(NerdWallet) – No espere que los precios de los automóviles bajen significativamente en el corto plazo.

En cambio, los precios de los vehículos nuevos, que ya se encuentran en niveles récord, seguirán siendo elevados, dicen los expertos automotrices. Al mismo tiempo, los precios de los vehículos usados deberían moderarse a medida que la Reserva Federal continúa elevando las tasas de interés para frenar la inflación. Los analistas siguen de cerca la demanda de vehículos, con una confianza del consumidor baja en medio de señales de un empeoramiento de la economía y un resurgimiento de los precios de la gasolina.

“Serán muy turbulentos los próximos 12 meses a medida que estos aumentos de las tasas de interés se filtren en la economía”, dice Charlie Chesbrough, economista senior de Cox Automotive. “Ciertamente, van a tener un impacto en los mercados de vehículos nuevos y usados”.

Los precios se dispararon durante la pandemia cuando los fabricantes de automóviles lidiaron con las continuas interrupciones en la cadena de suministro y la escasez de chips semiconductores que alimentan teléfonos inteligentes, refrigeradores, televisores, automóviles y más. Cuando la producción de autos nuevos se desaceleró, los estadounidenses conservaron sus vehículos por más tiempo, lo que redujo la oferta en el mercado usado y, en algunos casos, elevó los precios de los usados por encima de los nuevos.

Y los desastres naturales como el huracán Ian, que causó estragos en el sureste, pueden causar la pérdida total de cientos de miles de automóviles, reduciendo aún más la oferta y elevando los precios.

Los precios de los vehículos nuevos siguen subiendo

El precio promedio de transacción de vehículos nuevos en agosto fue de $48,301, según Kelley Blue Book, propiedad de Cox, una cifra récord impulsada por el bajo inventario, la alta demanda y la escasez de incentivos. Los fabricantes de automóviles están asignando chips de computadora disponibles a vehículos de alto margen, como ofertas de lujo y SUV con etiquetas de precios elevados.

Mientras tanto, los precios altos podrían aumentar a medida que los fabricantes de automóviles enfrenten mayores costos de fabricación. Ford dijo el mes pasado que esperaba gastar $1 mil millones adicionales en costos de proveedores relacionados con la inflación del tercer trimestre.

“Es probable que los precios de los autos nuevos sean mucho más altos en los próximos 12 meses”, dice Karl Brauer, analista ejecutivo del motor de búsqueda de autos iSeeCars.com. Debido a que la mayoría de las compras de vehículos son financiadas, el aumento de las tasas de interés podría frenar la demanda de los consumidores y generar pagos mensuales más altos, que se acercaron a los $750 en promedio antes de las últimas alzas.

Pero si cae la demanda de autos nuevos, los vendedores pueden ofrecer descuentos para “endulzar un poco el bote para atraer a los clientes”, dice Chesbrough. Agrega que los compradores de automóviles deberían ver precios más normales a medida que se recupera el suministro de vehículos nuevos.

La nueva normalidad de los vehículos nuevos

Es poco probable que los niveles de inventario previos a la pandemia regresen en el corto plazo, dicen los expertos automotrices.

Antes de la pandemia, aproximadamente 3.5 millones de autos nuevos estaban en los lotes de los concesionarios. En agosto, había alrededor de 1.2 millones, según Cox. El punto dulce anticipado está en algún punto intermedio.

“Los concesionarios y los fabricantes de automóviles han encontrado algunos beneficios reales al tener menos inventario, en términos de ganancias, márgenes, poder planificar un poco mejor y no tener que gastar tanto en incentivos”, dice Jessica Caldwell, directora ejecutiva de la firma de investigación de la industria automotriz Edmunds. Es probable que los grandes descuentos estén fuera de la mesa, agrega, al menos durante los próximos dos años.

Chesbrough predice que los hábitos de los consumidores podrían cambiar después de la pandemia. Por ejemplo, en lugar de comprar el lote el mismo día, los clientes pueden optar por pedir vehículos personalizados y esperar la entrega.

Los precios de los autos usados bajan poco a poco

Las ventas de autos usados han desafiado la lógica, con algunos vehículos usados alcanzando precios más altos que sus contrapartes nuevas, principalmente debido a la escasez de inventario.

Pero los precios mayoristas de vehículos usados, lo que los concesionarios están pagando en lotes de subasta, han disminuido en los últimos meses, según el rastreador de precios mayoristas de Cox, el Informe de mercado de Manheim. Además, los vehículos usados han comenzado a depreciarse nuevamente, otra señal de que el mercado está volviendo a la normalidad.

Los compradores de autos usados, en agosto, pagaron una prima de $8,497, en promedio, en comparación con lo que habrían pagado en condiciones normales de mercado, según el índice “Return to Normal” o “De Regreso a la Normalidad” de la aplicación de compra de autos CoPilot. Eso está por debajo de su pico de junio de $10,046.

Sin embargo, la demanda puede aumentar a medida que los compradores con ingresos más bajos y puntajes de crédito por debajo del promedio recurran a los autos usados porque no tienen precio para comprar vehículos nuevos.

“Los vehículos nuevos se están convirtiendo más en un… producto de lujo”, dice Chesbrough. “Incluso tener la capacidad de comprar un vehículo nuevo y pagar uno ciertamente lo coloca en el extremo superior de los ingresos de los hogares estadounidenses”.

Consejos para comprar un vehículo ahora

Aunque la sabiduría convencional sobre la compra de automóviles se ha puesto patas arriba por la pandemia, todavía hay consejos probados y verdaderos para comprar un automóvil, como obtener una aprobación previa para un préstamo de automóvil y solicitar cotizaciones de múltiples concesionarios.

Caldwell recomienda buscar vehículos nuevos y usados si necesita comprar un vehículo ahora o en los próximos meses. Amplíe su radio de búsqueda en todo el país (puede usar una aplicación de compra de automóviles para hacerlo) y considere la entrega de vehículos. Si no es urgente, únase a una lista de espera.

Para los vehículos nuevos, no se sienta estafado si está pagando alrededor del precio minorista sugerido por el fabricante, dice ella. “Así es como funciona ahora”, dice Caldwell.

Si está nervioso por comprar un automóvil usado , considere los automóviles usados certificados , que se inspeccionan y vienen con garantía del fabricante.