¿Comprando un auto? La pandemia aumenta los precios y aleja a los compradores

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FENTON TOWNSHIP, Michigan (AP) – La pandemia viral ha desencadenado una cascada de aumentos de precios en toda la industria automotriz estadounidense, un aumento que ha hecho que los vehículos nuevos y usados sean inasequibles para muchos.

Los precios de los vehículos nuevos superaron con creces la inflación general al consumidor durante el año pasado. En respuesta, muchos compradores que fueron excluidos de ese mercado recurrieron a vehículos usados. Sin embargo, su demanda demostró ser tan potente que los precios de los vehículos usados se dispararon incluso más que los nuevos.

El precio de un vehículo nuevo promedio subió un 6% entre enero del año pasado, antes de que estallara el coronavirus en Estados Unidos, y diciembre a un récord de 40.578 dólares, según datos de Edmunds.com.

Sin embargo, ese aumento no fue nada comparado con lo que sucedió en el mercado de usados. El precio promedio de un vehículo usado aumentó casi un 14%, aproximadamente 10 veces la tasa de inflación, a más de $ 23,000. Fue uno de los aumentos más rápidos en décadas, dijo Ivan Drury, gerente senior de información de Edmunds.com.

La razón principal de la explosión de los precios es simplemente económica: muy pocos vehículos disponibles para la venta durante la pandemia y demasiados compradores. Los aumentos de precios se producen en un momento terrible para los compradores, muchos de los cuales tienen dificultades económicas o buscan vehículos para evitar el transporte público o los viajes en autobús debido al virus. Y los concesionarios y analistas dicen que los precios elevados podrían perdurar o aumentar aún más durante meses o años, con inventarios de vehículos nuevos ajustados y menos intercambios en los lotes de los concesionarios.

La escasez de suministro surgió la primavera pasada después de que el coronavirus golpeara con fuerza. Los fabricantes de automóviles tuvieron que cerrar las fábricas de América del Norte para tratar de detener la propagación del virus. Los cierres de fábricas redujeron las ventas de vehículos nuevos de la industria y resultaron en menos permutas. Entonces, cuando la demanda de los compradores repuntó a fines de año, había menos vehículos usados disponibles.

Para agravar la escasez, las empresas de alquiler de coches y otros compradores de flotas, que normalmente son una fuente importante de vehículos usados para los concesionarios, han vendido menos ahora. Con viajes reducidos y menos personas alquilando automóviles, los compradores de flotas no están adquiriendo tantos vehículos nuevos, por lo que no están descargando tantos vehículos más antiguos.

“Es como una extraña máquina de movimiento perpetuo en este momento con precios”, dijo Jeff Goldberg, gerente general de Goldie’s Motors, un concesionario de vehículos usados en Phoenix.

Charlie Chesbrough, economista senior de Cox Automotive, predijo un mercado de vehículos usados ajustado con precios altos durante varios años más.

“Hay millones de vehículos usados menos que estarán disponibles a partir del próximo año, 2022 y 2023”, dijo.

El alza de precios resultante esencialmente ha creado tres clases de compradores de automóviles: aquellos lo suficientemente ricos como para comprar vehículos nuevos. Personas que pueden pagar autos usados de último modelo. Y compradores con bajos ingresos o mal crédito que están atrapados con vehículos más viejos y menos confiables.

La industria todavía está tratando de recuperarse de la devastación de la pandemia la primavera pasada. Los cierres de fábricas resultantes redujeron la producción en 3,3 millones de vehículos. Las ventas se agotaron temporalmente y también lo hizo la afluencia de intercambios.

Una vez que las fábricas restablecieron la producción en mayo, la demanda aumentó. El problema fue que la oferta de vehículos estuvo muy por debajo de la demanda, especialmente para camionetas y SUV. Los precios subieron. Y las compras de vehículos nuevos durante el año cayeron, en casi 2,5 millones a 14,6 millones.

Cuando Larry Parsons de Hartland Township, Michigan, fue a comprar una camioneta pickup en agosto, la pregunta de si comprar nueva o usada fue, lamentablemente, fácil.

“Buscamos camiones nuevos, pero el precio es excesivo”, dijo. “Algunos camiones cuestan más de $ 70,000. Es hasta el punto en que es ridículo “.

En cambio, Parsons se decidió por una Ford F-150 2019 con 29,000 millas. La camioneta, con un precio de $ 52,000 cuando era nueva, costó $ 37,000. También compró una garantía de 84 meses para cubrir el vehículo mientras aún está haciendo los pagos del préstamo.

Sin duda, los precios de los vehículos habían subido mucho antes de que golpeara la pandemia, y muchos compradores eligieron camionetas o SUV cargados y tomaron préstamos de seis años o más para mantener sus pagos bajos. Aun así, los precios usados se habían mantenido relativamente bajos, con una amplia oferta de más de 3 millones de vehículos que regresaban al mercado cada año mediante arrendamientos.

