¿Deberían los estados establecer políticas de marihuana por su potencia? Algunos dicen que si

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The THC percentages of recreational marijana are visible on the product packaging sitting on a countertop, Monday, April 19, 2021, in Mamaroneck, N.Y. A debate about whether to set marijuana policy based on potency is spreading as more states legalize cannabis. Under a law signed last month, New York will tax recreational marijuana based on its amount of THC, the main intoxicating chemical in cannabis. (AP Photo/Julie Jacobson)

NUEVA YORK (AP) – A medida que la legalización de la marihuana se extiende por los estados de EE. UU., También lo hace el debate sobre si se debe establecer una política de marihuana por potencia.

Según una ley firmada el mes pasado, Nueva York gravará la marihuana recreativa en función de su cantidad de THC , el principal químico intoxicante del cannabis. Illinois impuso un impuesto relacionado con la potencia cuando comenzaron las ventas de marihuana recreativa el año pasado. Vermont está limitando el contenido de THC cuando su mercado legal se abra tan pronto como el próximo año, y se han abordado límites o impuestos en algunos otros estados y en el comité de control de drogas del Senado de los EE. UU.

Los partidarios dicen que estas medidas protegerán la salud pública acordonando, o al menos desalentando, lo que consideran cannabis peligrosamente concentrado.

“Esta no es su hierba de Woodstock”, dice Kevin Sabet, presidente de Smart Approaches to Marijuana, un grupo anti-legalización que ha estado presionando por límites de potencia. “Necesitamos poner algunas limitaciones a los productos que se venden”.

Los opositores argumentan que los límites de THC podrían llevar a las personas a comprar ilegalmente y llegar a comenzar a prohibir la marihuana nuevamente por una preocupación que los críticos ven como exagerada.

“Es prohibicionismo 2.0”, dijo Cristina Buccola, abogada de negocios de cannabis en Nueva York. “Una vez que empiezan a ponerle gorras a eso, ¿qué no le ponen gorras?”

Los niveles de THC han aumentado en las últimas décadas: del 4% en 1995 al 12% en 2014 en la marihuana incautada por agentes federales, por ejemplo. Los concentrados de cannabis vendidos en el mercado legal de Colorado tienen un promedio de alrededor del 69% de THC, y algunos superan el 90%, según informes estatales.

Un amplio examen de 2017 del cannabis y la salud realizado por las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina enumeró el aumento de la potencia entre los factores que “crean el potencial de un mayor riesgo de efectos adversos para la salud”.

Algunos estudios han relacionado la marihuana con alto contenido de THC, especialmente cuando se usa a diario, con la probabilidad de psicosis y otros problemas de salud mental. Pero existe un debate sobre si una causa la otra.

La Dra. Rachel Knox, una médica de Oregon que aconseja a los pacientes sobre el uso de cannabis para diversas afecciones, dice que no ve un mayor riesgo de psicosis para las personas que usan tales productos bajo supervisión médica. Ella se opone a limitar la potencia, pero sugiere que los productos que contienen más del 70% de THC deben reservarse para usuarios médicos mientras continúan las investigaciones.

“Creo que deberíamos tratarlo con libertad y con guantes de niño”, dice Knox, ex presidente de la Comisión de Cannabis de Oregón y miembro de la junta de la Asociación de Negocios de Cannabis de Minorías, un grupo comercial.

Pero la pediatra de Colorado y representante estatal, la Dra. Yadira Caraveo, dice que ha visto los peligros del cannabis con alto contenido de THC.

Uno de sus pacientes adolescentes que consumía marihuana de alta potencia a diario fue hospitalizado repetidamente con vómitos intensos relacionados con el consumo excesivo de marihuana, y otro necesitó hospitalización psiquiátrica después de que la droga agravó sus problemas de salud mental, dijo Caraveo. Está pensando en proponer un límite de potencia.

“No me interesa volver a la criminalización”, dice el demócrata, pero “la razón por la que me postulé, y lo que sigo haciendo con la Legislatura todos los días, es proteger la salud pública”.

Varios estados han regulado cuántos miligramos de THC pueden haber en una sola porción, paquete o venta al por menor, al menos para algunos productos. Vermont adoptó un enfoque diferente, limitando el porcentaje de la sustancia química en cualquier cantidad de marihuana recreativa: 30% para la marihuana en forma de flor y 60% para los concentrados.

La nueva ley de legalización de Virginia le da a su futura Autoridad de Control de Cannabis el poder de establecer límites de THC, y una propuesta para limitar el THC en la marihuana medicinal ha recibido cierta atención en la Legislatura de Florida. A nivel nacional, el Caucus bipartidista del Senado de los Estados Unidos sobre el Control Internacional de Estupefacientes sugirió el mes pasado que las agencias federales de salud estudien si la potencia de la droga debería ser limitada.

Los partidarios de la legalización dicen que los topes serán contraproducentes.

“La demanda de estos productos por parte de los consumidores no va a desaparecer, y volver a criminalizarlos solo empujará a esta base de consumidores a buscar productos similares en el mercado ilícito no regulado”, escribió Paul Armentano, subdirector de NORML, en una reciente operación. -editado en el periódico Westword de Denver.

En lugar de prohibir la marihuana de alta potencia, algunos estados simplemente la están encareciendo.

La marihuana está gravada sobre el precio de venta o el peso en la mayoría de los estados donde es legal. Pero los impuestos a la marihuana recreativa dependen en parte del contenido de THC en Illinois y Nueva York.

La Oficina del Analista Legislativo de California recomendó un impuesto a la potencia en 2019, diciendo que el enfoque “podría reducir el uso nocivo de manera más efectiva”. Pero el mismo año, la Junta de Licores y Cannabis de Washington dijo que no era factible, citando la incertidumbre sobre cómo el cambio del impuesto estatal a las ventas afectaría el consumo, la salud pública y los ingresos.

Los impuestos a la potencia tienen una ventaja para los estados: ingresos más estables que los impuestos a las ventas, dice Carl Davis del Institute on Taxation and Economic Policy, un grupo de expertos progresistas. Eso es porque los totales de impuestos sobre las ventas pueden caer con los precios en un mercado que madura.

Hay una desventaja para las pequeñas empresas de cannabis, dice Amber Littlejohn, directora ejecutiva de Minority Cannabis Business Association. A ella le preocupa que salgan perdiendo si los impuestos sobre el THC llevan a los clientes a comerciantes clandestinos oa grandes empresas multiestatales que podrían reducir los precios.

En cambio, Littlejohn dice que la política de potencia debe centrarse en la investigación y los estrictos requisitos de etiquetado y marketing, y la industria debe responder.

“Es absolutamente un problema emergente”, dijo, “y es algo que debe abordarse”.

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