Cómo se verían las ciudades de Estados Unidos con el aumento del nivel del mar

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A projection of sea level rise in Beaumont, Texas, if the planet warmed by 3 degrees Celsius compared to pre-industrial levels. (Credit: Climate Central)

(NEXSTAR) – Los impactos más severos del cambio climático pueden sentirse lejanos y lejos de casa, pero una serie de dramáticas representaciones fotográficas publicadas por Climate Central hacen que la perspectiva de un aumento del nivel del mar golpee sorprendentemente cerca de casa.

Climate Central es una organización de científicos y periodistas centrada en estudiar los impactos del cambio climático y el calentamiento global de las temperaturas. El grupo lanzó recientemente su proyecto “Imaginando nuestro futuro”, que muestra cómo se verían los monumentos y ciudades del mundo si el planeta se calentara 1,5 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, y cómo se vería si nos calentáramos 3 grados por encima de esos mismos niveles. .

En la serie de imágenes del control deslizante a continuación, la imagen de la izquierda representa un escenario de calentamiento de 1,5 grados, que es el objetivo del Acuerdo de París. La imagen de la derecha muestra cómo se vería el “aumento del nivel del mar” en un planeta que se calentó 3 grados centígrados. (Un cambio de 1.5 grados Celsius es igual a 2.7 grados Fahrenheit; 3 grados Celsius son 5.4 grados Fahrenheit).

Projected sea level rise at Sacred Heart Church in Tampa, Fla.: 1.5 C compared to 3 C (Photos: Climate Central)

Según un informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) publicado en agosto, se espera que el mundo supere el umbral crucial de 1,5 grados a principios de la década de 2030. Pero eso no significa que veremos estos escenarios de inundaciones en los próximos diez años.

“Esto está utilizando proyecciones que son realmente profundas en el futuro”, dijo Peter Girard, director de comunicaciones de Climate Central. Girard llamó a cada uno de los futuros representados “escenarios de varios siglos”.

Esto se debe a que a medida que la tierra se calienta, se necesita tiempo para que el hielo polar se derrita, el nivel del mar aumente y los océanos se expandan (lo que ocurre cuando se calienta).

Projected sea level rise at the Art Museum of Southeast Texas in Beaumont: 1.5 C compared to 3 C (Photos: Climate Central)

Ya estamos en 1,1 grados de calentamiento en comparación con las temperaturas preindustriales, pero aún no hemos visto el impacto total de tal calor en el aumento del nivel del mar.

Estas proyecciones muestran ese impacto total y eventual. “Cada uno de los niveles del agua representa el eventual punto de equilibrio donde los mares dejan de subir después de que la tierra alcanza una cierta temperatura máxima”, dijo Girard.

Los científicos confían en estos resultados. Simplemente no están seguros del momento exacto, explicó Girard.

“En general, debido a que es más fácil calcular el volumen, a la ciencia le resulta más fácil comprender cómo se elevará la alta mar y más difícil averiguar cuándo sucederá”.

Projected sea level rise in downtown San Francisco: 1.5 C compared to 3 C (Photos: Climate Central)

Es un concepto que puede ser difícil de comprender en abstracto, pero estas imágenes hacen que los efectos del aumento del nivel del mar sean tangibles y reales.

“Los mares se han quedado más o menos donde siempre estuvieron”, dijo Girard. “Es muy difícil hacer que la gente entienda que vivimos en un mundo en el que se están moviendo y están creciendo”.

Projected sea level rise at Iolani Palace in Honolulu: 1.5 C compared to 3 C (Photos: Climate Central)

No todos los lugares representados son costeros (aunque muchos lo son). La serie de imágenes de Climate Central también muestra el impacto del aumento del nivel del mar en las comunidades del interior.

“Los ríos crecen con los océanos”, dijo Girard. “Todas esas conexiones se ven afectadas por la subida del nivel del mar. Las comunidades que a menudo se consideran río arriba o que no están en la playa todavía están conectadas a este sistema global”.

Projected sea level rise at the Santa Monica Pier: 1.5 C compared to 3 C (Photos: Climate Central)

La ciencia que se utilizó para crear las proyecciones es complicada, pero esencialmente se reduce a tres partes:

  1. Analizando el aumento del nivel del mar, basado en proyecciones del IPCC
  2. Previsión de inundaciones costeras previstas
  3. Crear los modelos digitales de elevación: en realidad, la parte más difícil, según Girard, porque la mayoría de los modelos más antiguos sobrestimaron la altura del suelo y, por lo tanto, subestimaron el impacto de las inundaciones.
Projected sea level rise at the Burj Khalifa in Dubai: 1.5 C compared to 3 C (Photos: Climate Central)

Girard espera que la ciencia compleja se traduzca en algo significativo para las personas cuando ven estas imágenes.

“Gran parte de esta historia, gran parte del cambio climático se cuenta a nivel mundial. Una de las cosas que hemos intentado hacer con nuestra investigación es llevarla a un nivel personal y local. Cada uno de estos lugares resuena con la gente de manera diferente porque están familiarizados con ellos y se preocupan por ellos “.

Girard también dijo que un aspecto del proyecto le dejó una impresión especialmente fuerte: “La idea de que los lugares familiares pueden volverse tan desconocidos”.

Projected sea level rise at the Temperature of Literature in Hanoi, Vietnam: 1.5 C compared to 3 C (Photos: Climate Central)

Vea cómo más ciudades de EE. UU. Y monumentos del mundo se verán afectados por el aumento del nivel del mar en el sitio web de Climate Central.

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