Ciudades de Estados Unidos están viendo un aumento en carreras callejeras mortales en medio de la pandemia

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Colorado State Patrol Trooper Josh Lewis races at Bandimere Speedway west of Denver on Wednesday, May 5, 2021. The State Patrol runs a program called “Take it to the Track” in hopes of luring racers away from public areas to a safer and more controlled environment. The program’s goals have gained new importance and urgency this year as illegal street racing has increased amid the coronavirus pandemic. (AP Photo/Thomas Peipert)

(AP) – Jaye Sanford, una mujer de 52 años y madre de dos hijos, conducía a su casa en los suburbios de Atlanta el 21 de noviembre cuando un hombre en un auto deportivo Dodge Challenger que supuestamente estaba en una carrera callejera la chocó de frente y la mató su.

Sanford fue recordada por sus amigos como amable y considerada, pero ahora también será recordada por algo más: una nueva ley estatal que requiere tiempo en la cárcel para todas las condenas por carreras de velocidad y conducción acrobática.

En todo Estados Unidos, las carreras de resistencia ilegales se han disparado en popularidad desde que comenzó la pandemia de coronavirus, con repuntes peligrosos informados desde Georgia y Nueva York hasta Nuevo México y Oregón.

Los corredores callejeros bloquean las carreteras e incluso las carreteras interestatales para mantener alejada a la policía mientras recorren y realizan acrobacias, a menudo capturadas en videos que se vuelven virales. Grupos de vehículos, desde jalopies mejorados hasta autos deportivos de alta gama, recorren las calles de la ciudad, atraviesan vecindarios industriales y caminos rurales.

Los expertos dicen que los programas de televisión y las películas que glorifican las carreras callejeras ya han despertado el interés en los últimos años.

Luego, los cierres asociados con la pandemia despejaron las carreteras normalmente obstruidas mientras los viajeros trabajaban desde casa.

Aquellos apasionados por los autos rápidos a menudo tenían tiempo para modificarlos y lucirlos, dijo Tami Eggleston, psicóloga deportiva que participa en carreras de resistencia legales.

“Con COVID, cuando nos separamos de la gente, creo que la gente se unió a sus grupos de interés”, dijo Eggleston, quien también es el rector de la Universidad McKendree, una pequeña universidad en los suburbios de St. Louis. “Así que la necesidad de querer socializar y estar cerca de otras personas hizo que los corredores salieran”.

Pero la gente ha muerto. El ruido de los motores y los atascos del tráfico se han convertido en enormes molestias. Se ha informado que los corredores empuñan armas y esparcen latas de cerveza en los estacionamientos.

Ahora, la policía en muchas ciudades está intensificando la aplicación y los estados están contraatacando con nuevas leyes.

El gobernador de Georgia, Brian Kemp, firmó el proyecto de ley que lleva el nombre de Sanford la semana pasada después de que fue aprobado por la Asamblea General. Además de exigir al menos 10 días de cárcel para todas las condenas por carreras de resistencia, la medida requiere que las personas condenadas por tercera vez en un plazo de cinco años pierdan sus vehículos.

“Esta actividad ilegal es muy peligrosa”, dijo el gobernador republicano en una ceremonia de firma del proyecto de ley. “Nuestro objetivo es simple: proteger a todas las familias en todas las comunidades”.

En la ciudad de Nueva York, las autoridades recibieron más de 1,000 quejas de carreras de resistencia durante seis meses el año pasado, un aumento de casi cinco veces en comparación con el mismo período en 2019.

“Las carreras callejeras ilegales ponen en riesgo vidas y nos mantienen despiertos por la noche”, dijo el senador del estado de Nueva York Brad Hoylman. “Si bien ha habido menos tráfico durante la pandemia, algunos conductores han aprovechado esto como una oportunidad para tratar nuestras calles como una pista de carreras de NASCAR”.

El legislador demócrata introdujo una legislación que autorizaría a la ciudad de Nueva York a operar sus cámaras de velocidad durante la noche y los fines de semana en lugares críticos para carreras callejeras ilegales. El Comité de Transporte del Senado aprobó recientemente por unanimidad la medida, y se sometió a votación en el pleno.

En Mississippi, la gobernadora republicana Tate Reeves promulgó en marzo un proyecto de ley que permite a los policías estatales responder a incidentes en las ciudades. En la víspera de Año Nuevo, los conductores bloquearon el tráfico en una carretera interestatal en Jackson, la capital del estado, durante una hora mientras giraban y hacían rosquillas, grabando círculos en el pavimento.

