(NEXSTAR) — Es un tema que hemos visto la mayor parte del año: etiquetas de precios altos en las compras diarias, especialmente los huevos.

Se han colocado carteles en las tiendas de comestibles de todo el país desde la primavera, reconociendo tanto los altos precios como el suministro limitado en medio de la escasez nacional de huevos. En un momento, el costo de una docena de huevos superó los $3 por segunda vez en la historia.

En los meses posteriores, los precios de los huevos han rondado el mismo costo. Según el Banco de la Reserva Federal de St. Louis, el precio promedio de una docena de huevos grandes de grado A aumentó considerablemente entre marzo y mayo, y luego nuevamente entre junio y agosto.

Desde enero de 2021, el precio minorista promedio de los huevos ha aumentado un 98%, le dice a Nexstar Bernt Nelson, economista de la American Farm Bureau Federation.

Aunque han bajado un 3.5% desde agosto, los precios de los huevos han subido más de un 30% desde septiembre pasado, según mostró el jueves el último Índice de Precios al Consumidor del Departamento de Trabajo.

Los huevos caros y el suministro limitado se deben en gran medida a un brote de gripe aviar en todo el país, los desafíos de la cadena de suministro y los altos costos de alimentación.

¿Cuánto tiempo más enfrentaremos estos precios y escasez? Es difícil de decir.

En su último informe Chicken and Egg, el USDA informó que la producción de huevos disminuyó un 2% año tras año en agosto con un estimado de 9,100 millones de huevos puestos. La disminución se debe en gran parte al brote de gripe aviar, que afectó a 36.75 millones de aves ponedoras.

Sin embargo, hay esperanza: Nelson señala que en agosto nacieron 56 millones de pollitos tipo huevo, un 13% más que en agosto de 2021. El aumento “es una buena señal de la reconstrucción de las poblaciones”, explica.

“Si los brotes de HPAI son menos severos durante el resto del otoño y hay más pollitos de tipo huevo disponibles para convertirse en ponedoras, esto significaría una mayor oferta de ponedoras de huevos de mesa y una mayor oferta de huevos de mesa”, dice Nelson. “Una mayor oferta de huevos de mesa proporcionaría cierto alivio a los precios de los huevos de mesa en la tienda de comestibles”.

A partir del jueves, elinforme regional de precios de los huevos del USDA Midwest muestra que una docena de huevos cuesta alrededor de $2.

Los huevos se encuentran entre los artículos de abarrotes más afectados por la inflación. Otros incluyen artículos que están a punto de tener una gran demanda para la temporada navideña de horneado, como la mantequilla y la harina.

El informe del jueves mostró que la inflación se aceleraba en general. El Índice de Precios al Consumidor subió un 0.4 por ciento en septiembre después de sólo un 0.1% en agosto y ha subido un 8.2% en los últimos 12 meses. El aumento de la inflación provocó un aumento histórico de los beneficios del Seguro Social a partir del próximo año, pero algunos argumentan que no es suficiente para mantenerse al día con los costos de los artículos cotidianos, como los comestibles.

Associated Press contribuyó a este informe.