TAMPA, Fla. (WFLA) – Día de la Independencia, conocido como el cumpleaños de Estados Unidos, un día de fuegos artificiales, libertad y celebración. El primero fue el 4 de julio de 1776. Si bien los hot dogs no eran una tradición nacional durante la Revolución, millones de estadounidenses ahora consumen la popular comida del 4 de julio cada año.

De hecho, los hot dogs o perros calientes no comenzaron como una tradición estadounidense hasta casi 100 años después. Entonces, ¿cómo se convirtió el hot dog en un alimento característico del 4 de julio?

Según el Concejo Nacional de Hot Dogs y Salchichas (NHDSC, por sus siglas en inglés) comenzó en la década de 1860. El origen de lo que se convirtió en el hot dog estadounidense comenzó en Nueva York, donde un informe citado por el Hot Dog Council dice que un inmigrante alemán vendió una “salchicha dachsund” en un rollo de leche con chucrut en un carrito de mano. Luego, en 1871, se abrió un puesto de perritos calientes en Coney Island, propiedad de Charles Feltman. NHDSC dijo que el puesto de Feltman vendió “3684 salchichas de perro salchicha en un rollo de leche durante su primer año en el negocio”.

Luego, 22 años después, la Exposición Colombiana llegó a Chicago. El festival en 1893 “atrajo hordas de visitantes que consumieron grandes cantidades de salchichas vendidas por los vendedores”, y NHDSC dijo que la comida era conveniente y económica, lo que ayudó a que el evento cobrara impulso.

La comida se extendió a los parques de béisbol en el mismo año, según NHDSC, lo que se sumó a su popularización.

Ahora, más de 150 años desde que el puesto de Coney Island de Feltman comenzó a vender sus productos, Coney Island es el hogar de un concurso de comer perros calientes de Nathan’s Hot Dogs, y el concurso en sí se remonta a 1967.

Según el National Hot Dog and Sausage Council, los estadounidenses comen alrededor de siete mil millones de hot dogs desde el Día de los Caídos hasta el Día del Trabajo. Solo el 4 de julio, el país come 150 millones de hot dogs. La organización dijo que son suficientes hot dogs para conectar Washington DC con Los Ángeles más de cinco veces, o más de 13,000 millas. La distancia de Washington a Los Ángeles es de 2,668.3 millas.

Colectivamente, NHDSC dijo que los estadounidenses gastaron $7.5 mil millones en hot dogs y salchichas el año pasado, solo en supermercados y tiendas de comestibles. El concurso de comer hot dogs de la marca Nathan se lleva a cabo tradicionalmente el 4 de julio, aunque en algunos de sus primeros años hubo dos días de competencia durante el año.

Julio también es el Mes Nacional de los Hot Dogs, y NHDSC dice que el 4 de julio es el día más importante para el consumo de hot dogs en los EE.UU.