California se convierte en el primer estado en permitir que los hijos adultos agreguen a sus padres a su plan de atención médica

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FILE – In this Aug. 12, 2019 file photo Assemblyman Miguel Santiago, D-Los Angeles, questions State Auditor Elaine Howle about an audit her office performed, during a hearing in Sacramento, Calif. Gov. Gavin Newsom signed a measure authored by Santiago that will let some adult children add their parents as dependents on their health insurance plans. The law would not apply to people who get health insurance through their work and only apply to people who purchase their own insurance on the individual market. (AP Photo/Rich Pedroncelli, File)

SACRAMENTO, California (AP) – California es el primer estado en permitir que algunos hijos adultos agreguen a sus padres como dependientes en sus planes de seguro, una medida que los defensores esperan que cubra la pequeña población de personas que viven en el país ilegalmente y que no califican para otros programas de asistencia.

La tendencia a nivel nacional ha sido dejar que los niños permanezcan en los planes de seguro médico de sus padres. La ley de salud del ex presidente Barack Obama permite que los niños permanezcan en los planes de sus padres hasta los 26 años. Algunos estados han ido más allá y permiten que los niños permanezcan en los planes de sus padres hasta por lo menos los 30 años, incluidos Florida, Illinois, Pensilvania y Nueva Jersey.

Pero California es ahora el primer estado en ir en la otra dirección al permitir que algunos adultos se unan a los planes de seguro médico de sus hijos. El gobernador Gavin Newsom, un demócrata, firmó la ley esta semana, pero no entrará en vigencia hasta 2023.

“La firma de la Ley de Atención Médica para Padres ayudará a más familias a cuidar a sus padres de la forma en que nos cuidaron a nosotros”, dijo el comisionado de seguros Ricardo Lara.

Para ser elegible, los adultos deben depender de su hijo para al menos el 50% de su manutención total. La ley se aplica solo a las personas que compran su seguro médico en el mercado individual. Aquellos que obtienen seguro a través de sus trabajos, que incluye a la mayoría de las personas en el estado, no son elegibles.

Eso abarata mucho la ley. Una versión anterior, que se habría aplicado a más personas, podría haber aumentado las primas del empleador entre $ 200 millones y $ 800 millones por año, dependiendo de cuántas personas se inscribieran. Eso llevó a grupos empresariales, incluida la Cámara de Comercio de California, a oponerse a las concesiones clave ganadoras del proyecto de ley.

Esta versión más restringida de la ley garantiza que se puedan inscribir muchas menos personas. El Departamento de Seguros de California estima que solo 15,000 adultos usarán esta ley, lo que provocará un aumento anual de entre $ 12 millones y $ 48 millones por año para las primas individuales, según un análisis del Comité de Asignaciones del Senado. El cambio fue suficiente para que la Cámara de Comercio eliminara su oposición.

El autor de la ley, el asambleísta demócrata Miguel Santiago de Los Ángeles, dijo que se dirige a las personas que no pueden obtener un seguro médico subsidiado porque viven en el país ilegalmente.

Covered California, el mercado de seguros médicos del estado, ofrece planes de seguro con descuento, pero solo a los ciudadanos. El programa Medicaid de California ofrece seguro financiado por el gobierno a personas de 50 años o más y de 25 años o menos, independientemente de su estado migratorio. Pero algunos adultos pueden no ser elegibles porque ganan un poco más de los límites de ingresos.

El Centro Laboral de Berkeley de la Universidad de California predice que más de 3 millones de personas no tendrán seguro médico en California el próximo año, el 65% de ellas personas que viven en el país ilegalmente.

La ley es “una forma de cerrar esa brecha”, dijo Santiago, al tiempo que ayuda a otros adultos que “se quedan atrás”.

“Todos hablamos de aumentar el acceso a la atención médica, y aquí había una manera realmente fácil de hacerlo”, dijo.

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