Comenzará la selección del jurado en el caso de tráfico sexual de R. Kelly

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FILE – In this Sept. 17, 2019, file photo, R. Kelly appears during a hearing at the Leighton Criminal Courthouse in Chicago. The R&B star gained weight and lost money while he awaits a sex-trafficking trial that starts in earnest next week, his lawyers said Tuesday, Aug. 3, 2021, at a court hearing. The revelations came as U.S. District Judge Ann M. Donnelly in New York made a series of rulings to narrow down what evidence can be shown to jurors. (Antonio Perez/Chicago Tribune via AP, Pool, File)

NUEVA YORK (AP) – Después de varias demoras, la primera fase del juicio por tráfico sexual del creador de éxitos de R&B R. Kelly comenzará con la selección del jurado el lunes en la ciudad de Nueva York.

Un juez de un tribunal federal de Brooklyn interrogará a los posibles jurados sobre si pueden mantener una actitud abierta sobre Kelly dos años después de que fue acusado de abusar de mujeres y niñas durante casi dos décadas. El procedimiento se llevará a cabo en medio de las precauciones contra la pandemia de coronavirus que restringen a la prensa y al público a desbordar las salas de audiencias con videos.

Kelly, de 54 años, ha estado encerrado desde que fue acusado, en su mayoría alojado en una cárcel federal en Chicago. Fue trasladado el mes pasado al Centro de Detención Metropolitano federal en Brooklyn para enfrentar un juicio en un caso que ha disminuido aún más su estatus de superestrella.

La semana pasada, el abogado defensor Devereaux Cannick le dijo a un juez que Kelly necesita que le midan la ropa nueva porque ha ganado mucho peso en la cárcel . Y pidió que las transcripciones de la corte se proporcionen sin costo porque Kelly no ha podido trabajar durante dos años, diciendo: “Sus fondos están agotados”.

El cantante ganador de un Grammy y vendedor de multiplatino ha negado cualquier delito y se declaró inocente de los cargos que lo acusan de liderar una empresa de gerentes, guardaespaldas y otros empleados que lo ayudaron a reclutar mujeres y niñas para el sexo. Los fiscales federales dicen que el grupo seleccionó a las víctimas en conciertos y otros lugares y organizó su viaje para ver a Kelly.

Los abogados defensores han dicho que las presuntas víctimas de Kelly eran groupies que aparecieron en sus programas y dieron a conocer que “se morían por estar con él”. Solo comenzaron a acusarlo de abuso años después cuando el sentimiento público cambió en la era #MeToo, dijeron.

Seesperaba que el juicio comenzara a principios de año . Pero las declaraciones de apertura se trasladaron al 18 de agosto después de que Kelly despidiera a su equipo de defensa original.

Se espera que los miembros del jurado escuchen el testimonio de varios de sus acusadores. Un juez ha dictaminado que solo se hará referencia a las mujeres por su nombre de pila.

Los fiscales han dicho que el jurado también escuchará evidencia de que Kelly planeó con otros para pagar una identificación falsa para Aaliyah, una cantante en ascenso a los 15 años, en una ceremonia secreta en 1994.

Aaliyah es identificada como “Jane Doe # 1” en los documentos judiciales porque aún era menor de edad cuando Kelly comenzó una relación sexual con ella y creía que había quedado embarazada, dicen los documentos.

“Como resultado, en un esfuerzo por protegerse de los cargos criminales relacionados con su relación sexual ilegal con Jane Doe # 1, Kelly hizo arreglos para casarse en secreto con ella para evitar que la obligaran a testificar contra él en el futuro”, dicen los periódicos. .

Aaliyah, cuyo nombre completo era Aaliyah Dana Haughton, trabajó con Kelly, quien escribió y produjo su álbum debut de 1994, “Age Ain’t Nothing But A Number”. Murió en un accidente aéreo en 2001 a los 22 años.

El caso es solo una parte del peligro legal que enfrenta el cantante, nacido como Robert Sylvester Kelly. También se declaró inocente de cargos relacionados con el sexo en Illinois y Minnesota.

Kelly ganó varios premios Grammy por “I Believe I Can Fly”, una canción de 1996 que se convirtió en un himno inspirador que se tocaba en graduaciones escolares, bodas, anuncios y en otros lugares.

Casi una década después, comenzó a lanzar lo que finalmente se convirtió en 22 capítulos musicales de “Trapped in the Closet”, un drama que narra una historia de engaño sexual y se convirtió en un clásico de culto.

Pero Kelly ha sido perseguido durante décadas por quejas y acusaciones sobre su comportamiento sexual, incluido un caso de pornografía infantil en 2002 en Chicago. Fue absuelto en ese caso en 2008.

El escrutinio se intensificó nuevamente en medio del movimiento #MeToo en los últimos años, con varias mujeres haciendo públicas sus acusaciones contra la cantante. La presión se intensificó con el lanzamiento del documental de Lifetime “Surviving R. Kelly” en 2019.

Pronto siguieron cargos criminales.

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