AUSTIN (KXAN) — El estrés que sintió una viajera aérea en los últimos 12 días disminuyó el lunes por la tarde cuando la maleta que contenía un artículo vital finalmente llegó a su casa en Austin.

Emily Tuite describió los días previos a este momento como “traumáticos”, porque la bolsa azul brillante que registró para su vuelo del 1 de septiembre de Austin a San Diego tenía su pierna ortopédica impermeable dentro. Ella planeó usar el costoso dispositivo médico personalizado para hacer de todo, desde nadar en el Océano Pacífico hasta ducharse. Sin embargo, la pieza crítica de equipaje nunca llegó a su destino final, lo que, según ella, arruinó su viaje debido a todo el tiempo que pasó tratando de encontrarla sin éxito.

“Puede tomar más de un año hacer una pierna. No es fácil con el seguro tener dispositivos médicos reconstruidos a la medida”, dijo Tuite. “Pensé que necesitaba hacer todo lo que estuviera a mi alcance para recuperar la bolsa de alguna manera, así que sí, hice mucho para conseguirlo”.

Recurrió a KXAN de Nexstar el viernes en busca de ayuda después de agotar otras opciones. Las horas dedicadas a llamar al servicio de atención al cliente y hablar con los empleados de Allegiant Airlines resultaron en nada. Ella dijo que un representante en un momento le dijo que la maleta nunca llegó a su vuelo de Austin, a pesar de que recibió un comprobante con el número de seguimiento cuando la revisó en el mostrador. Supuso que alguien debía haber robado el equipaje.

Sin embargo, un día después de que KXAN se comunicó con un portavoz de los medios y compartió información sobre la situación de Tuite, finalmente recibió una llamada telefónica para informarle que la aerolínea había encontrado su pieza de equipaje. De alguna manera, la maleta de Tuite tenía la información de otro viajero, por lo que había estado en el reclamo de equipaje todo este tiempo en el aeropuerto de Provo, Utah.

“Así que llamaban a esa persona diciendo: “Tenemos tu maleta”, y esa persona decía: ‘No es mía’”, dijo Tuite. “Mientras tanto, estoy frenética, aterrorizada, pensando que mis artículos han desaparecido, como si me los hubieran robado en el aeropuerto, así que realmente aprendí una lección sobre volar y rastrear tus cosas”.

En un comunicado, Allegiant Airlines se disculpó con Tuite por el mal manejo de su equipaje.

“Nuestro personal de sistema de equipaje trabaja las 24 horas para garantizar que se resuelvan los problemas de los clientes”, dijo un portavoz de la aerolínea. “Le dimos a la Sra. Tuite un reembolso por la cantidad de $60, que cubre sus tarifas de equipaje. Además, le pedimos amablemente a la Sra. Tuite que envíe recibos para compensación y procesamiento”.

Según su declaración, Allegiant dijo que reembolsará a los viajeros con una maleta mal manejada por “necesidades razonables no excesivas”, como productos de higiene personal y ropa.

Tuite dijo que le decepcionó que la aerolínea no se ofreciera a cubrir el costo de su vuelo.

“Pasé todo mi viaje en el teléfono tratando de contactarlos”, dijo Tuite. “Es frustrante pensar que no hay otra compensación por perder el dispositivo médico de alguien durante 12 días”.

Para futuros viajes, planea comprar algunos dispositivos Apple AirTag para pegarlos en su equipaje, de modo que ella misma pueda realizar un seguimiento de la ubicación. También, tiene la intención de llevar su prótesis resistente al agua a pesar de que es pesada.

“Como persona discapacitada, no siempre quieres llevar tu dispositivo contigo todo el tiempo. Esperarías poder registrarlo”, dijo Tuite. “Pero con suerte, si lo registro con un Apple AirTag, al menos yo misma sabré dónde está”.

También sugiere que cada vez que otros viajeros decidan registrar una maleta, ahora deben pedirle al asistente de la aerolínea que vea las etiquetas colocadas en su equipaje para asegurarse de que se incluya la información correcta, para que nadie pase por lo que ella hizo estos últimos días.