Conductores varados durante más de 15 horas después de que tormenta de nieve provocara accidentes en Virginia

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WASHINGTON (AP) – Una tormenta invernal con fuertes nevadas llegó el lunes a la capital del país, cerró oficinas gubernamentales y escuelas, y dejó en tierra el helicóptero del presidente cuando de 15 a 28 centímetros (6 a 11 pulgadas) de nieve cubrieron el área alrededor de Washington.

Los observadores de nieve del Servicio Meteorológico Nacional informaron acumulaciones de 11.5 pulgadas (29.2 centímetros) en el suburbio DC de Capitol Heights, Maryland, y 10 pulgadas (25.4 centímetros) en Rose Hill, Virginia, cuando la tormenta terminó el lunes por la tarde. En el Aeropuerto Nacional Ronald Reagan de Washington, se reportaron 6.7 pulgadas (17 centímetros) de nieve. Más al sur, en Chancellorsville, Virginia, se informó de 12.1 pulgadas (30.7 centímetros).

“Ayer estaba templado y con niebla y luego 6 pulgadas de nieve esta mañana, ni siquiera 12 horas después. Eso no es algo que haya visto antes”, dijo Shawn Devroude, de 52 años, un trabajador federal que desafió las condiciones de ventisca en la capital del país para jugar con su border collie de 9 años, MoJo, en el Naval Memorial.

Las fuertes nevadas, junto con los cierres causados por el aumento de casos de coronavirus, obligaron a cerrar gran parte de Washington. Cuatro de los museos del Smithsonian ya habían cerrado a fines de diciembre debido a un brote de COVID-19, y el Zoológico Nacional anunció el lunes que cerraría por el día debido a la nieve.

Las fuertes ráfagas de viento y la nieve cayendo a una velocidad de 1 a 2 pulgadas (2.5 a 5 centímetros) por hora hicieron que viajar fuera peligroso. En Virginia, la policía estatal respondió a más de 600 accidentes de tráfico, incluido un choque que involucró a seis tractocamiones. La policía estatal dijo que no se reportaron heridos en el accidente.

La alcaldesa de DC, Muriel Bowser, declaró una emergencia por nieve y aconsejó a los residentes que se quedaran en casa.

“Manténgase alejado de las carreteras y permita que nuestros equipos trabajen”, dijo.

El presidente Joe Biden regresó lentamente a Washington después de pasar aproximadamente una semana en Delaware. La nieve aterrizó el helicóptero de Biden, por lo que se dirigió a la Casa Blanca desde la base conjunta Andrews en los suburbios de Maryland, un trabajo lento que tomó casi una hora. La rueda de prensa de la Casa Blanca fue cancelada, aunque los otros eventos públicos de Biden aún estaban en marcha.

Más de la mitad de los vuelos se retrasaron o cancelaron el lunes en los tres principales aeropuertos de Washington, según el mapa de miseria de FlightAware.com. Una cuarta parte de los vuelos en los tres principales aeropuertos de Nueva York también se retrasaron o cancelaron. En Nueva Jersey, la nieve cubrió la mitad sur del estado, cayendo alrededor de un pie (0.3 metros) cerca de la ciudad turística de Atlantic City.

Andrea Klein, de 23 años, estudiante de posgrado de la Universidad de Georgetown, dio la bienvenida a la nieve después de pasar las últimas dos semanas en cuarentena cuando una de sus compañeras de cuarto dio positivo por COVID-19.

“Las cosas se han sentido un poco estresantes en el mundo últimamente, así que caminar en la nieve con amigos es un lindo regreso a la normalidad”, dijo, mientras paseaba por el National Mall tomando fotografías.

Muchos sitios de prueba y vacunación de COVID-19 se cerraron en DC, Virginia y Maryland debido al clima. Varios distritos escolares de la región también dijeron que estarían cerrados, retrasados o tendrían aprendizaje virtual el lunes.

Karla Rivas, quien es originaria de Miami pero ahora vive en Baltimore, experimentó su primera tormenta de invierno.

“Me encanta”, dijo. “Siento que es genial tener las estaciones”.

Otras partes del país también estaban lidiando con un comienzo de año nuevo nevado.

El estado occidental de Washington y Oregón estaban experimentando una mezcla de lluvia y nieve, mientras que nevadas intensas, ráfagas de viento, derivas y accidentes cerraron los pasos de montaña y algunas carreteras.

Incluso Florida se despertó con una capa de nieve , con temperaturas cayendo en partes del Panhandle después del clima típico de playa el domingo.

Una niña de 7 años murió el lunes por la mañana cuando un árbol cayó en una cabaña en el este de Tennessee cerca de las Montañas Humeantes, dijo la portavoz de la Oficina del Sheriff del condado de Blount, Marian O’Briant. Dijo que numerosos árboles y líneas eléctricas cayeron en todo el condado de Blount después de que cayera nieve intensa y húmeda durante la noche. Nadie más resultó herido. Los funcionarios no dieron a conocer información adicional.

Un hombre de Delaware, de 55 años, murió después de que su automóvil se saliera de la carretera y chocara contra un árbol el lunes por la mañana cuando caía una lluvia helada en el área, según la policía estatal. Master Cpl. Heather Pepper dijo que los investigadores no han determinado si el clima fue un factor en el accidente.

Hasta 6 pulgadas (15 centímetros) de nieve se acumularon en el norte de Alabama, donde las autoridades informaron que varias carreteras estaban bloqueadas debido a lugares helados y restos de naufragios.

Con las temperaturas en los adolescentes pronosticadas para la noche, la Policía del Estado de Virginia advirtió que se espera que cualquier nieve que se derrita durante el día se congele, causando condiciones peligrosas y heladas en las carreteras. Algunos distritos escolares de Virginia dijeron que las escuelas volverían a cerrar el martes.

Hasta el martes por la mañana, el Departamento de Transporte de Virginia confirmó que ambas direcciones de la I-95 están cerradas entre Ruther Glen, Virginia, en el condado de Caroline y la salida 152 en Dumfries, condado de Prince William. Un accidente que involucró a seis remolques de tractor el lunes alrededor del mediodía provocó el cierre, dejando a los conductores varados. No se reportaron heridos. El tráfico aún estaba parado a las 6:30 am del martes.

NBC Washington informa que muchos conductores se han quedado sin gasolina y no tienen comida ni agua. Algunos tienen niños y mascotas en sus vehículos.

“Hasta donde puedo ver, hay autos y camiones detrás de mí y frente a mí, y se ha visto así durante 12 horas”, dijo la conductora Anne Gould.

El Departamento de Transporte dijo que estaban “aportando recursos adicionales y haciendo progresos”.

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Los colaboradores de Associated Press incluyen a Julio Cortez en Baltimore; Colleen Long en Washington; Randall Chase en Dover, Delaware; Matthew Barakat en Falls Church, Virginia; Denise Lavoie en Richmond, Virginia; Jeff Martin en Atlanta; Julie Walker en Nueva York; y Jay Reeves en Birmingham, Alabama.

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