Cientos de personas se reúnen en el muro de oración de la histórica iglesia de Tulsa

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TULSA, Oklahoma (AP) – Cientos de personas se reunieron el lunes para un servicio interreligioso en el que se dedicó un muro de oración frente a la histórica Iglesia Episcopal Metodista Africana Vernon en el vecindario Greenwood de Tulsa en el centenario del primer día de una de las masacres racistas más mortíferas de la nación.

Líderes nacionales de derechos civiles, incluidos los Revs. Jesse Jackson y William Barber se unieron a varios líderes religiosos locales que ofrecieron oraciones y comentarios fuera de la iglesia que fue destruida en gran parte cuando una turba blanca descendió sobre el próspero vecindario negro en 1921, quemando, asesinando, saqueando y nivelando un área de 35 cuadras. Las estimaciones del número de muertos oscilan entre docenas y 300.

Barber, un activista de los derechos civiles y económicos, dijo que se sintió “honrado incluso de estar en este suelo sagrado”.

“Puedes matar a la gente pero no puedes matar la voz de la sangre”.

Aunque la iglesia casi fue destruida en la masacre, los feligreses continuaron reuniéndose en el sótano y fue reconstruido varios años después, convirtiéndose en un símbolo de la resistencia de la comunidad negra de Tulsa. El edificio se agregó al Registro Nacional de Lugares Históricos en 2018.

Cuando la ceremonia llegó a su fin, los participantes pusieron sus manos en la pared de oración a lo largo del costado del santuario mientras un solista cantaba “Levanta cada voz y canta”. El tráfico zumbaba en una interestatal cercana que atraviesa el distrito de Greenwood, que fue reconstruido después de la masacre, pero se deterioró lentamente 50 años después, después de que las casas fueran tomadas por dominio eminente como parte de la renovación urbana en la década de 1970.

Se suponía que la lista de actividades del lunes que conmemoraban la masacre culminaría con un evento principal “Remember & Rise” en el cercano ONEOK Field, con el cantante y compositor ganador del Grammy John Legend y un discurso de apertura de laactivista por los derechos de voto Stacey Abrams . Pero ese evento fue descartado a fines de la semana pasada después de que no se pudo llegar a un acuerdo sobre los pagos monetarios a tres sobrevivientes del ataque mortal, una situación que puso de relieve debates más amplios sobre las reparaciones por la injusticia racial.

Los desacuerdos entre los líderes negros en Tulsa sobre el manejo de los eventos conmemorativos y millones de dólares en donaciones han llevado a dos grupos diferentes a planificar listas separadas de eventos para conmemorar el centenario de la masacre. Además de la Comisión del Centenario de la Masacre de la Carrera de Tulsa de 1921, el Festival Black Wall Street Legacy programó una serie de eventos separados durante el fin de semana del Día de los Caídos.

En un comunicado tuiteado el domingo , Legend no abordó específicamente la cancelación del evento, pero dijo: “El camino hacia la justicia restaurativa es torcido y accidentado, y hay espacio para que personas razonables no estén de acuerdo sobre la mejor manera de curar el trauma colectivo. de la supremacía blanca. Pero una cosa que no está en debate, un hecho que debemos sostener con convicción, es que el camino hacia la reconciliación pasa por la verdad y la rendición de cuentas “.

El lunes por la noche, la Comisión del Centenario planea organizar una vigilia con velas en el centro de la ciudad para honrar a las víctimas de la masacre, y el presidente Joe Biden tiene programado visitar Tulsa el martes.

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