DeVos dice que la universidad gratuita equivale a una ‘adquisición socialista’

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Betsy DeVos

FILE – In this June 5, 2018, file photo, Education Secretary Betsy DeVos testifies during a Senate Subcommittee on Labor, Health and Human Services, Education, and Related Agencies Appropriations in Washington. Facing a federal lawsuit and mounting pressure to act, Education Secretary Betsy DeVos on Friday, Nov. 8, 2019, said she will forgive loans for more than 1,500 borrowers who attended a pair of for-profit colleges that shut down last year. (AP Photo/Carolyn Kaster, File)

WASHINGTON (AP) – En un giro velado sobre los planes educativos del presidente electo Joe Biden, la secretaria de Educación, Betsy DeVos, criticó el martes el impulso de la universidad gratuita como una “toma de control socialista de la educación superior” que podría dañar la economía de la nación.

Hablando en una conferencia en línea organizada por la oficina de Ayuda Federal para Estudiantes del Departamento de Educación, DeVos no mencionó a Biden por su nombre. Pero criticó a los “políticos” que han hecho “llamamientos estridentes” para cancelar la deuda federal de los estudiantes o hacer que la universidad sea gratuita.

“No se equivoquen: es una toma de control socialista de la educación superior”, dijo DeVos. “Ahora, dependiendo de su política personal, algunos de ustedes pueden no encontrar esa idea tan aterradora como yo. Pero recuerden mis palabras: a ninguno de ustedes le gustaría la forma en que funcionará “.

DeVos se ha opuesto durante mucho tiempo a las propuestas de universidades gratuitas y ha sido acusado de socavar los programas federales que permiten a algunos prestatarios obtener la condonación de sus préstamos estudiantiles. Un juez federal declaró a DeVos en desacato a la corte en 2019 después de encontrar que violó una orden judicial para detener el cobro de los pagos de préstamos de los prestatarios que solicitaban la condonación.

Biden, por el contrario, dice que quiere que los colegios y universidades públicos sean gratuitos para las familias que ganan menos de $ 125,000 al año. Su plan educativo ampliaría los programas de condonación de préstamos existentes, y ha respaldado propuestas para cancelar $ 10,000 en deuda estudiantil federal para todos los prestatarios como parte de un esfuerzo de alivio del coronavirus.

El discurso de DeVos se centró en el trabajo reciente de su agencia y en lo que llamó la “noción insidiosa de obsequios gubernamentales”. No abordó las preguntas persistentes sobre el alivio de la pandemia para los estudiantes prestatarios.

La administración Trump ha detenido los pagos hasta fines de diciembre, pero DeVos no ha dicho si la moratoria se extenderá nuevamente.

DeVos argumentó que la universidad gratuita impondría una carga injusta a los contribuyentes, exigiendo que los estadounidenses que no cursen estudios universitarios “paguen las cuentas” de los que sí lo hacen. Los consejeros universitarios, agregó, simplemente se convertirían en “racionadores” que asignan “opciones de educación superior aprobadas por el estado”.

“Si los políticos que proponen hoy la universidad gratuita se salen con la suya, simplemente observe cómo nuestros colegios y universidades comienzan a parecerse a una escuela K-12 fallida, con el servicio al cliente del DMV para empezar”, dijo.

La universidad gratuita se ha propuesto en una variedad de formas como una forma de hacer que la educación superior sea asequible para todos los estadounidenses. Se han implementado docenas de versiones en ciudades y estados de los EE. UU., Y los llamados a un programa federal cobraron impulso durante las primarias presidenciales demócratas de 2020.

El plan de Biden fue adoptado por el senador de Vermont Bernie Sanders, un destacado defensor de la universidad gratuita. La propuesta, que requeriría la acción del Congreso, pide al gobierno federal que se asocie con los estados para dividir el costo.

Cuando Sanders le preguntó a DeVos sobre la universidad gratuita durante su confirmación del Senado en 2017, DeVos argumentó que “nada es realmente gratis”, una idea que repitió en su discurso del martes.

“Alguien, en algún lugar, paga la cuenta”, dijo. “Y la factura se vence. Lo que hagamos a continuación en la política educativa, y en la política pública en general, romperá nuestra ya frágil economía o desatará una era de logros y prosperidad como nunca antes habíamos visto “.

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April 24 2021 08:00 am