(NewsNation) — Sheila Freund ha ido a muchas tiendas, alrededor de 10 por día durante los últimos 20 años. Pero ella no está allí para comprar. Ella recopila datos que ayudan a informar las decisiones de política financiera en todo el mundo.

Freund forma parte de los más de 400 asistentes económicos de la Oficina de Estadísticas Laborales, cuyo trabajo determina el Índice de precios al consumidor o CPI, la medida más común de inflación.

El IPC hace más que seguir el aumento de los precios de la papa en el último año. Es una métrica clave que se usa para calcular los tramos de impuestos federales, los aumentos del costo de vida, el precio de los almuerzos escolares e incluso su salario.

Cuando Freund llegó a los pasillos el miércoles, NewsNation lo acompañó para capturar la perspectiva de una persona cuyo trabajo impacta a casi todos en el país.

Su trabajo es sencillo: registra los precios de los artículos cotidianos en las tiendas, grandes y pequeñas, en toda el área de Chicago y realiza un seguimiento de cómo cambian esos precios de un mes a otro.

“Pongo precio a una variedad de artículos, ya sean comestibles, artículos para el hogar o prendas de vestir”, dijo la veterana en seguimiento de precios.

Cada mes, el gobierno realiza un seguimiento de los precios de casi 100,000 bienes y servicios, y casi dos tercios de esos controles de precios los realizan en persona recopiladores de datos del IPC como Freund, que visitan tiendas físicas. El resto de los datos se recopilan por teléfono o en línea.

Luego, esos datos se utilizan para determinar el cambio promedio en los precios de un conjunto de bienes y servicios, que es el marcador clave de la inflación.

Entonces, cuando escucha frases como ” la inflación aumentó un 8.6% respecto al año anterior”, se debe a los datos recopilados por Freund y sus compañeros de trabajo. La agencia federal ha seguido el índice de precios al consumidor durante más de 100 años, por lo que sabemos que la inflación se encuentra actualmente en un máximo de 40 años.

El impacto del IPC es de largo alcance.

Este año, los pagos del Seguro Social de aproximadamente 70 millones de estadounidenses aumentaron un 5.9%, el salto más grande en 40 años. Ese cálculo se determinó utilizando datos del IPC.

Entonces, ¿cómo decide el BLS qué precios rastrear?

La agencia utiliza datos de las encuestas de gasto del consumidor recopiladas por la Oficina del Censo para determinar qué precios seguir en función de los hábitos de compra de los estadounidenses. Si las personas ya no compran un artículo que se rastrea en el índice, se rota.

Algunos de los artículos que la agencia ha dejado de rastrear a lo largo de los años incluyen galletas de soda saladas, hígado de res, rábanos, puré de manzana y duraznos enlatados.

Aunque los precios se han disparado en varias industrias durante el último año, los consumidores se han visto especialmente afectados en la tienda de comestibles, donde los costos aumentaron un 11,9 %, y en las gasolineras con precios de gasolina récord.

Según una encuesta reciente de NewsNation, el 72% de las personas piensa que la inflación es un problema mayor que el desempleo, el crimen o el COVID-19 en los EE.UU. hoy.

Cuando la inflación finalmente disminuya, Freund y sus compañeros de trabajo serán la razón por la que lo sepa.

“Es muy gratificante saber que soy una pequeña parte del suministro de datos al gobierno que se utilizan para decisiones importantes de formulación de políticas”, dijo.