Cometa Leonard, recientemente descubierto, volará por la Tierra en un evento único en la vida

Nacional

(KTLA) – Se espera que un cometa que fue descubierto a principios de este año sobrevuele la Tierra esta semana en su viaje a través del sistema solar, y será la única oportunidad que tendrá de observar el cuerpo celeste.

El cometa Leonard, también conocido como C/2021, hará su aproximación más cercana a la Tierra el 12 de diciembre, según la NASA. El cometa fue descubierto a principios de este año por el astrónomo Gregory Leonard, de ahí su nombre.

EarthSky describe el C/2021 como “probablemente el mejor cometa del 2021 y el cometa más brillante a finales de año”.

Leonard ya es visible en el cielo y se podrá ver las dos primeras semanas de diciembre en el este antes de que salga el sol. La NASA dice que puede detectarlo mirando entre el mango del Big Dipper y Arcturus, el último de los cuales es una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno.

Luego, cuando Leonard haga su encuentro más cercano con nuestro planeta, el cometa se acercará al horizonte de la Tierra, algo que probablemente lo hará parecer más brillante pero, desafortunadamente, más difícil de ver para los observadores de estrellas, según la agencia espacial.

Después de realizar su aproximación más cercana el 12 de diciembre, el cometa será visible en el cielo nocturno, específicamente justo después del atardecer, alrededor del 14 de diciembre, informa la NASA.

El brillo del cometa se atenuará progresivamente a medida que se aleje de la Tierra y se acerque al sol y la distancia más cercana del objeto al corazón de nuestro sistema solar ocurrirá alrededor del 3 de enero de 2022.

A pesar de ser uno de los cometas más brillantes que ha pasado por el planeta, Leonard podría resultar complicado de ver, al menos sin un pequeño telescopio o incluso binoculares. Después de todo, incluso en su punto más cercano a la Tierra, C/2021 seguirá estando a más de 21 millones de millas de distancia.

Dejando a un lado la distancia, “los cometas son muy difíciles de predecir en términos de brillo y visibilidad”, explica la NASA. “Se predice que el cometa Leonard alcanzará un brillo máximo que probablemente requerirá binoculares para detectarlo. Existe la posibilidad de que sea lo suficientemente brillante para verlo a simple vista, pero de nuevo, con los cometas, nunca se sabe”.

Los observadores de estrellas, por otro lado, creen que vale la pena hacer el esfuerzo. Esta será la única oportunidad de ver el cometa, que puede haber visitado nuestro Sistema Solar antes, hace entre 75,000 y 80,000 años, dijo Gregory Leonard a Inverse.

“Así que ya ha tenido un pasaje, pero por supuesto que nadie estaba realmente cerca para grabar ese evento”, dijo Leonard en una entrevista con la revista en línea. “Y ahora parece que este cometa está en lo que llamamos órbita hiperbólica, por lo que una vez que pase el Sol, será expulsado del Sistema Solar y volará durante millones de años hasta que probablemente tropiece con otro sistema estelar”.

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