(KTLA) – Un nuevo estudio de la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California ha relacionado el consumo regular de comida rápida con una enfermedad hepática potencialmente mortal.

El estudio, publicado esta semana, sugiere que comer comida rápida puede aumentar la probabilidad de desarrollar la enfermedad del hígado graso no alcohólico, que hace que la grasa se acumule en el hígado.

Si bien el consumo regular de comida rápida se ha relacionado con la obesidad y la diabetes, los investigadores dicen que este es uno de los primeros estudios que también demuestra un impacto negativo en el hígado.

Como parte del estudio, los investigadores encontraron que las personas que sufren de obesidad o diabetes y también consumen el 20% de sus calorías diarias de comida rápida tienen niveles muy elevados de grasa en el hígado en comparación con el mismo subgrupo de personas que comen menos comida rápida o evitarlo por completo.

Entre la población general, quienes obtienen el 20% de sus calorías diarias de la comida rápida también experimentan un aumento moderado de la grasa hepática en comparación con quienes no consumen tanta comida rápida.

La Dra. Ani Kardashian, autora principal del estudio y profesora asistente de medicina en gastroenterología y enfermedades hepáticas, dijo que los hígados sanos generalmente contienen una pequeña cantidad de grasa, pero incluso el más mínimo aumento de grasa puede conducir a la enfermedad del hígado graso no alcohólico.

“El aumento severo de la grasa hepática en personas con obesidad o diabetes es especialmente llamativo, y probablemente se deba al hecho de que estas condiciones causan una mayor susceptibilidad a que se acumule grasa en el hígado”, dijo Kardashian en un comunicado de prensa.

Quizás la conclusión más importante del estudio es que incluso una cantidad modesta de consumo regular de comida rápida puede provocar enfermedades.

“Si las personas comen una comida al día en un restaurante de comida rápida, pueden pensar que no están haciendo daño”, agregó Kardashian. “Sin embargo, si esa comida equivale al menos a una quinta parte de sus calorías diarias, están poniendo en riesgo sus hígados”.

Como parte del estudio, los investigadores encuestaron a aproximadamente 4,000 adultos y revisaron sus mediciones de hígado graso y el consumo de comida rápida. Para el estudio, las comidas de un restaurante de autoservicio o uno sin meseros se consideraron “comida rápida”.

De los encuestados, poco más de la mitad (52%) dijo que consumía alguna comida rápida. De ellos, el 29% recibió al menos una quinta parte de sus calorías diarias de la comida rápida. Estos fueron los únicos participantes que experimentaron un aumento en los niveles de grasa en el hígado, según el estudio.

La enfermedad del hígado graso no alcohólico puede provocar cirrosis o cicatrización del hígado. La cirrosis puede provocar cáncer de hígado o incluso insuficiencia hepática. Se estima que la enfermedad del hígado graso no alcohólico afecta a más del 30% de la población estadounidense.

Kardashian dijo que los hallazgos son particularmente alarmantes porque el consumo de comida rápida ha aumentado significativamente en los últimos 50 años entre todos los ámbitos de la vida.

“También hemos visto un aumento sustancial en las comidas rápidas durante la pandemia de COVID-19, lo que probablemente esté relacionado con la disminución de las comidas en restaurantes de servicio completo y el aumento de las tasas de inseguridad alimentaria”, dijo Kardashian. “Nos preocupa que el el número de personas con hígado graso ha aumentado aún más desde el momento de la encuesta”.

Para más información sobre el estudio, haga clic aquí. El estudio ha sido revisado por pares y aceptado para su publicación.

Los investigadores esperan que los hallazgos del estudio animen a los proveedores de atención médica a ofrecer más educación nutricional, especialmente para aquellos que tienen obesidad o diabetes y tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedad del hígado graso, cuyo único tratamiento es una dieta mejorada.