Cirujanos trasplantan con éxito riñón de cerdo a un cuerpo humano

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(Getty Images)

NUEVA YORK ( StudyFinds.org ) – Dado que los donantes de órganos siempre son escasos, un estudio en curso ha identificado una posible alternativa: los órganos de animales. Investigadores de Langone Health de la Universidad de Nueva York dicen que han completado con éxito un xenotrasplante, es decir, tomar un órgano de una especie e implantarlo en otra, no una, sino dos. Un equipo de cirujanos utilizó un riñón de cerdo modificado genéticamente y lo trasplantó a un cuerpo humano sin sufrir rechazo.

El Dr. Robert Montgomery señala que ambos receptores de trasplantes en realidad fallecieron, y sus cuerpos se mantuvieron vivos mediante un ventilador. Sin embargo, las dos cirugías demostraron que un riñón especialmente diseñado de otra especie podría ayudar a proporcionar órganos que salvan vidas a quienes lo necesitan desesperadamente.

“Hemos podido replicar los resultados del primer procedimiento transformador para demostrar la promesa continua de que estos órganos modificados genéticamente podrían ser una fuente renovable de órganos para muchas personas de todo el mundo que esperan un regalo que les salve la vida”, dice el Dr. Montgomery. En un comunicado de la universidad. “Hay mucho más trabajo por hacer antes de que comencemos a vivir las pruebas en humanos, pero nuestros hallazgos preliminares nos dan esperanza”.

¿Cómo evitaron los científicos el rechazo de órganos?

Antes de los dos trasplantes, realizados el 25 de septiembre y el 22 de noviembre, los científicos modificaron genéticamente el riñón del cerdo para que careciera del gen alfa-gal, lo que desencadena el rechazo de los órganos de cerdo por parte de los seres humanos por parte de los anticuerpos. Los científicos también fusionaron el timo del cerdo con el riñón antes del trasplante. La glándula “enseña” al sistema inmunológico cómo producir glóbulos blancos y combatir las infecciones.

El Dr. Montgomery y el equipo conectaron el riñón a la parte superior de la pierna del cuerpo humano, cerca del abdomen. Durante las siguientes 54 horas, controlaron la producción de orina y los niveles de creatinina del riñón. Estos son marcadores importantes que muestran si un riñón está funcionando correctamente , ya sea de una persona o de un cerdo. Los resultados muestran que el funcionamiento del riñón coincide con lo que los médicos esperarían de un trasplante de riñón humano normal. Los médicos también informan que no hubo signos de rechazo después de los procedimientos.

“Continuamos progresando con el xenotrasplante knockout de un solo gen”, agrega el Dr. Montgomery. “Con estudios y reproducciones adicionales, este podría ser el camino a seguir para salvar miles de vidas cada año”.

El sacrificio familiar puede llevar a la esperanza de miles

Los investigadores señalan que los dos cuerpos fueron donados por LiveOnNY, una organización sin fines de lucro que facilita la donación de órganos y tejidos en el área de Nueva York, en nombre de las familias que acordaron permitir que los científicos usen todo el cuerpo de su ser querido para la investigación científica.

Según United Network for Organ Sharing, más de 90.000 personas en los Estados Unidos están esperando un trasplante de riñón que les salve la vida.

“Este es un momento transformador en el trasplante de órganos”, dice el Dr. Montgomery en un comunicado anterior. “Las comunidades médica y científica han estado trabajando hacia el xenotrasplante para mantener la vida humana durante más de 50 años. Ha habido muchos obstáculos en el camino, pero nuestro procedimiento más reciente hace avanzar significativamente estos esfuerzos. Esta investigación brinda una nueva esperanza para un suministro ilimitado de órganos, un cambio potencial en el campo de los trasplantes y para aquellos que ahora mueren por falta de un órgano”.

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