WASHINGTON (AP) — El presidente Joe Biden visitará el martes Iowa, un país rico en maíz, para anunciar que suspenderá una regla federal que impide la venta de gasolina con una mezcla de etanol más alta este verano mientras su administración trata de reducir los precios en las gasolineras que se han disparado durante La guerra de Rusia con Ucrania .

La mayoría de la gasolina que se vende en los EE. UU. se mezcla con 10% de etanol . La Agencia de Protección Ambiental emitirá una exención de emergencia para permitir la venta generalizada de una mezcla de etanol al 15 % que, por lo general, está prohibida entre el 1 de junio y el 15 de septiembre debido a la preocupación de que aumente el smog a altas temperaturas.

Altos funcionarios de la administración de Biden dijeron que la medida ahorrará a los conductores un promedio de 10 centavos por galón en 2300 estaciones de servicio. Los grupos de la industria dicen que la mayoría de esas estaciones están en el medio oeste y el sur, incluido Texas.

Biden anunciará la medida en una empresa de biocombustibles en Menlo, al oeste de Des Moines. Iowa es el mayor productor de maíz del país, clave para producir etanol.

La exención es otro esfuerzo para ayudar a aliviar los mercados mundiales de energía que se han visto sacudidos desde que Rusia invadió Ucrania . El mes pasado, el presidente anunció que EE. UU. liberará 1 millón de barriles de petróleo por día de la reserva estratégica de petróleo de la nación durante los próximos seis meses. Su administración dijo que eso ha ayudado a reducir ligeramente los precios de la gasolina últimamente, luego de que subieron a un promedio de alrededor de $4.23 por galón a fines de marzo, en comparación con $2.87 en el mismo período hace un año, según AAA.

Los miembros del Congreso de ambos partidos, así como grupos de la industria, instaron a Biden a otorgar la exención E15.

“Los biocombustibles de cosecha propia de Iowa brindan una solución rápida y limpia para reducir los precios en las gasolineras y aumentar la producción nos ayudaría a ser independientes energéticamente una vez más”, dijo el senador republicano de Iowa Chuck Grassley. Fue uno de los nueve senadores republicanos y siete demócratas de los estados del medio oeste que enviaron a Biden una carta el mes pasado instándolo a permitir las ventas de E15 durante todo el año.

El viaje será el primero de Biden como presidente a Iowa, donde su campaña presidencial de 2020 llegó cojeando al cuarto lugar en el caucus tecnológicamente defectuoso del estado.

Después de recuperarse para ganar la nominación demócrata , Biden regresó para un mitin en el recinto ferial del estado de Iowa cuatro días antes del día de las elecciones de 2020, solo para ver a Donald Trump ganar el estado por 8 puntos porcentuales.

Biden regresa al estado en un momento en que enfrenta aún más peligros políticos. Está cargado con índices de aprobación a la baja y una inflación en un máximo de 40 años, mientras que su partido enfrenta la perspectiva de grandes pérdidas electorales a mitad de período que podrían costarle el control del Congreso .

El presidente también planeó promover sus planes económicos para ayudar a las familias rurales que luchan con costos más altos, al tiempo que destacó la ley de infraestructura bipartidista de $ 1 billón promulgada el otoño pasado. La ley incluye dinero para mejorar el acceso a internet, así como para modernizar los sistemas de aguas residuales, reducir las amenazas de inundaciones y mejorar caminos y puentes, agua potable y redes eléctricas en áreas escasamente pobladas.

“Parte de esto es aparecer en comunidades de todos los tamaños, independientemente de los resultados de las últimas elecciones”, dijo Jesse Harris, quien fue asesor principal de la campaña 2020 de Biden en Iowa y dirigió los esfuerzos de votación anticipada para Barack. La campaña presidencial de Obama en 2008.

Harris dijo que la mayoría de los presidentes que visitan Iowa suelen ir a las ciudades más grandes del estado. Llegar a un área como Menlo, parte del condado de Guthrie, que respaldó a Trump sobre Biden en 35 puntos porcentuales en 2020, “habla de la importancia que la administración le da a la infraestructura en general, pero también a la infraestructura en comunidades rurales y más pequeñas”.

La administración de Biden planea pasar las próximas semanas impulsando miles de millones de dólares en fondos para áreas rurales. Los miembros del gabinete y otros altos funcionarios viajarán por el país para ayudar a las comunidades a obtener acceso al dinero disponible como parte del paquete de infraestructura.

“El presidente no está haciendo este viaje a través de un prisma político”, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki. “Está haciendo este viaje porque Iowa es un estado rural del país que se beneficiaría enormemente de las políticas del presidente”.

Aún así, los funcionarios de la administración han sugerido durante mucho tiempo que Biden viaje más para promover una economía que se está recuperando de los reveses de la pandemia de coronavirus . El número de estadounidenses que cobran el desempleo ha caído a los niveles más bajos desde 1970 , por ejemplo.

Pero gran parte de las noticias laborales positivas a nivel nacional se han visto eclipsadas por el aumento de los precios de la gasolina, los alimentos y la vivienda que han llevado la inflación al consumidor al 7,9% durante el último año que finalizó en febrero. Ese es el aumento más pronunciado desde 1982. Es probable que las cifras de inflación de marzo, que se publicarán el martes, traigan más malas noticias para la administración Biden.

“Tal vez un viaje de regreso a Iowa sea justo lo que Joe Biden necesita para comprender lo que su gasto imprudente y las grandes políticas gubernamentales están haciendo a nuestro país”, dijo el presidente del Partido Republicano de Iowa, Jeff Kaufmann, en un comunicado.

Después de Iowa, Biden visitará Greensboro, Carolina del Norte, el jueves.

Psaki culpó a la guerra de Rusia en Ucrania por ayudar a aumentar los precios de la gasolina y dijo que la administración espera que el índice de precios al consumidor de marzo sea “extremadamente elevado” en gran parte debido a eso.

La EPA ha levantado las restricciones estacionales sobre E15 en el pasado, incluso después del huracán Harvey en 2017. La administración Trump permitió la venta de E15 en los meses de verano dos años después, pero un tribunal federal de apelaciones anuló la regla.