A pesar de que la sede de la patrulla de carreteras estaba cerca, los soldados no pudieron responder porque se les prohibió manejar incidentes en ciudades con más de 15,000 personas. Esa prohibición se levantará cuando la nueva ley entre en vigor el 1 de julio.

En Arizona, el Senado estatal aprobó un proyecto de ley para imponer sanciones más severas. Ahora espera una votación de la Cámara. Según una ordenanza aprobada en marzo por el Ayuntamiento de Phoenix, la policía puede incautar un automóvil involucrado en carreras callejeras o conducción imprudente por hasta 30 días.

Mientras tanto, el número de muertos aumenta. En la noche del 2 de mayo, una mujer de 28 años murió en Phoenix cuando un corredor callejero chocó contra su automóvil. Un hombre fue arrestado bajo sospecha de homicidio involuntario.

La policía de Albuquerque, Nuevo México, entregó miles de multas por exceso de velocidad y carreras desde que comenzó la represión en octubre.

“Correr arriba y abajo por nuestras calles es tan mortal, especialmente cuando hay más niños, personas mayores, peatones y ciclistas durante esta pandemia”, dijo el alcalde de Albuquerque, Tim Keller.

Las carreras callejeras en un barrio industrial de Portland, Oregón, asusta a las personas que trabajan allí. Un motociclista murió el mes pasado en un accidente que, según la policía, aparentemente involucraba carreras. Los dueños de negocios escribieron el 2 de abril al alcalde y a los comisionados de la ciudad, pidiéndoles que tomaran medidas.

Kathryn, una empleada de la panadería francesa de Portland del vecindario, dice que el borde de la carretera y su recta de 3,2 kilómetros (2 millas) están llenas de envases de alcohol los lunes después de los fines de semana de carreras y acrobacias. Las líneas pintadas con spray marcan las líneas de inicio y finalización. Los estacionamientos están marcados por huellas de neumáticos circulares o completamente erosionados en algunos lugares por neumáticos que giran.

“Muchos de los empleados tienen miedo de acercarse a ellos, sinceramente. Ha habido un par de tiroteos ”, dijo Kathryn, que no quiso que se usara su apellido porque estaba preocupada por posibles represalias de los corredores callejeros.

La policía de Portland dice que está demasiado abrumada para hacer mucho al respecto.

“La ciudad de Portland ha experimentado un enorme aumento en nuestra tasa de disparos, una cantidad asombrosa de manifestaciones volátiles, mientras que nuestro personal ha disminuido”, dijo el teniente interino Michael Roberts, quien tiene la tarea de abordar las carreras callejeras ilegales. “A menudo no tenemos el ancho de banda para atender las llamadas de los corredores callejeros”.

En Denver, la policía ha desplegado un helicóptero para realizar un seguimiento de las carreras, ha cerrado carriles que suelen utilizar los corredores y ha enviado oficiales a los lugares donde se encuentran los corredores. El 3 de abril, una madre murió cuando un corredor callejero embistió su automóvil en el centro de Denver.

En uno de los incidentes más notorios, cientos de corredores callejeros obstruyeron un tramo de la interestatal en la cercana Aurora el 7 de marzo mientras corrían y navegaban. La policía advirtió a otros automovilistas que se mantuvieran alejados en medio de informes de armas blandidas y fuegos artificiales.

Los eventos han dado más urgencia a un esfuerzo de larga data de la Patrulla Estatal de Colorado para atraer a los corredores callejeros a un entorno más seguro. El programa “Take it to the Track” de la agencia presenta concursos semanales en Bandimere Speedway, en las colinas al oeste de Denver.

“Puedes sacar lo que tengas, ya sea un superdeportivo o la minivan de mamá, el Buick del abuelo”, dijo el soldado Josh Lewis en el hipódromo la semana pasada. “Y puedes competir con un policía, y hacerlo legalmente”.

Lewis luego venció a un SUV Toyota en la pista de un cuarto de milla, alcanzando 88 mph (142 kph) en su Dodge Charger.

Ray Propes, de 58 años, comenzó las carreras callejeras cuando tenía 16 años, pero ahora prefiere Bandimere Speedway por su tracción y seguridad.

“No tienes que preocuparte por accidentes, animales, niños, pájaros, nada”, dijo.


Los reporteros de Associated Press Thomas Peipert en Denver; Maria Villeneuve en Albany, Nueva York; Emily Wagster en Jackson, Mississippi; Susan Montoya Bryan en Albuquerque, Nuevo México; y Jonathan J. Cooper en Phoenix contribuyeron a este informe.

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