(NEXSTAR) – En medio de una escasez de fórmula para bebés en todo el país que hace que los padres se apresuren a alimentar a sus pequeños, los bancos de leche materna de todo el país están viendo un aumento en el interés.

Las llamadas provienen tanto de padres de bebés alimentados con fórmula que de repente no pueden encontrar su marca en los estantes, como de madres lactantes con exceso de suministro que desean donar.

La Asociación Bancaria de Leche Humana de América del Norte (HMBANA), una organización de acreditación de bancos de leche sin fines de lucro, está experimentando un “aumento importante” en la demanda, según Lindsay Groff, directora ejecutiva del grupo. Ella estima que las consultas de los padres que buscan llenar el vacío de la fórmula han aumentado un 20% en los últimos días.

Groff calificó la escasez como una “crisis” y dijo que no es tan simple como que los padres simplemente complementen con leche humana donada, porque la gran mayoría de esos suministros están destinados a bebés con afecciones médicas.

Si está interesado en donar leche, HMBANA tiene una lista seleccionada de bancos de leche examinados en los EE. UU. Después de pasar por un proceso de selección, puede dejar la leche en persona o usar el envío nocturno sin costo, según la organización con sede en Texas. .

Los bancos de leche en Texas, California, Colorado y otros estados han solicitado donaciones en los últimos meses en medio de una escasez exacerbada por problemas en la cadena de suministro y retiradas de fórmula.

La directora de laboratorio Shantel Collins sostiene un recipiente pasteurizado de leche materna en el Mothers’ Milk Bank of the Northeast, el viernes 13 de mayo de 2022, en Newton, Massachusetts. (AP Photo/Michael Dwyer)

La Dra. Lisa Stellwagen dijo que el Health Milk Bank de la Universidad de California, con sede en San Diego, se está enfocando en ayudar a los bebés con problemas de salud cuya leche materna podría ser insuficiente.

“Son los bebés prematuros”, explicó la Dra. Lisa Stellwagen. “Bebés con enfermedades cardíacas y otros bebés enfermos que normalmente recibirían leche de donante si la leche materna fuera insuficiente”.

“Realmente no estamos hablando de bebés sanos a término a menos que la familia tenga interés en alimentar al bebé con leche de donante”, continuó. “Estamos hablando de estos niños muy, muy enfermos”.

Sin embargo, no son solo los donantes los que se acercan a los bancos de leche. Los padres que buscan desesperadamente nutrición para sus bebés también buscan bancos de leche.

En Mothers’ Milk Bank Northeast, con sede en Newton, Massachusetts, la gente ahora llama buscando leche porque no pueden encontrar la fórmula habitual de su bebé, dijo Deborah Youngblood, directora ejecutiva del banco. Eso se debe a casi ninguna llamada, ya que el banco de leche generalmente atiende a hospitales.

Los padres también recurren a los foros en línea de intercambio de leche materna para satisfacer las necesidades de sus bebés.

Amanda Kastelein, madre de tres hijos de Middlebury, Connecticut, ha estado complementando la fórmula especial que necesita para Emerson, de 10 meses, con leche materna de una madre que encontró en una página de Facebook llamada Human Milk 4 Human Babies.

Kastelein dejó de amamantar después de contraer infecciones recurrentes, pero intentó volver a amamantar en marzo después del retiro del mercado de la fórmula, con poco éxito.

“Emerson es alérgico a la mayoría de las fórmulas, por lo que ha sido difícil encontrar algo a lo que no sea alérgico”, dijo.

Entró Hannah Breton de Naugatuck, Connecticut, que había estado produciendo más leche de la que necesita su hijo de dos meses y medio. Le ha estado dando a Kastelein unas 60 onzas de leche cada dos semanas. Eso es suficiente para complementar su suministro de fórmula y mantener alimentado a Emerson.

“Hizo un montón de preguntas: qué medicamentos estoy tomando, si es que tomo alguno, ese tipo de cosas”, dijo Breton. “Así que decidimos, ‘OK, eso es perfecto’. Entonces, ella viene cada dos semanas y recoge la leche que he estado guardando para ella”.

“Me siento útil”, agregó. “Es emocionante y gratificante poder darle a una madre que no puede encontrar lo que está buscando, y si su hijo no puede tomar fórmula, quiero decir, da miedo.

Rebecca Heinrich, directora del Mothers’ Milk Bank en Colorado, advierte a quienes buscan leche que buscar donantes por su cuenta puede conllevar riesgos.

“Queremos asegurarnos de que estas mamás estén lo más seguras posible y satisfagan las necesidades de sus bebés, por lo que consultar con su proveedor de atención médica sobre cómo satisfacer esas necesidades es la mejor manera de hacerlo”, dijo.

La escasez crea dificultades, particularmente para las familias de bajos ingresos después del retiro del mercado por parte del fabricante de fórmulas Abbott, debido a preocupaciones por la contaminación. El retiro agotó muchas marcas cubiertas por WIC, un programa federal similar a los cupones de alimentos para mujeres, bebés y niños, aunque ahora permite sustitutos de marca.

Abbott dijo el lunes que llegó a un acuerdo con los reguladores de salud de EE. UU. para reiniciar la producción en su fábrica nacional más grande, aunque pasará más de un mes antes de que se envíen nuevos productos desde el sitio para ayudar a aliviar la escasez nacional que enfrentan los padres.

Abbott no detalló de inmediato los términos del acuerdo con la Administración de Drogas y Alimentos, que ha estado investigando problemas de seguridad en su planta de Sturgis, Michigan, desde principios de este año. El decreto de consentimiento equivale a un acuerdo legalmente vinculante entre la FDA y la empresa sobre los pasos necesarios para reabrir la fábrica.

Una portavoz de la FDA no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el anuncio el lunes por la noche.

Associated Press contribuyó a este informe.