Biden impulsará los préstamos de la pandemia a las empresas más pequeñas

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President Joe Biden speaks to member of the media after exiting Air Force One, Friday, Feb. 19, 2021, in Andrews Air Force Base, Md. (AP Photo/Evan Vucci)

WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden tiene como objetivo la asistencia federal de la pandemia a las empresas más pequeñas del país y está tomando medidas para promover la equidad en lo que se conoce como el Programa de Protección de Cheques de Pago.

La administración está estableciendo una ventana de dos semanas, a partir del miércoles, en la que solo las empresas con menos de 20 empleados, la gran mayoría de las pequeñas empresas, pueden solicitar los préstamos. El equipo de Biden también está repartiendo mil millones de dólares para destinarlos a propietarios únicos, como contratistas de viviendas y esteticistas, la mayoría de los cuales pertenecen a mujeres y personas de color.

Otros esfuerzos eliminarán la prohibición de otorgar préstamos a una empresa con al menos el 20% de propiedad de una persona arrestada o condenada por un delito grave no fraudulento en el año anterior, además de permitir que aquellos atrasados en sus préstamos federales para estudiantes busquen alivio a través del programa. La administración también está aclarando que los residentes legales no ciudadanos pueden postularse al programa.

El PPP, implementado por primera vez en los primeros días de la pandemia de coronavirus y renovado en diciembre, estaba destinado a ayudar a mantener a los estadounidenses empleados durante la recesión económica. Permite a las pequeñas y medianas empresas que sufren una pérdida de ingresos acceder a préstamos federales, que son condonables si el 60% del préstamo se gasta en nómina y el saldo en otros gastos calificados.

El esfuerzo de Biden tiene como objetivo corregir las disparidades en la forma en que la administración Trump administró el programa.

Los datos del Programa de Protección de Cheques de Pago publicados el 1 de diciembre y analizados por The Associated Press muestran que muchos propietarios de minorías desesperados por un préstamo de alivio no lo recibieron hasta las últimas semanas de la APP, mientras que muchos más propietarios de negocios blancos pudieron obtener préstamos antes en el programa.

El programa, que comenzó el 3 de abril y finalizó el 8 de agosto y otorgó 5,2 millones de préstamos por valor de 525 mil millones de dólares, ayudó a muchas empresas a mantenerse en pie cuando las medidas gubernamentales para controlar el coronavirus obligaron a muchas a cerrar u operar a una capacidad disminuida.

La última APP, que comenzó el 11 de enero y se extenderá hasta fines de marzo, ya ha pagado $ 133.5 mil millones en préstamos, aproximadamente la mitad de los $ 284 mil millones asignados por el Congreso, con un préstamo promedio de menos de $ 74,000.

Una nueva renovación del programa no está incluida en el “Plan de Rescate Estadounidense” de 1,900 millones de dólares del actual presidente Biden, que espera que el Congreso apruebe en las próximas semanas.

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