LINDON, Utah (KTVX) – Crumbl Cookies, una franquicia de panaderías de galletas con sede en Utah, ha violado las regulaciones de trabajo infantil en seis estados, afectando a 46 trabajadores menores de edad, según el Departamento de Trabajo de EE.UU.

Una investigación federal sobre las violaciones del trabajo infantil encontró que 11 operadores en seis estados permitieron a los empleados jóvenes, “muchos de 14 y 15 años de edad”, trabajar más de lo que permite la ley o en “ocupaciones peligrosas o prohibidas”, según un comunicado de prensa.

La División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE.UU. dice que encontró violaciones que afectan a 46 trabajadores en las ubicaciones de Crumbl Cookies en California, Minnesota, New Hampshire, Tennessee, Utah y Washington. Las violaciones iban desde emplear a algunos trabajadores menores de edad para laborar más y más tarde del tiempo permitido por la ley, hasta “asignar a otros para operar hornos y maquinaria potencialmente peligrosos”, se lee en un comunicado de la agencia.

Según se informa, la división evaluó $57,854 en multas para resolver las violaciones de trabajo infantil.

“Los empleadores deben asegurarse de que el empleo a tiempo parcial no ponga en peligro la seguridad o la educación de los trabajadores jóvenes”, dijo la administradora regional de la División de Horas y Salarios Betty Campbell en Dallas. “Es responsabilidad de todo empleador que contrate a trabajadores menores comprender las leyes de trabajo infantil y cumplirlas o enfrentar posibles consecuencias costosas”.

La división completó investigaciones de trabajo infantil en estas ubicaciones de Crumbl:

Cortesía del Departamento de Trabajo de EE. UU.

Independientemente de la escolaridad, los trabajadores de 14 y 15 años no pueden trabajar más de 8 horas por día o exceder las 40 horas por semana laboral, según la ley federal. Además, los empleadores “no deben permitir que estos trabajadores trabajen antes de las 7:00 am o después de las 7:00 pm en ningún día, excepto desde el 1 de junio hasta el Día del Trabajo, cuando el horario de trabajo nocturno se extiende a las 9:00 pm”, dijo el Departamento de Trabajo.

Todos los trabajadores menores de 18 años tienen prohibido realizar ocupaciones consideradas peligrosas por la ley federal.

Crumbl Cookies actualmente opera más de 600 ubicaciones en 47 estados. La cadena no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios de KTVX de Nexstar.

La noticia llega después de una reciente demanda por infracción de marca presentada por Crumbl Cookies contra dos de sus competidores, Dirty Dough y Crave Cookies, alegando que las dos franquicias copiaron numerosos elementos de la marca de Crumbl, incluida la presentación y la rotación semanal de sabores.