CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — La compañía de cohetes de Jeff Bezos sufrió su primer lanzamiento fallido el lunes. No había nadie a bordo, solo experimentos científicos.

El cohete Blue Origin se desvió de su curso sobre el oeste de Texas aproximadamente un minuto después del despegue. El sistema de aborto de lanzamiento de la cápsula se activó de inmediato, levantando la nave por encima. Varios minutos después, la cápsula se lanzó en paracaídas sobre el remoto suelo del desierto.

El comentario de lanzamiento de Blue Origin quedó en silencio cuando la cápsula se catapultó del cohete, anunciando más tarde: “Parece que hemos experimentado una anomalía con el vuelo de hoy. Esto no estaba planeado”.

El percance ocurrió cuando el cohete viajaba a casi 700 mph (1.126 kph) a una altitud de unos 28,000 pies (8,500 metros). No se mostró ningún video del cohete, solo la cápsula, después de que ocurrió la falla. El cohete generalmente aterriza en posición vertical en el suelo del desierto y luego se recicla para futuros vuelos; claramente, eso no sucedió esta vez.

La comentarista de lanzamiento Erika Wagner dijo que la cápsula logró escapar con éxito, y la transmisión web muestra que alcanzó una altitud máxima de más de 37,000 pies (11,300 metros). Treinta y seis experimentos estaban a bordo, la mitad patrocinados por la NASA.

“Fallo del propulsor en el vuelo no tripulado de hoy. El sistema de escape funcionó según lo diseñado”, tuiteó la compañía más tarde.

No se proporcionaron más detalles.

Fue el vuelo 23 del programa New Shepard, que lleva el nombre del primer estadounidense en el espacio, el astronauta de Mercury Alan Shepard. Se ha utilizado el mismo tipo de cohete y cápsula para transportar pasajeros de pago en viajes de 10 minutos hasta el borde del espacio. Fue el noveno vuelo de este cohete.

Su vuelo de pasajeros más reciente fue el mes pasado. Bezos estuvo en el primer equipo de New Shepard el verano pasado. En total, Blue Origin ha llevado a 31 personas al borde del espacio. La sede de la empresa está en Kent, Washington.

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