Entonces llegó el virus. Con él llegaron los cheques de estímulo del gobierno, que muchos compradores utilizaron como anticipo. Debido a que no gastaban en restaurantes o vacaciones, algunas personas gastaron incluso más en vehículos de lo que habrían gastado de otra manera.

“Si voy a pagar $ 40,000, también podría gastar $ 45,000”, dijo Drury sobre los compradores. “También podría darme un capricho”.

Incluso con préstamos de más de 60 meses, los pagos mensuales promedio oscilan entre los $ 500 para vehículos nuevos, lo que los pone fuera del alcance de muchos. En este momento, dijo Chesbrough, economista de Cox Automotive, la mayor parte del crecimiento en el mercado de vehículos nuevos está en el rango de $ 50,000 y más.

En los últimos años, los fabricantes de automóviles habían preparado el escenario para precios más altos al eliminar muchos vehículos nuevos de menor precio que tenían solo márgenes de ganancia reducidos. Desde hace cinco años, Ford, GM y Fiat Chrysler (ahora Stellantis) dejaron de vender muchos sedanes y hatchbacks en Estados Unidos. Asimismo, Honda y Toyota cancelaron las ventas estadounidenses de subcompactos de menor precio. Sus reemplazos de SUV tienen precios de etiqueta más altos.

“La industria ha estado abandonando ese precio de $ 30,000 o menos”, dijo Chesbrough. “Esencialmente, han estado renunciando a ese territorio al mercado de automóviles usados”.

El aumento de la demanda y los precios más altos de los autos usados de último modelo han significado problemas para los compradores de bajos ingresos, señaló Art Ramos, quien dirige una tienda de vehículos usados en McAllen, Texas, cerca de la frontera con México. Las personas desempleadas que recibían ayuda por desempleo durante la pandemia han tenido problemas para obtener un préstamo. Aquellos que pueden comprar normalmente tienen que mirar vehículos mucho más antiguos con millas significativas.

“Todas las personas que estuvieron desempleadas durante todos estos meses, no pude conseguir que las aprobaran”, dijo.

Cuando los compradores de bajos ingresos pueden obtener préstamos, por lo general deben pagar tasas más altas, a veces más del 20% con algunos prestamistas, dijo Ramos.

Sin embargo, debido a que muchos compradores no tienen otras opciones, los vehículos más antiguos con más de 100,000 millas tienen una gran demanda ahora, dijo Ryan LaFontaine, director ejecutivo de una cadena de 20 concesionarios en Michigan que incluye dos tiendas de artículos usados.

En el pasado, los distribuidores no se habrían molestado con esos intercambios; los habrían enviado a casas de subastas regionales. Pero la calidad de los automóviles ha mejorado considerablemente en la última década. Por lo tanto, el grupo de LaFontaine está reacondicionando dichos automóviles y brindando asesoramiento crediticio para compradores con ingresos más bajos o crédito deficiente.

“Cada año, aumentamos nuestra capacidad para reacondicionar vehículos de manera rentable que podemos presentar a los consumidores y respaldarlos”, dijo Mike Jackson, director ejecutivo de AutoNation, el grupo de concesionarios más grande del país.

Los concesionarios dicen que la competencia por los vehículos usados, especialmente de los recién llegados vendedores de automóviles en línea Carvana y Vroom, contribuyó a los aumentos de precios con las guerras de ofertas en las subastas. Aún así, Jackson sostiene que los autos siguen siendo asequibles porque los consumidores generalmente reciben más dinero por sus intercambios. Las tasas de interés también permanecen bajas. Las tasas de préstamos para vehículos nuevos no subsidiados por los fabricantes de automóviles promedian un 4,4%, según Edmunds, mientras que los préstamos usados promedian un 7,8%.

Los precios promedio bajaron un poco en enero. Pero eso podría ser engañoso, dijo Drury de Edmunds. Durante el mes se vendieron menos vehículos de lujo nuevos y usados caros, dijo, lo que redujo temporalmente los precios generales.

Los que están en primera línea dicen que la competencia por los vehículos se está intensificando a medida que los concesionarios se abastecen de compradores que pronto recibirán cheques de estímulo adicionales del gobierno y reembolsos de impuestos sobre la renta.

Mientras tanto, una escasez global de chips de computadora para vehículos está obligando a los fabricantes de automóviles a reducir la producción. La escasez de chips podría disminuir potencialmente la oferta de vehículos una vez más, lo que, a su vez, probablemente elevaría aún más los precios nuevos y usados.

Los precios inasequibles podrían abrir la puerta a una empresa que podría beneficiarse de automóviles nuevos de bajo precio con características básicas. Eso, señala Chesbrough, es lo que hizo el fabricante de automóviles coreano Hyundai para ingresar al mercado estadounidense hace décadas.

“Creo que la industria se vuelve un tanto vulnerable”, dijo.

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April 24 2021 08:00 am

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