MOLOKAI (KHON) – ¿Alguna vez has oído hablar de una avispa que come carne?

No es algo que se vea todos los días: una avispa chaqueta amarilla dándose un festín con el cadáver de un ciervo.

El residente de Molokai, Gregory Solatorio, capturó un video de la plaga carnívora mientras cazaba en la propiedad de un amigo sobre Kaunakakai en Molokai a mediados de agosto.

“Estaba limpiando un venado con un amigo y la abeja se posó encima del venado que estaba cortando y comenzó a enloquecer encima de la carne”, dijo Solatorio.

El insecto no es en realidad una abeja, se llama Vespula pensylvanica, o chaqueta amarilla occidental.

Puede ver una foto de la avispa dándose un festín con el cadáver de un ciervo en la presentación de diapositivas a continuación.

Según Cynthia King, entomóloga de la División de Silvicultura y Vida Silvestre del Departamento de Tierras y Recursos Naturales, las avispas han estado en Hawái durante más de un siglo.

“Pero se volvieron más comunes en la década de 1970 cuando se introdujeron con mucha más frecuencia a partir de envíos refrigerados de árboles de Navidad del noroeste del Pacífico”, explicó King.

Prosperan en elevaciones más altas y en áreas más frescas como el Parque Nacional Haleakala en Maui y el Parque Nacional de los Volcanes de Hawái en la Isla Grande. La especie es originaria del oeste de América del Norte, especialmente de los estados al oeste de las Montañas Rocosas y del sur de Canadá.

King dijo que ambos han estado lidiando con fluctuaciones en la población de avispas chaqueta amarilla del oeste durante décadas, con números que generalmente alcanzan su punto máximo en septiembre y octubre.

Ella dijo que es importante que la gente esté al tanto ya que se acerca la temporada de avispas chaqueta amarilla.

Se sabe que las avispas anidan bajo tierra y se sienten atraídas por los azúcares y los dulces.

“Esa es una razón por la que molestan a la gente”, dijo King.

A diferencia de las abejas melíferas, pueden picarte varias veces, lo que puede ser muy doloroso y mortal para cualquier persona alérgica a las picaduras.

Pero, dijo, es su apetito carnívoro y depredador lo que representa la mayor amenaza. Incluso se sabe que las chaquetas amarillas occidentales se aprovechan de los polluelos de aves, según el Centro Internacional de Agricultura y Biociencia.

“Simplemente eliminan nuestra biodiversidad nativa, las polillas, las arañas, las abejas y las moscas nativas, por lo que pueden tener una especie de influencia en cascada en nuestros ecosistemas nativos”, explicó King.

King dijo que están amenazando los bosques nativos y la cuenca hidrográfica de Hawái.

El Servicio Geológico de los Estados Unidos y otras agencias han utilizado cebos y polvos insecticidas para matar las avispas y el Departamento de Agricultura trabaja incansablemente cada otoño para garantizar que ninguna de las plagas ingrese al estado en los árboles de Navidad.