ALBANY, NY (WTEN) – El propietario de un bar en la ciudad de Nueva York acordó pagar un acuerdo de $500,000 a 16 empleados actuales y anteriores luego de que, dicen, creó un lugar de trabajo hostil donde las mujeres y las personas de color fueron objeto de acoso y discriminación, anunció el miércoles la fiscal general de Nueva York, Letitia James.

Sweet & Vicious, un bar de Manhattan propiedad de Hakan Karamahmutoglu, ha sido objeto de una investigación de 16 meses, según la Oficina del Fiscal General de Nueva York.

En una conferencia de prensa el miércoles, James dijo que los empleados fueron objeto de comentarios sobre su raza, vestimenta y apariencia. El propietario también creó un ambiente en el que los empleados fueron sometidos a “avances sexuales no deseados”, según un comunicado de prensa emitido el miércoles.

“Estas mujeres informaron que los gerentes masculinos se restregaron repetidamente contra ellas, detrás de la barra… un empleado masculino anunció en voz alta el color de la ropa interior de una camarera y luego expresó gráfica y crudamente su intención de involucrarla sexualmente”, dijo James durante la conferencia de prensa del miércoles. .

La fiscal general de Nueva York, Letitia James, a la izquierda, anunció el miércoles que su oficina había llegado a un acuerdo de $500,000 para exempleados de un bar de Manhattan que fueron objeto de una investigación por acoso sexual y robo de salarios. (Foto de Michael M. Santiago/Getty Images)

El bar también había permitido que solo hombres asumieran roles gerenciales con mujeres trabajando como camareras. Karamahmutoglu también fue acusada de llamar a las empleadas con nombres degradantes y ofensivos, como “vacas” o “pu***”, o de discriminar a las empleadas por su raza mientras se refería a algunas como “gangsters” o “terroristas”. dijo la oficina de la Fiscal General. James agregó que el propietario Karamahmutoglu usó insultos contra los homosexuales.

Amanda Rue, fundadora de la consultoría de recursos humanos The Shift Workshop, dijo que las denuncias de acoso sexual en la industria hotelera no son una sorpresa.

“Los restaurantes y la hospitalidad a menudo han sido un semillero donde el acoso sexual simplemente se genera”, dijo Rue. “Hay mucho pensamiento sexista antiguo, muchos patrones antiguos y sistemas de creencias que han tardado mucho en cambiar, incluso con el movimiento #MeToo y cosas así”.

El acoso sexual tiene que ver con el poder, agregó Rue, y con mayor frecuencia se desarrolla en campos dominados por hombres. Pero como esta investigación solo tomó 16 meses, es una señal de que el estado va en la dirección correcta.

“Creo que lo que esto demuestra para muchos dueños de negocios es que se está produciendo un cambio y que ya no está bien tener prácticas discriminatorias en sus lugares de trabajo”, dijo Rue, quien recomienda que las víctimas hablen lo antes posible y documenten cualquier intercambio con los acosadores. “Y si sus empleados no se sienten cómodos para hablar con usted, hay recursos como el Fiscal General a donde puede acudir y ahora estamos viendo un cambio procesable”.

Además del acuerdo de $500,000, Sweet & Vicious también debe revisar sus materiales de capacitación contra el acoso sexual y la discriminación, y someterse a un control periódico.

“Todos los neoyorquinos deberían poder ir a trabajar sin miedo al abuso y la degradación, independientemente de la industria, y me comprometo a seguir apoyando a todos los trabajadores frente a estas prácticas dañinas”, dijo James en el comunicado de prensa del miércoles. “Estoy agradecido con los empleados anteriores y actuales de Sweet and Vicious por usar sus voces para luchar por lugares de trabajo seguros y libres de acoso para todos”.