WASHINGTON (AP) — El presidente Joe Biden anunció el miércoles su tan esperado plan para cumplir su promesa de campaña de proporcionar $10,000 en cancelación de deuda para millones de estadounidenses, y hasta $10,000 más para aquellos con mayor necesidad financiera.

Los prestatarios que ganan menos de $125,000 al año, o las familias que ganan menos de $250,000, serían elegibles para la condonación del préstamo de $10,000, anunció Biden en un tuit. Para los beneficiarios de las Becas Pell, que están reservadas para estudiantes universitarios con la necesidad financiera más significativa, el gobierno federal cancelaría hasta $10,000 adicionales en deuda de préstamo federal.

Biden también está extendiendo una pausa en los pagos de préstamos estudiantiles federales por lo que llamó el “tiempo final” hasta fines de 2022. Estaba programado para hacer comentarios el miércoles por la tarde en la Casa Blanca para presentar su propuesta al público.

Si su plan sobrevive a los desafíos legales que seguramente se presentarán, podría ofrecer una ganancia inesperada a una franja de la nación en el período previo a las elecciones de mitad de período de este otoño. Más de 43 millones de personas tienen deuda estudiantil federal, con un saldo promedio de $37,667, según datos federales. Casi un tercio de los prestatarios debe menos de $10,000 y aproximadamente la mitad debe menos de $20,000. La Casa Blanca estima que el anuncio de Biden eliminaría la deuda estudiantil federal de unos 20 millones de personas.

Los defensores dicen que la cancelación reducirá la brecha de riqueza racial: los estudiantes negros tienen más probabilidades de pedir préstamos federales para estudiantes y en montos más altos que otros. Cuatro años después de obtener una licenciatura, los prestatarios negros deben un promedio de casi $25,000 más que sus pares blancos, según un estudio de Brookings Institution.

Aún así, es poco probable que la acción emocione a cualquiera de las facciones que han estado compitiendo por influencia mientras Biden sopesa cuánto cancelar y para quién.

Biden se ha enfrentado a la presión de los liberales para que brinde un alivio más amplio a los prestatarios más afectados, y de moderados y republicanos que cuestionan la justicia de cualquier perdón generalizado. El retraso en la decisión de Biden solo ha aumentado la anticipación de lo que sus propios asesores reconocen que representa una situación política sin salida. Las personas hablaron bajo condición de anonimato para discutir el anuncio previsto de Biden con anticipación.

La continuación de la congelación de pagos de la era de la pandemia de coronavirus se produce pocos días antes de que millones de estadounidenses se dieran cuenta de cuándo vencen sus próximas facturas de préstamos estudiantiles. Esto es lo más cerca que ha estado la administración de llegar al final de la extensión del congelamiento de pagos, con la pausa actual programada para finalizar el 31 de agosto.

Los detalles del plan se han guardado de cerca mientras Biden sopesaba sus opciones. La administración dijo el miércoles que el Departamento de Educación publicará información en las próximas semanas para que los prestatarios elegibles se registren para el alivio de la deuda. La cancelación para algunos sería automática, si el departamento tiene acceso a la información de sus ingresos, pero otros necesitarían completar un formulario.

Los estudiantes actuales solo serían elegibles para el alivio si sus préstamos se originaron antes del 1 de julio de 2022. Biden también propone limitar la cantidad que los prestatarios pagan mensualmente en préstamos de pregrado al 5% de sus ganancias.

Durante la campaña presidencial de 2020, Biden inicialmente se mostró escéptico sobre la cancelación de la deuda de préstamos estudiantiles cuando se enfrentó a candidatos más progresistas para la nominación demócrata . Los senadores Elizabeth Warren, D-Mass., y Bernie Sanders, I-Vt., habían propuesto cancelaciones de $50,000 o más.

Mientras intentaba reforzar el apoyo entre los votantes más jóvenes y prepararse para una batalla en las elecciones generales contra el presidente Donald Trump, Biden reveló su propuesta inicial de cancelación de la deuda de $10,000 por prestatario, sin mencionar un tope de ingresos.

