KANSAS (KSNW) – Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, se ha relacionado un brote de salmonela en todo el país con tortugas pequeñas que se pueden comprar en línea.

Los CDC anunciaron esta semana que los casos de salmonela en 11 estados (Florida, Iowa, Kansas, Massachusetts, Nueva York, Ohio, Pensilvania, Carolina del Sur, Tennessee, Virginia y Washington) se han relacionado con las tortugas.

En mayo, el Departamento de Salud de Tennessee recolectó muestras de dos pequeñas tortugas propiedad de alguien que se había enfermado. Se descubrió que esas tortugas, compradas en línea, tenían salmonella.

Desde entonces, 15 personas se han infectado y cinco han sido hospitalizadas. No se han registrado muertes.

Muchos de los casos de salmonella en este brote se observaron en niños, agregó el CDC. La agencia también cree que el número total de enfermedades es probablemente superior a 15, ya que algunas personas pueden haberse recuperado sin atención médica y sin informar sus enfermedades.

Muchas de las personas enfermas en el brote informaron haber comprado tortugas con caparazones de menos de diez centímetros de largo, algo contra lo que advierten los CDC.

“No compre tortugas pequeñas con caparazones de menos de cuatro pulgadas de largo”, escribieron los CDC en su aviso de investigación. “Una ley federal prohíbe la venta de estas pequeñas tortugas como mascotas porque han causado muchos brotes de Salmonella, pero a veces están disponibles para la venta en línea y en tiendas, mercados de pulgas y puestos al borde de la carretera”.

Los CDC agregaron que las tortugas de cualquier tamaño pueden propagar infecciones de salmonella “incluso si se ven sanas y limpias”.

Los síntomas de las infecciones por salmonella a menudo comienzan a mostrarse entre seis horas y seis días después de tragar la bacteria. La diarrea, la fiebre, los vómitos y los calambres estomacales son comunes. Se recomienda a las personas infectadas que se comuniquen con un proveedor de atención médica, especialmente si los síntomas empeoran e incluyen diarrea con sangre (o diarrea que dura más de tres días), fiebre de más de 102 grados F, vómitos frecuentes que impiden la ingestión de líquidos o cualquier signo de deshidración.

“Pero los antibióticos se pueden usar para tratar a personas que tienen una enfermedad grave o que corren el riesgo de tener una enfermedad grave, como personas con sistemas inmunitarios debilitados, bebés o adultos de 65 años o más”, dijo previamente un representante de los CDC a Nexstar.

Cualquiera que esté considerando comprar una tortuga como mascota puede encontrar más información sobre las prácticas adecuadas y el cuidado en el sitio web de los CDC.