SAVANNAH, Georgia, EE.UU. (AP) — El hombre que mató a tiros a Ahmaud Arbery después de perseguirlo en un vecindario de Georgia fue sentenciado el lunes a cadena perpetua por cometer un delito de odio federal.

Travis McMichael fue sentenciado por un juez del Tribunal de Distrito de EE.UU. en la ciudad portuaria de Brunswick. Su castigo es en gran parte simbólico, ya que McMichael fue sentenciado a principios de este año a cadena perpetua sin libertad condicional en un tribunal estatal de Georgia por el asesinato de Arbery.

McMichael fue uno de los tres acusados condenados en febrero por cargos federales de delitos de odio. Su padre, Greg McMichael, y su vecino William “Roddie” Bryan tenían audiencias de sentencia programadas para el lunes.

Los McMichael se armaron con armas y usaron una camioneta para perseguir a Arbery después de que pasó corriendo por su casa el 23 de febrero de 2020. Bryan se unió a la persecución en su propia camioneta y grabó un video de teléfono celular de McMichael disparando a Arbery con una escopeta.

Los McMichaels le dijeron a la policía que sospechaban que Arbery era un ladrón. Los investigadores determinaron que estaba desarmado y no había cometido ningún delito.

ESTA ES UNA ACTUALIZACIÓN DE ÚLTIMA HORA. La historia anterior de AP sigue a continuación.

SAVANNAH, Georgia, EE.UU. (AP) — Meses después de haber sido sentenciados a cadena perpetua por asesinato, los tres hombres blancos que persiguieron y mataron a Ahmaud Arbery en un vecindario de Georgia enfrentaron una segunda ronda de sanciones penales el lunes por delitos de odio federales cometidos en la letal persecución del hombre negro de 25 años.

La jueza del Tribunal de Distrito de EE.UU., Lisa Godbey Wood, programó audiencias consecutivas para sentenciar individualmente a cada uno de los acusados, comenzando con Travis McMichael, quien mató a Arbery con una escopeta después de la persecución callejera iniciada por su padre y a la que se unió un vecino.

El asesinato de Arbery el 23 de febrero de 2020 se convirtió en parte de un ajuste de cuentas nacional más amplio sobre la injusticia racial y los asesinatos de personas negras desarmadas, incluidos George Floyd en Minneapolis y Breonna Taylor en Kentucky. Esos dos casos también resultaron en que el Departamento de Justicia presentara cargos federales.

Cuando regresen a la corte el lunes en Georgia, McMichael, su padre Greg McMichael y su vecino William “Roddie” Bryan enfrentan posibles cadenas perpetuas después de que un jurado los condenó en febrero por delitos de odio federales , concluyendo que violaron los derechos civiles de Arbery y lo atacaron por su su carrera Los tres hombres también fueron declarados culpables de intento de secuestro, y los McMichael enfrentan sanciones adicionales por usar armas de fuego para cometer un delito violento.

Un juez de la Corte Superior del estado impuso cadenas perpetuas para los tres hombres en enero por el asesinato de Arbery, y a ambos McMichael se les negó cualquier posibilidad de libertad condicional. Las cadenas perpetuas federales “le brindan un respaldo en caso de que un tribunal de apelaciones decida que hubo algún tipo de error en el curso del juicio estatal”, dijo Michael Moore, abogado de Atlanta y exfiscal federal para el Distrito Medio de Georgia.

Los tres acusados han permanecido encarcelados en el condado costero de Glynn, bajo la custodia de alguaciles estadounidenses, mientras esperan la sentencia después de sus condenas federales en enero.

Debido a que primero fueron acusados y condenados por asesinato en un tribunal estatal, el protocolo los entregaría al Departamento Correccional de Georgia para que cumplieran cadena perpetua en una prisión estatal.

En una presentación judicial la semana pasada, tanto Travis como Greg McMichael le pidieron al juez que los desviara a una prisión federal , diciendo que no estarán seguros en un sistema penitenciario de Georgia que es objeto de una investigación del Departamento de Justicia de EE. UU. centrada en la violencia entre reclusos. .

La familia de Arbery ha insistido en que los McMichael y Bryan deben cumplir sus sentencias en una prisión estatal, argumentando que una penitenciaría federal no sería tan dura. Sus padres se opusieron enérgicamente antes del juicio federal cuando ambos McMichael buscaron un acuerdo de culpabilidad que hubiera incluido una solicitud para transferirlos a una prisión federal. El juez terminó rechazando el acuerdo de culpabilidad.

Un juez federal no tiene la autoridad para ordenar al estado que ceda la custodia legal de los reclusos a la Oficina Federal de Prisiones, dijo Ed Tarver, abogado de Augusta y exfiscal federal para el Distrito Sur de Georgia. Dijo que el juez podría solicitar que la agencia correccional del estado entregue a los acusados a una prisión federal.

Los McMichaels se armaron con armas y se subieron a un camión para perseguir a Arbery después de verlo pasar corriendo frente a su casa en las afueras de la ciudad portuaria de Brunswick el 23 de febrero de 2020. Bryan se unió a la persecución en su propio camión y ayudó a cortar la fuga de Arbery. También grabó un video de teléfono celular de Travis McMichael disparándole a Arbery a quemarropa mientras Arbery lanzaba puñetazos y agarraba la escopeta.

Los McMichaels le dijeron a la policía que sospechaban que Arbery había estado robando en una casa cercana en construcción. Pero las autoridades concluyeron más tarde que estaba desarmado y no había cometido ningún delito. La familia de Arbery ha insistido durante mucho tiempo en que simplemente salió a correr.

Aún así, pasaron más de dos meses antes de que se presentaran cargos por la muerte de Arbery. Los McMichaels y Bryan fueron arrestados solo después de que el video gráfico del tiroteo se filtró en línea y la Oficina de Investigación de Georgia se hizo cargo del caso de la policía local.

Durante el juicio por crímenes de odio de febrero, los fiscales reforzaron su caso de que el asesinato de Arbery fue motivado por el racismo al mostrarle al jurado aproximadamente dos docenas de mensajes de texto y publicaciones en las redes sociales en las que Travis McMichael y Bryan usaron insultos racistas e hicieron comentarios despectivos sobre los negros. Una mujer testificó haber escuchado una diatriba enojada de Greg McMichael en 2015 en la que dijo: “Todos esos negros no son más que problemas”.

Los abogados defensores de los tres hombres argumentaron que los McMichael y Bryan no persiguieron a Arbery por su raza, sino que actuaron sobre la base de una sospecha seria, aunque errónea, de que Arbery había cometido delitos en su vecindario.