La vida viene con muchas pequeñas molestias, pocas de ellas más pequeñas o más molestas que los mosquitos. Casi todos los que pasan algún tiempo al aire libre se sentirán molestos por los aguafiestas chupadores de sangre en un momento u otro.

Aunque puede parecer difícil evitar los mosquitos, existen varias medidas sencillas que puede tomar para reducirlos o eliminarlos de su patio y jardín. El mejor control es la prevención.

Con la excepción de aquellos que viven cerca de un lago, pantano o ciénaga, o en vecindarios densamente poblados, la mayor parte de la culpa de las invasiones de mosquitos generalmente recae en los residentes de la propiedad. Los mosquitos necesitan solo un cuarto de pulgada de agua para reproducirse, y una hembra puede poner cientos de huevos a la vez.

Inspeccione su propiedad en busca de agua estancada. Incluso los más diligentes entre nosotros probablemente encontrarán agua acumulada en un juego de niños, una llanta, una canaleta obstruida, un plato de olla, la tapa de un bote de basura volcado o un juguete de disco volador. Drene o deseche el agua tal como la ve, incluso si la cantidad parece insignificante, y taladre orificios de drenaje en el fondo de los recipientes como columpios de neumáticos.

Para el agua destinada a permanecer estancada, como en estanques y baños de pájaros, la bacteria Bacillus thuringiensis israelensis (Bti) es una forma segura y eficaz de matar las larvas de mosquito. Hay varias cepas de Bt disponibles, cada una dirigida a diferentes insectos, así que asegúrese de comprar la cepa israelensis para atacar a los mosquitos. El producto también es efectivo contra moscas negras y mosquitos fungosos.

Bti viene en varias formas, incluidas las briquetas en forma de dona llamadas “Mosquito Dunks”. Los anillos flotantes ofrecen 30 días de protección y “no dañarán a las personas, mascotas y otros animales, la vida acuática u otros insectos, incluidas las abejas”, según los CDC.

Si no tiene un estanque o un baño para pájaros, puede hacer una trampa para mosquitos de bricolaje: agregue un puñado de paja, heno o recortes de césped a un balde (preferiblemente de color oscuro) lleno de agua y déjelo reposar durante 1- 2 días. Luego agregue una inmersión de mosquitos. Para infestaciones grandes, coloque varios baldes alrededor del jardín. La materia orgánica en descomposición atraerá a los insectos, que pondrán huevos en el agua tratada. Reemplace el agua y agregue una mojada fresca cada 30 días para frustrar las futuras generaciones de mosquitos.

A los mosquitos también les gusta esconderse entre las malas hierbas y la vegetación crecida. Mantenga el patio ordenado.

Hacer funcionar un ventilador de pie o de caja a alta velocidad reducirá significativamente la actividad de los mosquitos en su porche, terraza o patio. Funciona literalmente expulsando a los insectos y dispersando el dióxido de carbono exhalado, que de otro modo los atraería. También te mantendrás más fresco.

Evite el uso de nebulizadores o aerosoles insecticidas, que amenazan a los polinizadores esenciales y otros insectos benéficos mientras controlan solo una pequeña porción de la población de mosquitos adultos. Además, dichas aplicaciones deberían repetirse varias veces por temporada.

Las llamadas “plantas de mosquitos” y otras plantas comercializadas como repelentes contienen, de hecho, aceites o productos químicos que los insectos encuentran desagradables. Pero no son efectivos a menos que esos compuestos se liberen, por ejemplo, al triturar las hojas. El mero hecho de tener una planta de este tipo en el jardín o en una maceta no proporcionará ningún beneficio.

Varios estudios de investigación han demostrado que las velas de citronela que contienen aceite de hierba de limón brindan una protección de leve a moderada. El jurado está deliberando sobre si el beneficio se puede atribuir a las propiedades repelentes del ingrediente activo, la capacidad de la vela para enmascarar el olor humano o si la llama misma es el elemento disuasorio.

En caso de que se lo pregunte, los mosquitos tienen un propósito: como polinizadores y comida para pájaros. Aún así, debido a que las funciones que cumplen en estas áreas son menores, eliminarlos de su jardín no afectará negativamente al ecosistema.

Dejando a un lado las ronchas que pican, muchos de nosotros vivimos o vacacionamos en áreas donde los mosquitos pueden transmitir virus como el Nilo Occidental, Zika, dengue y chikungunya, y enfermedades parasitarias como la malaria. Las mascotas también están en riesgo, y la enfermedad del gusano del corazón representa la amenaza más importante.

Usar mangas y pantalones largos, reducir el tiempo que se pasa al aire libre entre el anochecer y el amanecer, cuando los mosquitos están más activos, y mantenerse al día con los tratamientos de prevención del gusano del corazón de las mascotas contribuirá en gran medida a reducir las picaduras de mosquitos.

Y recuerda, no vives en un granero. Mantener la puerta cerrada.