Debate en las escuelas: ¿dotados y talentosos, o racista y elitista?

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FILE – In this Thursday Oct. 14, 2021, file photo, protesters at City Hall condemn Mayor Bill de Blasio’s plan to phase out the Gifted and Talented (G&T) public school program in New York. Public school programs for the gifted and talented are garnering increased scrutiny nationwide, as critics denounce them as modern-day segregation and push for broader access or outright elimination. (AP Photo/John Minchillo, File)

NUEVA YORK (AP) – Las comunidades de Estados Unidos están reconsiderando su enfoque hacia los programas para estudiantes superdotados y talentosos en las escuelas, ya que los padres culpan a esos programas de élite de empeorar la segregación racial y las desigualdades en el sistema educativo del país.

Un plan anunciado por el alcalde de la ciudad de Nueva York para eliminar gradualmente los programas para estudiantes dotados y talentosos de las escuelas primarias en el distrito escolar más grande del país, si procede, sería uno de los desarrollos más importantes hasta ahora en un impulso que se extiende desde Boston a Seattle y que ha avivado las pasiones. y dolor por la raza, la desigualdad y el acceso a una educación decente.

Desde el principio, los programas escolares para superdotados y talentosos despertaron la preocupación de que pudieran producir un sistema educativo de castas en las escuelas públicas de Estados Unidos. Muchos de los programas exclusivos tienen sus orígenes en los esfuerzos para detener la “fuga blanca” de las escuelas públicas, particularmente en la diversificación de áreas urbanas, proporcionando programas educativos de alto calibre que podrían competir con las escuelas privadas o parroquiales.

Cada vez más, los padres y las juntas escolares están lidiando con preguntas difíciles sobre la equidad, mientras discuten cómo acomodar las aspiraciones educativas de los estudiantes avanzados mientras nutren a otros estudiantes para que puedan prosperar por igual. Es un dilema que está impulsando el debate sobre si expandir los programas para superdotados y talentosos o abolirlos por completo.

“Tengo la mentalidad de quemarlo y derribarlo, pero ¿con qué lo reemplazamos?” preguntó Marcia Gentry, profesora de educación y directora del Instituto de Recursos e Investigación de Educación para Dotados de la Universidad de Purdue.

Gentry fue coautor de un estudio hace dos años que utilizó datos federales para catalogar las marcadas disparidades raciales en los programas para superdotados y talentosos.

Señaló que las escuelas de EE. UU. Identificaron a 3.3 millones de estudiantes como superdotados y talentosos, pero que otros 3.6 millones deberían haber sido designados de manera similar. Los estudiantes adicionales que faltaban en esas listas, según su estudio, eran desproporcionadamente estudiantes negros, latinos e indígenas.

A nivel nacional, el 8.1% de los niños blancos y el 12.7% de los niños asiático-americanos en las escuelas públicas se consideran superdotados, en comparación con el 4.5% de los estudiantes hispanos y el 3.5% de los estudiantes negros, según un análisis de Associated Press de los datos federales más recientes.

Los programas para estudiantes dotados y talentosos tienen como objetivo proporcionar salidas a los estudiantes que se sienten limitados intelectualmente por la instrucción que se ofrece a sus compañeros. Los críticos del impulso para eliminarlos dicen que castiga a los grandes triunfadores y corta una valiosa oportunidad de progreso, particularmente para las familias de bajos ingresos sin acceso a programas privados de enriquecimiento.

En Seattle, una superintendente de escuelas que dejó su trabajo en mayo trató de acabar con el programa Highly Capable Cohort del distrito, como se llama el programa de dotados y talentosos del distrito, culpándolo de causar segregación de facto. En su propio análisis reciente, las escuelas públicas de Seattle encontraron que solo el 0,9% de los niños negros habían sido identificados como superdotados, en comparación con el 12,6% de sus estudiantes blancos.

La junta escolar ha aprobado cambios que eliminarán las pruebas de elegibilidad y harán que todos los estudiantes de primaria sean automáticamente elegibles para ser considerados para instrucción avanzada. Además de las calificaciones, el comité de selección considerará los testimonios de los maestros, la familia y los miembros de la comunidad.

Los cambios no llegan lo suficientemente lejos para críticos como Rita Green, la presidenta de educación del Capítulo de Seattle de la NAACP. Ella ha pedido más trabajo para construir entornos que nutran el desarrollo intelectual de los 50,000 escolares del distrito.

