Convicción revocada en 1981 por violación de la autora de 'The Lovely Bones' Alice Sebold

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Anthony Broadwater breaks down crying Monday, Nov. 22, 2021, in Syracuse, N.Y., when a judge overturned his 40-year-old rape conviction. With him are his lawyers David Hammond (left) and Melissa Swartz. Broadwater, who spent 16 years in prison, was cleared Monday by a judge of raping Sebold when she was a student at Syracuse University, an assault she wrote about in her 1999 memoir, “Lucky.” (Katrina Tulloch/The Post-Standard via AP)

Una condena por violación en el centro de un libro de memorias de la galardonada autora Alice Sebold ha sido anulada debido a lo que las autoridades determinaron que eran fallas graves en la acusación de 1982 y preocupaciones sobre que el hombre equivocado había sido enviado a la cárcel.

Anthony Broadwater, quien pasó 16 años en prisión, fue absuelto el lunes por un juez de violar a Sebold cuando era estudiante en la Universidad de Syracuse, un asalto sobre el que escribió en sus memorias de 1999, “Lucky”.

Broadwater tembló de emoción, sollozando cuando su cabeza cayó entre sus manos, mientras el juez de Syracuse anulaba su condena a petición de los fiscales.

“He estado llorando lágrimas de alegría y alivio los últimos días”, dijo Broadwater, de 61 años, a The Associated Press el martes. “Estoy tan eufórico que el frío ni siquiera puede mantenerme frío”.

El fiscal de distrito del condado de Onondaga, William Fitzpatrick, dijo al juez de la Corte Suprema estatal Gordon Cuffy en la audiencia judicial que el procesamiento de Broadwater fue una injusticia, informó The Post-Standard of Syracuse.

“No voy a mancillar este procedimiento diciendo: ‘Lo siento’. Eso no es suficiente ”, dijo Fitzpatrick. “Esto nunca debió de haber pasado.”

Sebold, de 58 años, escribió en “Lucky” que la violaron cuando era estudiante de primer año en Syracuse en mayo de 1981 y luego vio a un hombre negro en la calle meses después que estaba segura de que era su atacante.

“Estaba sonriendo mientras se acercaba. Me reconoció. Para él fue un paseo por el parque; había conocido a un conocido en la calle ”, escribió Sebold, que es blanco. “’Oye, niña’, dijo. ‘¿No te conozco de alguna parte?’ “

Ella dijo que no respondió: “Lo miré directamente. Sabía que su rostro había sido el rostro sobre mí en el túnel “.

Anthony Broadwater, en el centro, mira hacia arriba, el lunes 22 de noviembre de 2021, en Syracuse, Nueva York, después de que el juez Gordon Cuffy anulara la condena por violación de 40 años que lo puso injustamente en una prisión estatal por la violación de Alice Sebold. Broadwater, quien pasó 16 años en prisión, fue absuelta el lunes por un juez de violar a Sebold cuando era estudiante en la Universidad de Syracuse, un asalto sobre el que escribió en sus memorias de 1999, “Lucky”. (Katrina Tulloch / The Post-Standard vía AP)

Sebold fue a la policía, pero no sabía el nombre del hombre y un barrido inicial del área no logró localizarlo. Un oficial sugirió que el hombre en la calle debe haber sido Broadwater, quien supuestamente había sido visto en el área. Sebold le dio a Broadwater el seudónimo de Gregory Madison en su libro.

Sin embargo, después de que arrestaron a Broadwater, Sebold no pudo identificarlo en una alineación policial, eligiendo a un hombre diferente como su atacante porque “la expresión de sus ojos me dijo que si estábamos solos, si no había un muro entre nosotros, él llamaría llamarme por mi nombre y luego matarme “.

No obstante, Broadwater fue juzgado y condenado en 1982 basándose principalmente en dos pruebas. En el estrado de los testigos, Sebold lo identificó como su violador. Y un experto dijo que el análisis microscópico del cabello había vinculado a Broadwater con el crimen. Desde entonces, ese tipo de análisis ha sido considerado ciencia basura por el Departamento de Justicia de EE. UU.

“Espolvorea un poco de ciencia basura en una identificación defectuosa, y es la receta perfecta para una condena injusta”, dijo el abogado de Broadwater, David Hammond, al Post-Standard.

Se enviaron mensajes a Sebold en busca de comentarios a través de su editor y su agencia literaria.

Broadwater permaneció en el registro de delincuentes sexuales de Nueva York después de terminar su condena en prisión en 1999.

Broadwater, quien ha trabajado como transportista de basura y personal de mantenimiento en los años transcurridos desde su salida de la prisión, dijo a la AP que la condena por violación arruinó sus perspectivas laborales y sus relaciones con amigos y familiares.

Incluso después de casarse con una mujer que creía en su inocencia, Broadwater nunca quiso tener hijos.

“A veces tuvimos una gran discusión sobre los niños, y le dije que nunca, jamás podría permitir que los niños vinieran a este mundo con un estigma en mi espalda”, dijo.

Además de “Lucky”, Sebold es autor de las novelas “The Lovely Bones” y “The Almost Moon”.

“The Lovely Bones”, sobre la violación y el asesinato de una adolescente, ganó el premio Libro del año de la American Booksellers Association por ficción para adultos en 2003 y se convirtió en una película protagonizada por Saoirse Ronan, Susan Sarandon y Stanley Tucci.

“Lucky” también estaba en proceso de filmación, y fue gracias al proyecto cinematográfico en sí mismo que la condena de Broadwater se anuló después de cuatro décadas.

Tim Mucciante, que tiene una compañía de producción llamada Red Badge Films, había firmado como productor ejecutivo de la adaptación, pero se mostró escéptico ante la culpa de Broadwater cuando salió el primer borrador del guión porque difería mucho del libro.

“Empecé a hurgar y a tratar de averiguar qué pasó realmente aquí”, dijo Mucciante a la AP el martes.

Mucciante dijo que después de abandonar el proyecto a principios de este año, contrató a un investigador privado, que lo puso en contacto con Hammond, de CDH Law, con sede en Syracuse, quien trajo a la abogada defensora Melissa Swartz, de Cambareri & Brenneck.

Hammond y Swartz le dieron crédito a Fitzpatrick por tener un interés personal en el caso y comprender que los avances científicos han puesto en duda el uso del análisis del cabello, el único tipo de evidencia forense que se produjo en el juicio de Broadwater para vincularlo con la violación de Sebold.

El destino de la adaptación cinematográfica de “Lucky” no estaba claro a la luz de la exoneración de Broadwater. Se dejó un mensaje en busca de comentarios con su nuevo productor ejecutivo, Jonathan Bronfman, de JoBro Productions, con sede en Toronto.

Sebold escribió en “Lucky” que cuando le informaron que había elegido a alguien que no era el hombre que había identificado previamente como su violador, dijo que los dos hombres se veían “casi idénticos”.

Ella escribió que se dio cuenta de que la defensa sería que: “Una niña blanca presa del pánico vio a un hombre negro en la calle. Él le habló familiarmente y en su mente ella conectó esto con su violación. Ella estaba acusando al hombre equivocado “.

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Esta historia se ha corregido para eliminar una referencia a la participación de Netflix en la adaptación de “Lucky”. Un portavoz de Netflix dice que “Lucky” no es un proyecto de Netflix. Esta historia también se ha corregido para señalar que la firma de Melissa Swartz es Cambareri & Brenneck, no CDH Law.

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