CVS Health cerrará cientos de farmacias

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Vehicles are parked in front of a CVS Pharmacy in Mount Lebanon, Pa., on Monday May 3, 2021. CVS Health will close hundreds of drugstores over the next three years, as the retail giant adjusts to changing customer needs and converts to new store formats. The company said Thursday, Nov. 18, that it will close about 300 stores a year for the next three years as it looks to reduce store count density in some locations. (AP Photo/Gene J. Puskar)

CVS Health cerrará cientos de farmacias durante los próximos tres años, a medida que el gigante del cuidado de la salud se adapte a las necesidades cambiantes de los clientes y se convierta a nuevos formatos de tienda.

La compañía dijo el jueves que cerrará alrededor de 300 tiendas al año durante los próximos tres años, casi una décima parte de sus aproximadamente 10,000 ubicaciones minoristas, ya que reduce la densidad de tiendas en algunos lugares.

CVS Health dijo que ha estado evaluando los cambios en la población, los patrones de compra de los clientes y las necesidades de salud futuras para “asegurarse de tener los tipos de tiendas adecuados en las ubicaciones correctas”.

La compañía también ha estado ampliando los servicios de atención médica que brinda en muchos lugares.

Los cierres tienen sentido ya que CVS Health busca transformar muchas tiendas en una “ventanilla única” para la atención, dijo Ashtyn Evans, analista de Edward Jones, y agregó que el negocio de seguros de salud Aetna de la compañía debería llevar a los clientes a esas tiendas.

La compañía no dio a conocer detalles el jueves sobre dónde ocurrirán los cierres. Dijo que comenzarían la próxima primavera.

Las principales cadenas de farmacias cierran habitualmente las tiendas de bajo rendimiento o cierran ubicaciones para otras necesidades comerciales. El rival de CVS, Walgreens, por ejemplo, ha cerrado varias tiendas en San Francisco desde 2019 debido en parte a problemas con el robo minorista organizado.

El crecimiento de las compras en línea ha mitigado la necesidad de que CVS y Walgreens operen una vasta red de farmacias que se encuentran a solo unos minutos en automóvil de la mayoría de los hogares estadounidenses.

CVS Health también ha descuidado su negocio minorista y ha llevado a algunas de sus ubicaciones “a la espiral descendente de la irrelevancia”, dijo el director general de GlobalData, Neil Saunders, en un correo electrónico.

“Demasiadas tiendas están estancadas en el pasado con mala iluminación, interiores deprimentes, mercadería desordenada y una variedad débil de productos”, dijo Saunders en un correo electrónico. “No son destinos ni lugares donde la gente sale por otra cosa que no sea la necesidad”.

CVS Health dijo el jueves que sus tiendas se agruparán en tres modelos.

Algunas serán farmacias tradicionales que ofrecen productos minoristas, así como algunos servicios de atención médica. Otros se dedicarán a la atención primaria del cliente, y la empresa lanzará una versión mejorada de sus ubicaciones “HealthHUB”.

La empresa empezó a introducir esas tiendas hace unos años. Las tiendas están orientadas a ayudar a los clientes a controlar afecciones crónicas como la diabetes y mantenerse al tanto de su salud. Esos lugares pueden incluir trabajadores de la salud como dietistas, así como salas comunitarias para cosas como clases de yoga.

Las farmacias han estado rediseñando sus ubicaciones a medida que intentan ser conocidas como algo más que lugares para recoger recetas y jarabe para la tos. Se han convertido en una fuente clave de vacunas COVID-19, así como de vacunas anuales contra la gripe.

Las empresas se han ocupado de los problemas de personal a medida que amplían su enfoque. Han aumentado el salario inicial y han contratado a miles de trabajadores adicionales para sus tiendas.

Pero los clientes en mercados como Kansas City e Indianápolis se han quejado recientemente a los periódicos locales sobre largas esperas o problemas para vacunarse en algunas tiendas Walgreens debido a las farmacias cerradas.

Un portavoz de Walgreens dijo que la compañía siempre está revisando los niveles de personal y tratando de minimizar las interrupciones para los clientes cuando la escasez de personal afecta a las tiendas.

CVS Health dijo el jueves que espera asumir un cargo por deterioro de entre $ 1 mil millones y $ 1,2 mil millones en el cuarto trimestre por los cierres. Ese cargo no afectará el pronóstico de ganancias ajustadas de la compañía para 2021, que aumentó a principios de este mes.

La compañía también dijo que tendrá un impacto inmaterial en las ganancias ajustadas por acción el próximo año.

Además de operar farmacias y vender seguros médicos, CVS Health también administra planes de medicamentos recetados para grandes clientes como aseguradoras y empleadores.

Las acciones de CVS Health Corp., con sede en Woonsocket, Rhode Island, subieron un 3% a 95,55 dólares el jueves por la tarde, mientras que los índices comerciales más amplios se mantuvieron casi planos.

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