MUSKEGON, Michigan ( WOOD ) — El lago Michigan alberga casi 1,500 naufragios conocidos.

La mayoría de estos cementerios submarinos se encuentran a profundidades de 100 pies o menos, lo que hace que la exploración sea más accesible para los buzos.

Pero quizás el naufragio más intacto del lago, el John V. Moran, descansa a casi 400 pies de profundidad y a solo 12 millas de la costa de Muskegon.

“Quería poner una mano en la barandilla y experimentar básicamente una cápsula del tiempo hundida de 1899 en persona”, dijo el explorador Dusty Klifman, quien recientemente completó su búsqueda de tres años.

Debido a las profundidades extremas de los restos del naufragio, solo un puñado de buzos expertos han visto físicamente el Moran.

Klifman dijo que él y su equipo se hundieron en la oscuridad del lago Michigan durante más de cinco minutos antes de que apareciera el Moran.

Valerie van Heest, directora de la Asociación de Investigación de Naufragios de Michigan, dijo que la organización sin fines de lucro descubrió el Moran en 2015.

“Tenía una foto histórica del barco y la cámara se bajó y pensé que estaba mirando la foto histórica”, dijo. “Era idéntico a como se veía el día que se hundió”.

Una foto de John V. Moran. (Cortesía de la Asociación de Investigación de Naufragios de Michigan)

El Moran era un barco de vapor de madera construido en 1888. Principalmente, transportaba carga entre Wisconsin y Michigan. Según la Asociación de Investigación de Naufragios de Michigan, el Moran llegó a su fin durante la gran tormenta de invierno de 1899 después de solo 11 años de servicio.

“La tripulación estaba rompiendo hielo”, dijo van Heest. “El lago estaba empezando a congelarse y ellos se abrían paso, tratando de abrirse camino a través del hielo”.

El casco del barco finalmente cedió y después de cuatro días de hundirse lentamente, el Moran desapareció.

“Después de cuatro días, el poder de la madre naturaleza fue demasiado para este barco”, dijo van Heest.

Sin embargo, la tripulación fue rescatada después de desafiar el hielo para llegar a la orilla.

Los expertos dan crédito a la lenta desaparición del barco como una de las principales razones por las que el Moran sigue tan intacto.

Klifman dijo que todavía no puede creer que pudo nadar por los pasillos de este barco olvidado. Documentó su exploración, que mostró que el mástil y la cabina del piloto del barco aún están intactos más de un siglo después.

“Estamos hablando de vidrio en las ventanas, las rejas están intactas”, dijo Klifman. “Puedes entrar a las habitaciones y poner una silla en posición vertical y sentarte en ella”.