BALTIMORE (AP) — Una jueza de Baltimore ordenó el lunes la liberación de Adnan Syed luego de anular la condena de Syed por el asesinato de Hae Min Lee en 1999, un caso que fue narrado en el exitoso podcast “Serial”.

A instancias de los fiscales, la jueza del tribunal de circuito Melissa Phinn ordenó que se anulara la condena de Syed y aprobó la liberación de Syed, que ahora tiene 41 años y ha pasado más de dos décadas tras las rejas.

Phinn dictaminó que el estado violó su obligación legal de compartir pruebas exculpatorias con la defensa de Syed. Ella ordenó que lo liberaran y lo pusieran bajo arresto domiciliario con monitoreo de ubicación por GPS. También ordenó al estado que decida si busca una nueva fecha para el juicio o desestima el caso dentro de los 30 días.

Syed, quien siempre ha mantenido su inocencia, recibió una gran atención en 2014 cuando la primera temporada de “Serial” se centró en el asesinato de Lee y planteó dudas sobre algunas de las pruebas que habían utilizado los fiscales, lo que inspiró innumerables debates en la mesa sobre la inocencia o la culpabilidad de Syed.

La semana pasada, los fiscales presentaron una moción diciendo que una larga investigación realizada con la defensa había descubierto nueva evidencia que podría socavar la condena de 2000 de Syed, el exnovio de Lee.

Syed cumplía cadena perpetua después de ser declarado culpable de estrangular a Lee, de 18 años, cuyo cuerpo fue encontrado enterrado en un parque de Baltimore.

La investigación “reveló información no revelada y recientemente desarrollada sobre dos sospechosos alternativos, así como datos poco confiables de torres de telefonía celular”, dijo la oficina de la fiscal estatal Marilyn Mosby en un comunicado de prensa la semana pasada. Los sospechosos eran personas conocidas en el momento de la investigación original, pero no fueron debidamente descartados ni revelados a la defensa, dijeron los fiscales, quienes se negaron a divulgar información sobre los sospechosos debido a la investigación en curso.

Los fiscales dijeron que no estaban afirmando que Syed sea inocente, pero que no confiaban “en la integridad de la condena” y recomendaron que fuera puesto en libertad bajo palabra o bajo fianza. La oficina del fiscal del estado había dicho que si se otorgaba la moción, efectivamente pondría a Syed en un nuevo estado de juicio, anulando sus condenas, mientras el caso permanecía activo.

Syed fue conducido esposado a la atestada sala del tribunal el lunes. Vistiendo una camisa blanca con corbata, se sentó al lado de su abogado. Su madre y otros representantes de la familia estaban en la habitación, al igual que Mosby.

En 2016, un tribunal inferior ordenó un nuevo juicio para Syed porque su abogada, Cristina Gutiérrez, quien murió en 2004, no contactó a un testigo de coartada y brindó un asesoramiento ineficaz.

Pero después de una serie de apelaciones, el tribunal supremo de Maryland en 2019 negó un nuevo juicio en una opinión de 4-3. El Tribunal de Apelaciones estuvo de acuerdo con un tribunal inferior en que el asesor legal de Syed fue deficiente al no investigar a un testigo de coartada, pero no estuvo de acuerdo en que la deficiencia perjudicó el caso. El tribunal dijo que Syed renunció a su reclamo de abogado ineficaz.

La Corte Suprema de los Estados Unidos se negó a revisar el caso de Syed en 2019.

La serie sobre crímenes reales fue una creación de la productora de radio y ex reportera del Baltimore Sun, Sarah Koenig, quien pasó más de un año investigando el caso de Syed e informando sus hallazgos casi en tiempo real en segmentos de una hora. El podcast de 12 episodios ganó un premio Peabody y fue transformador en la popularización de podcasts para una amplia audiencia.