Bannon se presenta en la corte por cargos de desacato

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Former White House strategist Steve Bannon arrives at the FBI Washington Field Office, Monday, Nov., 15, 2021, in Washington. (AP Photo/Carolyn Kaster)

WASHINGTON (AP) — Steve Bannon, estrecho aliado del expresidente Donald Trump, se presentó el lunes ante un juez para enfrentar cargos por desacato tras negarse a comparecer ante la comisión de la Cámara de Representantes que investiga el asalto al Capitolio del 6 de enero.

Por la mañana, Bannon se había entregado a agentes del FBI. El exestratega de la Casa Blanca de 67 años fue acusado el viernes de dos cargos de desacato penal: uno por rehusarse a presentarse para una comparecencia ante el Congreso y el otro por negarse a proporcionar documentos en respuesta a la citación de la comisión.

Bannon no rindió una declaratoria durante la audiencia. La jueza Robin Meriweather le otorgó la libertad sin necesidad de fianza pero le indicó que deberá reportarse semanalmente con personal de la corte y le ordenó entregar su pasaporte. Deberá presentarse de nuevo en la corte el jueves.

De ser hallado culpable, Bannon enfrenta una pena mínima de 30 días y un máximo de un año tras las rejas por cada cargo, indicaron los fiscales. En el exterior de la corte, una rata inflable enorme con la imagen del expresidente Trump fue instalada en una acera mientras los reporteros esperaban a que Bannon abandonara el edificio.

La imputación se dio luego de que otro testigo, el exjefe de despacho de la Casa Blanca Mark Meadows, no acató su propia citación del comité el viernes, y mientras Trump intensifica sus batallas legales para impedir la revelación de documentos y testimonio sobre la insurrección.

En caso de que la Cámara de Representantes vote a favor de acusar a Meadows de desacato, esa recomendación sería enviada al Departamento de Justicia para una posible imputación.

Funcionarios de gobiernos tanto demócratas como republicanos han sido acusados de desacato por el Congreso, pero las imputaciones penales por ello son extremadamente inusuales.

La acusación contra Bannon se da después de que varios funcionarios del gobierno de Trump —entre ellos Bannon— desafiaron las peticiones y exigencias del Congreso durante los últimos cinco años con pocas consecuencias, incluso durante la pesquisa para el juicio político. El gobierno del presidente Barack Obama también se negó a presentar cargos contra dos de sus funcionarios que no hicieron caso a las peticiones legislativas.

El acta acusatoria señala que Bannon no contactó a la comisión de ninguna manera desde el momento en que recibió la citación el 24 de septiembre hasta el 7 de octubre, cuando su abogado envió una carta, siete horas después del plazo que tenía para entregar los documentos.

Bannon, que trabajó en la Casa Blanca al inicio del gobierno de Trump y actualmente es presentador del podcast “War Room” sobre teorías de la conspiración, es un ciudadano privado que “se negó a presentarse a dar testimonio como le fue exigido por una citación”, subraya la imputación.

Cuando Bannon se negó a presentarse para dar su declaración en octubre, su abogado dijo que el exasesor de Trump había recibido instrucciones de un abogado de Trump que señalaba el privilegio ejecutivo para no responder preguntas.

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