del 5 por ciento anual.

Si bien los buscadores de empleo encontraron amplias oportunidades en septiembre, el crecimiento de los salarios continuó enfriándose y retrocediendo hacia los niveles previos a la pandemia. Las ganancias promedio por hora aumentaron un 0.3 por ciento en septiembre cuando se ajustaron a la inflación y aumentaron un 5 por ciento en los últimos 12 meses, por debajo de una tasa anual de 5.2 por ciento el mes pasado.

Una desaceleración en el crecimiento de los salarios puede ser una mala noticia para los estadounidenses que buscan mejores salarios en medio del aumento de los precios al consumidor. Los economistas tienen la esperanza de que una disminución en el crecimiento de los salarios ayude a las empresas a bajar los precios y reducir la inflación. Pero la leve desaceleración en el crecimiento del empleo y los salarios probablemente mantendrá a la Fed encaminada para seguir aumentando las tasas de interés hasta que el mercado laboral muestre signos serios de desmoronamiento.