Biden redujo su promesa de campaña en los últimos meses al adoptar el límite de ingresos, ya que la inflación galopante tuvo un costo político y su objetivo era evitar los ataques políticos de que la cancelación beneficiaría a aquellos con un salario neto más alto. Pero los demócratas, desde miembros del liderazgo del Congreso hasta aquellos que enfrentan duras ofertas de reelección este noviembre, han presionado a la administración para que sea lo más amplia posible en el alivio de la deuda, viéndolo en parte como un tema estimulante, particularmente para los votantes negros y jóvenes este otoño.

Los demócratas están apostando a que Biden, que ha visto caer su aprobación pública durante el último año, puede ayudar a motivar a los votantes más jóvenes a las urnas con el anuncio.

Aunque el plan de Biden ha cambiado del que propuso inicialmente durante la campaña, “recibirá mucho crédito por cumplir algo con lo que estaba comprometido”, dijo Celinda Lake, una encuestadora demócrata que trabajó con Biden durante las elecciones de 2020.

Una encuesta de 18 a 29 años realizada por el Instituto de Política de Harvard en marzo encontró que el 59% de los encuestados favorecía la cancelación de la deuda de algún tipo, ya sea para todos los prestatarios o para los más necesitados, aunque los préstamos estudiantiles no se clasificaron. alto entre los temas que más preocupan a las personas de ese grupo de edad.

Algunos defensores dicen que el plan de Biden todavía se queda corto.

“Si los rumores son ciertos, tenemos un problema”, dijo el martes Derrick Johnson, presidente de la NAACP, que ha presionado agresivamente a Biden para que tome medidas más audaces.

“La decisión del presidente Biden sobre la deuda estudiantil no puede convertirse en el último ejemplo de una política que ha dejado atrás a los negros, especialmente a las mujeres negras”, dijo. “Así no es como tratas a los votantes negros que se presentaron en números récord y proporcionaron el 90% de su voto para salvar una vez más la democracia en 2020”.

John Della Volpe, quien trabajó como consultor en la campaña de Biden y es director de encuestas en el Instituto de Política de la Escuela Kennedy de Harvard, dijo que los detalles del anuncio de Biden eran menos importantes que la decisión en sí.

“Se trata de la confianza en la política, en el gobierno, en nuestro sistema. También se trata de la confianza en el individuo, que en este caso es el presidente Biden”, dijo Della Volpe.

Mientras tanto, los republicanos ven una ventaja política si Biden busca una cancelación a gran escala de la deuda estudiantil antes de las elecciones intermedias de noviembre, anticipando una reacción violenta para los demócratas, particularmente en los estados donde hay una gran cantidad de votantes de clase trabajadora sin títulos universitarios. Los críticos de la condonación amplia de la deuda estudiantil también creen que abrirá la Casa Blanca a juicios, con el argumento de que el Congreso nunca le ha dado al presidente la autoridad explícita para cancelar la deuda por su cuenta.

El Comité Nacional Republicano criticó el martes el esperado anuncio de Biden como un “regalo para los ricos”, alegando que cargaría injustamente a los contribuyentes de bajos ingresos y a aquellos que ya han pagado sus préstamos estudiantiles para cubrir los costos de la educación superior para los ricos.

Las largas deliberaciones de Biden han provocado quejas entre los administradores de préstamos federales, a quienes se les había ordenado que retuvieran las declaraciones de facturación mientras Biden sopesaba una decisión.

Los grupos de la industria se habían quejado de que la decisión retrasada les dejaba solo unos días para notificar a los prestatarios, volver a capacitar a los trabajadores de servicio al cliente y actualizar los sitios web y los sistemas de pago digital, dijo Scott Buchanan, director ejecutivo de Student Loan Servicing Alliance.

Aumenta el riesgo de que a algunos prestatarios se les diga inadvertidamente que necesitan hacer pagos, dijo.

“En esta etapa tardía, creo que ese es el riesgo que corremos”, dijo. “No se puede simplemente girar un centavo con 35 millones de prestatarios que tienen diferentes tipos de préstamos y estados”.

___

El periodista de AP Michael Balsamo contribuyó a este despacho.