Cómo alinear la ayuda para el alquiler y un plan de respaldo

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If you’re struggling with back rent or utilities, the billions in rent assistance flowing to states may help — but it’s wise to also negotiate with your landlord and consider other solutions as well. Getty Images

(NerdWallet) – El Congreso ha asignado más de $ 46 mil millones en asistencia de emergencia para ayudar a cubrir el alquiler atrasado y los servicios públicos adeudados por inquilinos con dificultades. Pero obtener una parte de ese dinero no es automático ni está garantizado.

No todos los que están atrasados en el pago del alquiler califican para recibir ayuda. Además, algunos estados y ciudades requieren más papeleo que otros, lo que puede dificultar el acceso a los fondos. Además, los propietarios y los inquilinos generalmente deben trabajar juntos para solicitar la ayuda, y algunos propietarios se niegan a ayudar.

Por ahora, la mayoría de los inquilinos están protegidos por varias prohibiciones de desalojo, a nivel nacional, estatal y, a veces, local, pero algún día terminarán. Mientras tanto, adeudarle al propietario puede ocasionar daños crediticios, llamadas de cobranza y demandas. Si está atrasado en el pago de su alquiler, sería inteligente que comenzara a explorar sus opciones para lidiar con esta deuda.

Asistencia de emergencia para inquilinos de bajos ingresos

El Congreso aprobó $ 25 mil millones en asistencia para inquilinos en diciembre, seguido de $ 21,5 mil millones adicionales en marzo. El dinero se distribuye a los gobiernos estatales y locales. Muchos programas recién han comenzado a procesar solicitudes, mientras que otros aún se están configurando.

“Ese dinero ahora está llegando a los inquilinos y propietarios, pero lentamente”, dice Diane Yentel, presidenta y directora ejecutiva de la Coalición Nacional de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos, que aboga por viviendas asequibles.

Para calificar, al menos un miembro del hogar debe ser elegible para el desempleo o haber perdido ingresos o incurrido en gastos relacionados con la pandemia. Un inquilino debe tener un ingreso del 80% o por debajo del ingreso medio del área, pero los administradores del programa deben dar preferencia a los solicitantes con ingresos del 50% o menos. El dinero se puede usar para pagar el alquiler o los servicios públicos que ya se adeudan o para ayudar con el alquiler futuro, dice Yentel.

Cada programa estatal y local tiene sus propios criterios para los solicitantes. Es posible que deba completar un formulario simple, o puede que tenga que presentar copias de todo, desde su W-2 hasta una factura de servicios públicos de la primavera pasada.

“Algunos tienen procesos de solicitud muy simples que permiten la autocertificación para casi todos los requisitos de elegibilidad”, dice Yentel. “Otros requieren documentación realmente onerosa que puede resultar muy difícil de producir para algunas de las personas más marginadas y de ingresos más bajos”.

Algunos programas también tienen requisitos para los propietarios, como exigir que perdonen una parte del alquiler impago o renuncien a los aumentos de alquiler durante un período determinado, dice Yentel. No todos los propietarios están dispuestos a aceptar eso. Los programas pueden pagar a los inquilinos directamente en esos casos, dice Yentel, pero algunos simplemente pasan al siguiente solicitante de la lista.

La coalición de vivienda mantiene una lista de programas en su sitio, o puede buscar su estado o ciudad y las palabras “asistencia de emergencia para el alquiler”. También puede comunicarse con un consejero de vivienda aprobado por HUD llamando al 877-542-9723 para conocer las opciones disponibles.

Las prohibiciones de desalojo no lo protegen de las consecuencias financieras

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades extendieron su prohibición sobre la mayoría de los desalojos de alquileres hasta el 30 de junio, y algunas áreas tienen protecciones adicionales (el sitio legal de autoayuda Nolo tiene una lista ). Estos pueden mantener un techo sobre su cabeza por ahora, pero generalmente no evitan que su arrendador le cobre cargos por mora o entregue su cuenta a una agencia de cobranza, lo que puede dañar su crédito. Además, es probable que el propietario inicie los procedimientos de desalojo tan pronto como expire la moratoria. Un desalojo, o incluso la presentación legal que inicia el proceso, en algunos estados, puede impedirle efectivamente alquilar una vivienda digna durante años.

“Muchos propietarios dirán, ‘Olvídate de eso. No quiero lidiar con eso ‘”, dice Deborah Thrope, subdirectora del Proyecto Nacional de Ley de Vivienda, una defensora sin fines de lucro de los derechos de vivienda para los pobres.

Para evitar eso, considere comunicarse con su arrendador para discutir sus opciones. Es posible que pueda elaborar un plan de pago, si está de regreso en el trabajo, por ejemplo, o puede aprovechar otros recursos como reembolsos de impuestos, cheques de estímulo, ahorros o un préstamo de amigos o familiares. (Obtenga el acuerdo por escrito, para protegerse en caso de que el arrendador presente un proceso de desalojo de todos modos). Si no puede pagar el lugar donde vive, pregunte si el arrendador estaría dispuesto a permitirle terminar su contrato de arrendamiento antes de tiempo para evitar incurriendo en más deudas.

Si todo lo demás falla, es probable que aún tenga una opción para lidiar con la deuda de alquiler: el tribunal de quiebras. La quiebra puede evitar temporalmente el desalojo para permitirle más tiempo para negociar un acuerdo de reembolso. En la mayoría de los casos, deberá presentar la solicitud antes de que el propietario inicie los procedimientos de desalojo. Si no puede llegar a un acuerdo, la quiebra puede borrar legalmente la deuda.

Comuníquese con un abogado de bancarrotas para obtener más información; la primera consulta suele ser gratuita.

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Liz Weston escribe para NerdWallet. Correo electrónico: lweston@nerdwallet.com. Gorjeo: @lizweston.

El artículo Cómo alinear la ayuda de alquiler y un plan de respaldo apareció originalmente en NerdWallet.

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