“Queremos que el programa sea abolido. Período. El programa Highly Capable Cohort tiene fallas fundamentales y es inherentemente racista ”, dijo Green.

Los debates sobre los criterios de admisión a cursos avanzados y escuelas de élite son anteriores a la última discusión nacional sobre las desigualdades raciales, pero se han intensificado desde el asesinato de George Floyd .

En Boston, el comité escolar votó este verano para ampliar la elegibilidad a sus escuelas de examen exclusivas y garantizar lugares para estudiantes de alto rendimiento de vecindarios pobres y desfavorecidos.

Los estudiantes latinos representan aproximadamente el 42% de los 53,000 estudiantes de escuelas públicas de Boston, aproximadamente el doble que los blancos, pero están muy poco representados en los cursos avanzados. Según el relato del distrito, menos del 20% de los estudiantes de cuarto grado invitados a participar en clases de trabajo avanzado eran latinos, mientras que el 43% de los invitados eran blancos.

Muchos niños son pasados por alto debido a las barreras lingüísticas y culturales, dijo Iván Espinoza-Madrigal, director ejecutivo de Abogados de Derechos Civiles de Boston. El sesgo subconsciente entre los maestros que nominan a los estudiantes para el programa también juega un papel, dijo.

En otros lugares, la reconocida Lowell High School en San Francisco en febrero eliminó los exámenes de admisión a favor de un sistema de lotería. En el condado de Fairfax, Virginia, los padres recientemente perdieron una oferta legal para deshacer la decisión de su distrito escolar de eliminar las pruebas de admisión a un campus que atiende a estudiantes de alto rendimiento en ciencia y tecnología.

La mayoría de los programas para superdotados y talentosos se han basado en pruebas para determinar la elegibilidad, y algunas familias gastan miles de dólares en tutorías y costosos programas especializados para mejorar las calificaciones y aumentar las posibilidades de que sus hijos obtengan un lugar codiciado.

La controversia sobre las admisiones en los programas de educación avanzada se ha desarrollado a fuego lento en otras ciudades, incluidas Los Ángeles y Chicago. Pero en ningún lugar el debate ha sido tan intenso como en Nueva York, donde el alcalde Bill de Blasio dijo el mes pasado que comenzaría a desmantelar el programa en las escuelas primarias, calificándolo de “exclusivo y excluyente”.

Algunos padres, incluida Rose Zhu, han pedido a la ciudad que amplíe el programa, no que lo elimine. Este mes se unió a docenas de otros padres fuera del edificio del Departamento de Educación de la ciudad para protestar contra la propuesta de Blasio, trayendo a su hija de 21 meses, quien Zhu espera que siga a dos hermanos mayores en el programa de superdotados y talentosos de la ciudad.

“Vivo en Queens y nuestras escuelas tradicionales en nuestros distritos no son realmente buenas”, dijo. “Así que el programa G y T es la mejor escuela en la que puedo ponerlos”.

El probable sucesor de De Blasio, el también demócrata Eric Adams, ha dicho que no apoya la eliminación del programa, lo que lo pondría en desacuerdo con algunos de sus electores negros. El propio Adams es afroamericano.

Uno de esos constituyentes, Zakiyah Ansari, el director de la Alianza para la Educación de Calidad en la ciudad de Nueva York, quiere que Adams cumpla con el compromiso de De Blasio.

“Creemos que cada niño es un niño superdotado, cada niño es un niño talentoso”, dijo Ansari. “Tenemos que tener gente tan enojada por eliminar un programa que afecta a unas pocas personas y estar más molestos por los niños negros y morenos que no he tenido acceso a una educación excelente “.

Pero Gentry, el director del Instituto de Recursos e Investigación para la Educación para Dotados, estuvo de acuerdo en que era hora de que “una revolución solucione el problema que se ha mantenido durante mucho tiempo en términos de equidad” en el acceso a la instrucción para estudiantes dotados y talentosos.

Instó a los padres y administradores de la escuela a hacer el arduo trabajo de encontrar un compromiso.

“Me preocupa que la solución fácil sea dejar de hacerlo”, dijo. “Sé que existen las desigualdades. Pero la cuestión es que hay una gran diferencia entre revisar o eliminar “.

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