Cámara de seguridad muestra que el propietario de un Tesla se subió al asiento del conductor antes de un accidente mortal

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El informe preliminar sobre el accidente que mató a dos hombres no explica el misterio de por qué las autoridades no encontraron a nadie detrás del volante.

Fire and impact damage to Tesla after deadly crash in suburban Houston, Texas. (Photo: NTSB)

DETROIT (AP) – Las imágenes de las cámaras de seguridad del hogar muestran que el propietario de un Tesla se subió al asiento del conductor del automóvil poco antes de un accidente mortal en los suburbios de Houston , según un informe del gobierno el lunes.

Pero el informe preliminar sobre el accidente que mató a dos hombres no explica el misterio de por qué las autoridades no encontraron a nadie detrás del volante del automóvil, que estalló en llamas después de estrellarse a unos 550 pies de la casa del propietario. Tampoco dice de manera concluyente si el sistema de asistencia al conductor parcialmente automatizado “Autopilot” de Tesla estaba funcionando en el momento del accidente, aunque parece poco probable.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte dijo que todavía está investigando todos los aspectos del accidente. Sin embargo, un dispositivo de almacenamiento de datos integrado en la consola fue destruido por un incendio. Una computadora que registra el estado de la bolsa de aire y del cinturón de seguridad, así como la velocidad y la aceleración, resultó dañada y está siendo examinada en un laboratorio de la NTSB.

La NTSB dijo que probó un vehículo Tesla diferente en la misma carretera y que el sistema de asistencia al conductor del piloto automático no se pudo utilizar por completo. Los investigadores no pudieron hacer funcionar el sistema de dirección automática del sistema, pero pudieron usar el control de crucero consciente del tráfico.

El piloto automático necesita tanto el control de crucero como la dirección automática para funcionar. El control de crucero consciente del tráfico puede mantener el automóvil a una distancia segura de los vehículos que se encuentran frente a él, mientras que la dirección automática lo mantiene en su propio carril. El informe dijo que la carretera tampoco tenía líneas de carriles. Esa podría haber sido la razón por la que la dirección automática no funcionaba.

“La NTSB continúa recopilando datos para analizar la dinámica de los choques, los resultados de las pruebas de toxicología post mortem, el uso del cinturón de seguridad, la salida de los ocupantes y los incendios de vehículos eléctricos”, dijo la agencia en su informe. “Todos los aspectos del accidente permanecen bajo investigación mientras la NTSB determina la causa probable”.

La agencia dice que tiene la intención de emitir recomendaciones de seguridad para prevenir choques similares.

El accidente del 17 de abril ocurrió a las 9:07 pm en Hammock Dunes Place, una calle residencial de dos carriles en Spring, Texas. Tanto el propietario de 59 años como el pasajero de 69 años murieron.

El informe de la NTSB dijo que el automóvil se salió de la carretera en una curva, pasó por encima de una acera, golpeó una alcantarilla de drenaje, una boca de inspección elevada y un árbol.

El choque dañó la batería de iones de litio de alto voltaje, donde comenzó el incendio.

Las autoridades locales dijeron que un hombre fue encontrado en el asiento del pasajero delantero, mientras que otro estaba en la parte de atrás.

El informe no dijo qué tan rápido iba el automóvil, pero el agente del Precinto Cuatro del Condado de Harris, Mark Herman, dijo que era una velocidad alta. No dijo si había evidencia de que alguien manipuló el sistema de Tesla para monitorear al conductor, que detecta la fuerza de las manos en el volante. El sistema emitirá advertencias y eventualmente apagará el automóvil si no detecta las manos. Pero los críticos dicen que el sistema de Tesla es fácil de engañar y que puede tardar hasta un minuto en apagarse.

Consumer Reports dijo en abril que pudo engañar fácilmente a un Tesla para que condujera en modo de piloto automático sin nadie al volante.

La NTSB, que no tiene autoridad reguladora y solo puede hacer recomendaciones, dijo que está trabajando con la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras en la investigación. La NHTSA tiene el poder de establecer normas de seguridad para vehículos. La investigación federal se está llevando a cabo al mismo tiempo que una investigación paralela de las autoridades locales, dijo la NTSB.

El accidente de Texas generó dudas sobre si el piloto automático estaba funcionando en ese momento y si Tesla hace lo suficiente para asegurarse de que los conductores estén comprometidos. La compañía dice en los manuales del propietario y en su sitio web que Autopilot es un sistema de asistencia al conductor y los conductores deben estar listos para actuar en cualquier momento.

El mes pasado en Twitter, el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, escribió que los registros de datos “recuperados hasta ahora” en el accidente muestran que el piloto automático no estaba encendido y que no se compró “conducción autónoma completa” para el vehículo en el accidente de Texas. No respondió a las preguntas de los periodistas en Twitter.

En el pasado, la NHTSA adoptó un enfoque de no intervención para regular sistemas parciales y totalmente automatizados por temor a obstaculizar el desarrollo de nuevas funciones prometedoras.

Pero desde marzo, la agencia ha intensificado las investigaciones sobre Teslas, enviando equipos a tres accidentes. Ha investigado 28 accidentes de Tesla en los últimos años, pero hasta ahora se ha basado en el cumplimiento voluntario de seguridad de las empresas automotrices y tecnológicas. Al menos tres personas murieron en choques en EE. UU. En los que el piloto automático estaba operando, pero ni el sistema ni el conductor tomaron medidas para evitar obstáculos.

Lea el informe completo de NTSB a continuación

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