Celebración de la víspera de Año Nuevo en Times Square se reduce por aumento de COVID

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FILE — Confetti falls as people celebrate the new year in New York’s Times Square, Jan. 1, 2017. Crowds will once again fill New York’s Times Square this New Year’s Eve, with proof of COVID-19 vaccination required for revelers who want to watch the ball drop in person, Mayor Bill de Blasio announced Tuesday, Nov. 16, 2021. (AP Photo/Craig Ruttle, File)

TAMPA (WFLA/AP) – La ciudad que nunca duerme recibirá el Año Nuevo con un poco más de tranquilidad este año en medio de un aumento en los casos de COVID.

Las áreas de observación que normalmente albergan a unas 58,000 personas se limitarán a unas 15,000 para permitir un mayor distanciamiento, y todos los asistentes deben mostrar un comprobante de vacunación y usar una máscara.

Los cambios se realizaron cuando la Gran Manzana lidia con un aumento en los casos de virus, impulsado por la rápida propagación de la variante omicron. El martes, la ciudad estableció un récord de un día con 17,200 casos nuevos.

El aumento ha llevado a la cancelación de conciertos, eventos deportivos y espectáculos de Broadway, pero de Blasio ha mostrado una fuerte preferencia por que el lanzamiento anual de la pelota en Times Square continúe según lo planeado.

“Hay mucho que celebrar y estas medidas de seguridad adicionales mantendrán a la multitud completamente vacunada segura y saludable mientras recibimos el Año Nuevo”, dijo.

De Blasio dijo el jueves que la ciudad está monitoreando la situación y anunciará precauciones adicionales si es necesario. Entre los otros cambios anunciados el jueves, los juerguistas no podrán ingresar a las áreas de visualización hasta las 3 pm, mucho más tarde que en años anteriores.

Deberán traer un comprobante de vacunación completa con una identificación con fotografía válida. También se requerirá que los asistentes usen máscaras.

En la víspera de Año Nuevo del año pasado, Times Square estaba casi vacío, con Jennifer Lopez y otros artistas actuando detrás de las barricadas de la policía ante pequeños grupos compuestos por trabajadores esenciales.

Después de que las vacunas estuvieron ampliamente disponibles en los EE.UU., la ciudad permitió que las multitudes regresaran a los fuegos artificiales del 4 de julio de Macy’s, el Desfile de Acción de Gracias de Macy’s y otros eventos.

El alcalde electo Eric Adams calificó la decisión de De Blasio como la decisión correcta.

“Nueva York es el mejor lugar del mundo para celebrar la víspera de Año Nuevo y ahora también será uno de los más seguros contra el COVID”, dijo.

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