Biden visita Kentucky devastado por la tormenta para ofrecer ayuda y apoyo

Nacional

WASHINGTON (AP) – Por quinta vez desde que asumió el cargo hace menos de un año, el presidente Joe Biden asumirá el miércoles la sombría tarea de visitar un área devastada por un desastre natural para ofrecer consuelo y condolencias.

Biden se dirigió a Kentucky para estudiar los daños y ofrecer apoyo federal a las víctimas de los devastadores tornados que mataron a decenas y dejaron a miles más en la región sin calefacción, agua ni electricidad.

Más de 30 tornados azotaron Kentucky y otros cuatro estados durante el fin de semana, matando al menos a 88 personas y demoliendo casas, derribando líneas eléctricas y cortando a los residentes de servicios públicos clave cuando las temperaturas cayeron por debajo del punto de congelación en Kentucky a principios de esta semana.

Biden visitará Fort Campbell para una sesión informativa sobre la tormenta y Mayfield y Dawson Springs para inspeccionar los daños causados por la tormenta. Si bien no se espera que Biden pronuncie un discurso, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que el presidente se reunirá con las víctimas de la tormenta y los funcionarios locales para brindar apoyo federal.

Biden “quiere escuchar directamente a las personas y quiere ofrecerles su apoyo directamente”, dijo Psaki.

Jeff y Tara Wilson, una pareja casada de Mayfield, estaban en el recinto ferial del condado de Graves el martes, donde se instaló un centro de distribución para distribuir alimentos, agua y ropa a las víctimas de la tormenta. Estaban instalando un sitio móvil para que las víctimas de la tormenta recibieran asesoramiento y dijeron que su casa estaba ilesa.

Cuando se le preguntó sobre la visita del presidente y la recepción que recibirá en esta región prominentemente republicana, Tara Wilson respondió: “No sé. Creo que mientras los corazones de todos estén en el lugar correcto, no debemos centrarnos en la política en este momento “. Dijo que era “algo muy positivo” que Biden estuviera de visita, y ella y su esposo expresaron su esperanza de que el presidente pudiera ayudar a unir a la comunidad.

“Este lugar es como si le hubieran arrojado una bomba. Y todos deben unirse ”, dijo Wilson. “Hasta ahora eso es lo que está pasando. Estás viendo que todos se unen “.

El viaje de Biden a Kentucky llega al cierre de un año marcado por un notable repunte en los fenómenos meteorológicos extremos impulsados principalmente por el cambio climático. Solo un mes después de su juramento en el cargo, Biden fue a Houston para inspeccionar el daño causado por la histórica tormenta del invierno pasado allí. Finalmente, viajó a Idaho, Colorado y California para estudiar los daños causados por los incendios forestales durante el verano, así como a Luisiana, Nueva Jersey y Nueva York a principios de este otoño después de que el huracán Ida azotara la región.

Los desastres le han ofrecido a Biden evidencia urgente y visceral de lo que él dice es la urgente necesidad de que Estados Unidos haga más para combatir el cambio climático y prepararse para futuros desastres, un caso que presentó para ayudar a impulsar la aprobación de sus propuestas de gastos.

El proyecto de ley de infraestructura de $ 1 billón , promulgado el mes pasado, incluye miles de millones para proyectos de resiliencia climática destinados a defender mejor a las personas y la propiedad de futuras tormentas, incendios forestales y otros desastres naturales. Su paquete de gasto social propuesto de 2 billones de dólares, que aún está pendiente en el Congreso, incluye miles de millones más para ayudar a alejar a la nación del petróleo, el gas y el carbón hacia el uso generalizado de energía limpia y vehículos eléctricos.

La Casa Blanca ha pasado gran parte de la semana interactuando con los legisladores sobre este último. Biden habló con el senador de Virginia Occidental Joe Manchin , un importante opositor demócrata, con la esperanza de solucionar algunos de sus problemas a tiempo para aprobar un paquete antes de fin de año.

Pero el miércoles, el enfoque de Biden estará directamente en Kentucky. Cinco tornados golpearon el estado, incluido uno con un camino extraordinariamente largo de aproximadamente 200 millas (322 kilómetros), dijeron las autoridades.

Además de las muertes en Kentucky , los tornados también mataron al menos a seis personas en Illinois, donde el centro de distribución de Amazon en Edwardsville fue alcanzado; cuatro en Tennessee; dos en Arkansas, donde un asilo de ancianos fue destruido y el gobernador dijo que los trabajadores protegieron a los residentes con sus propios cuerpos; y dos en Missouri.

El presidente firmó dos declaraciones federales de desastre para Kentucky durante el fin de semana, proporcionando ayuda federal para operaciones de búsqueda, rescate y limpieza, así como ayuda para viviendas temporales y para ayudar a personas y empresas a recuperarse.

Biden dijo a principios de esta semana durante una sesión informativa en la Casa Blanca sobre la tragedia con el secretario del Departamento de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, y otros altos funcionarios de respuesta a emergencias, que el gobierno federal está comprometido a proporcionar todo lo que los estados afectados necesiten después de la tormenta.

“Vamos a hacer esto”, dijo Biden. “Estaremos allí todo el tiempo que sea necesario para ayudar”.

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El escritor de AP Bruce Schreiner en Mayfield, Kentucky, contribuyó a este informe.

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