(The Conversation) – La mayoría de nosotros no pensamos en el cáncer cuando tenemos entre 20 y 30 años. Pero investigaciones recientes han demostrado que las personas nacidas después de 1990 tienen más probabilidades de desarrollar cáncer antes de los 50 años que cualquier otra generación anterior.

Si bien hay algunas cosas que no podemos cambiar cuando se trata de cáncer, como ciertos genes que hemos heredado, hasta la mitad de todos los cánceres se pueden prevenir. Esto significa que las elecciones de estilo de vida que hacemos en los primeros años de vida pueden tener un gran efecto en nuestro riesgo de desarrollar cáncer más adelante.

Estos son algunos de los cambios de estilo de vida más importantes que puedes hacer ahora para reducir su riesgo de cáncer.

1. No fumes

Fumar no solo es la principal causa de cáncer de pulmón cada año, sino que también está asociado con otros 14 tipos de cáncer, incluido el cáncer de boca y garganta.

Si bien los jóvenes son menos propensos a fumar en estos días, en parte gracias a la popularidad del vapeo, las investigaciones aún muestran que nueve de cada 10 personas que fuman regularmente comienzan antes de los 25 años. Si desea reducir significativamente su riesgo de muchos tipos de cáncer, no fumes, o deja de hacerlo si lo haces.

Si bien vapear es ciertamente menos dañino que fumar, aún no se han estudiado sus efectos a largo plazo. Por esta razón, Cancer Research UK recomienda que solo use cigarrillos electrónicos para ayudarlo a dejar de fumar. Los efectos de fumar cannabis sobre el riesgo de cáncer tampoco se conocen bien, aunque existe cierta evidencia de un pequeño vínculo entre el consumo de cannabis y un mayor riesgo de cáncer testicular. Hasta que se realicen más investigaciones, puede ser mejor evitar ambos también.

2. Practica sexo seguro

El VPH (virus del papiloma humano), que causa las verrugas genitales, es la infección de transmisión sexual más común en el mundo. También puede causar una variedad de cánceres, incluido el cáncer de cuello uterino, pene, boca y garganta.

Los cánceres asociados con el VPH son particularmente comunes en los jóvenes. Solo en el Reino Unido, el cáncer de cuello uterino se diagnostica con mayor frecuencia en mujeres de 30 a 34 años. También se cree que el aumento de las tasas de VPH puede explicar el reciente aumento de los cánceres orales en hombres jóvenes.

Estar vacunado contra el VPH y practicar sexo seguro te protegerá contra la infección por el virus. Para las mujeres, la prueba de detección del cuello uterino (una “prueba de frotis”) también es importante, ya que puede detectar la presencia de una infección por VPH antes de que tenga la posibilidad de causar cáncer. Como tal, las mujeres de entre 25 y 64 años deben aspirar a someterse a exámenes de detección periódicamente cada cinco años.

3. Mantén un peso saludable

Tener sobrepeso u obesidad se ha relacionado con un mayor riesgo de 13 tipos de cáncer diferentes, incluidos los de intestino, mama, útero y páncreas. El exceso de grasa provoca inflamación en el cuerpo, lo que promueve el crecimiento de tumores y ayuda a que las células cancerosas se dividan. Las células grasas también producen la hormona estrógeno, que puede estimular el crecimiento de tumores en la mama y el útero. Por esta razón, el aumento del riesgo de cáncer es más pronunciado en las mujeres. Los cánceres asociados con el sobrepeso o la obesidad son cada vez más comunes, particularmente en adultos jóvenes.

No solo eso, sino que una mala alimentación por sí sola también puede contribuir a un mayor riesgo de cáncer. Por ejemplo, comer demasiadas carnes rojas y procesadas se ha relacionado con una mayor probabilidad de desarrollar cáncer de intestino. Por otro lado, un creciente cuerpo de evidencia sugiere que comer una dieta sana y equilibrada que contenga fibra y una variedad de frutas y verduras en realidad reduce el riesgo de varios tipos diferentes de cáncer.

Comer la dieta adecuada y tratar de mantener un peso saludable pueden ser excelentes maneras de reducir el riesgo de muchos tipos diferentes de cáncer más adelante en la vida.

4. Bebe menos

Es bien sabido que el alcohol aumenta el riesgo de desarrollar varios tipos de cáncer, incluidos los de hígado, mama y esófago. Aunque se da el caso de que cuanto más se bebe, mayor es el riesgo, también se cree que incluso el consumo moderado de alcohol contribuye en 100,000 casos a la carga mundial anual de cáncer. Aunque los efectos de los atracones de bebida no se han estudiado mucho, un estudio sugiere que los bebedores moderados que regularmente beben en exceso tienen hasta un 50% más de probabilidades de desarrollar cáncer de mama. Fumar mientras se bebe alcohol también puede aumentar los efectos cancerígenos del tabaquismo.

Reducir la cantidad que bebe, o eliminarla por completo, ayudará a disminuir el riesgo de desarrollar cáncer. El NHS recomienda que no beba más de 14 unidades de alcohol a la semana (aproximadamente 6 pintas o 10 copas pequeñas de vino) y que procure pasar varios días sin beber a la semana.

5. Usa bloqueador solar

El cáncer de piel es uno de los cánceres más comunes diagnosticados en menores de 40 años. También se ha vuelto más común en las últimas décadas.

La causa principal del cáncer de piel es la radiación ultravioleta, ya sea del sol o de las camas de bronceado. Dado que los efectos de la radiación UV son acumulativos, las áreas de nuestra piel expuestas al sol con mayor frecuencia (como la cara) tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de piel. Además de estos efectos acumulativos, una quemadura de sol grave cuando se es joven puede aumentar específicamente el riesgo de desarrollar la forma más peligrosa de cáncer de piel.

Puede protegerse del cáncer de piel usando protección solar siempre que esté expuesto al sol intenso. Esto incluye usar sombreros, cubrirse con ropa larga y aplicar un protector solar de al menos SPF 15, teniendo en cuenta que ningún protector solar ofrece una protección del 100%. Esto es particularmente importante para las personas que tienen un mayor riesgo de cáncer de piel, como aquellas con piel clara y tendencia a las pecas.

Las mejores formas de reducir el riesgo de muchos tipos de cáncer también están relacionadas con una mejor salud en general. Otras formas en las que puede mejorar su salud y estado físico en general mientras se protege contra el cáncer incluyen mantenerse físicamente activo y evitar la contaminación del aire.