Aumento del salario mínimo casi muerto en gran proyecto de ley de alivio de COVID

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Activists appeal for a $15 minimum wage near the Capitol in Washington. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

WASHINGTON (AP) – Las esperanzas de los demócratas de incluir un aumento del salario mínimo en su proyecto de ley de ayuda COVID-19 de $ 1,9 billones parecían casi muertas el lunes mientras el Senado se preparaba para debatir su propia versión del paquete de ayuda aprobado por la Cámara.

Cuatro días después de que el parlamentario de la cámara dijera que las reglas del Senado prohíben la inclusión de un aumento directo del salario mínimo en la medida de alivio, los demócratas parecían haber agotado sus opciones más realistas para salvar rápidamente el aumento salarial. En una decisión, abandonaron una enmienda potencial que amenazaba con aumentos de impuestos a las grandes empresas que no aumentan el salario de los trabajadores a ciertos niveles.

“En este momento, es posible que no tengamos un camino, pero espero que podamos encontrar uno” para llevar el salario mínimo federal a $ 15 la hora, dijo el líder demócrata del Senado No. 2 Richard Durbin de Illinois.

Los demócratas del Senado esperan dar a conocer su versión del amplio paquete de ayuda y comenzar el debate el miércoles. Los líderes del Congreso quieren enviar al presidente Joe Biden la legislación que combate la pandemia y el fortalecimiento de la economía antes del 14 de marzo, fecha en la que expiran los beneficios de emergencia por desempleo que los legisladores aprobaron en diciembre.

El proyecto de ley de ayuda general es la mayor prioridad legislativa temprana de Biden. Se perfila como una prueba inicial de su capacidad para unir a los demócratas en el Senado, donde el partido no tiene votos de sobra, y corre el riesgo de dañar su influencia de forma duradera si fracasa. Los republicanos están enérgicamente en contra de la legislación y bien podrían oponerse a ella unánimemente, como hicieron los legisladores republicanos de la Cámara de Representantes cuando esa cámara aprobó el proyecto de ley la madrugada del sábado.

La medida proporcionaría pagos de $ 1,400 a individuos más cientos de miles de millones de dólares para escuelas y universidades, vacunas y pruebas COVID-19, sistemas de transporte público, inquilinos y pequeñas empresas. También tiene dinero para el cuidado de niños, exenciones de impuestos para familias con niños y asistencia para los estados que deseen ampliar la cobertura de Medicaid para los residentes de bajos ingresos.

El presidente del Comité de Presupuesto del Senado, Bernie Sanders, I-Vt., Dijo que quería que los demócratas ignoraran el fallo del parlamentario que bloquea el aumento del salario mínimo. También quiere que voten para eliminar los filibusteros, retrasos procesales que requerirían 60 votos inalcanzables para que los demócratas prevalezcan.

Ninguna idea parecía tener el apoyo de los demócratas o de la Casa Blanca que necesitaba para tener éxito. Pero Sanders, el patrocinador principal del Senado del aumento a $ 15, dijo que forzaría una votación sobre una enmienda que restablecería el aumento del salario mínimo de todos modos.

“Esta es el alma del Partido Demócrata”, dijo sobre la propuesta. Reconociendo que su esfuerzo podría ser insuficiente, dijo: “Si fallamos en esta legislación, regresaré” y la ofreceré en un futuro cercano.

El Senado está dividido 50-50 entre los partidos y la vicepresidenta Kamala Harris solo puede emitir votos de desempate. Los demócratas están empleando un procedimiento poco utilizado para el proyecto de ley de alivio COVID-19 que protegerá la medida de los filibusteros.

Biden discutió el proyecto de ley de ayuda el lunes en una reunión virtual con nueve demócratas del Senado, incluido Joe Manchin de West Virginia, un oponente del objetivo de $ 15 por hora. Un comunicado de la Casa Blanca dijo que el grupo estaba “unido en el objetivo de aprobar rápidamente un paquete significativo que refleje el alcance de los desafíos que enfrenta nuestro país”.

Los demócratas, que necesitarán la unanimidad para aprobar la legislación, están presionando por varios cambios en la medida de la Cámara.

Manchin dijo a los periodistas que quiere que los beneficios de emergencia por desempleo del proyecto de ley, fijados en 400 dólares semanales por la Cámara, vuelvan a la cifra actual de 300 dólares promulgada en diciembre. Eso seguramente generará divisiones y generará una fuerte oposición de los progresistas.

Él y el senador Jon Tester, demócrata por Mont., También dijeron que quieren que los gastos estén mejor “focalizados”, lo que, según Manchin, significa “ayudar a las personas que más necesitan ayuda”. Los republicanos han dicho que la legislación es demasiado costosa y gasta dinero innecesariamente.

El senador Angus King, I-Maine, dijo que quiere que los $ 350 mil millones del proyecto de ley para los gobiernos estatales y locales especifiquen montos mínimos para los gobiernos municipales y quiere quizás $ 50 mil millones para mejorar la cobertura de banda ancha.

El parlamentario dictaminó el lunes que algunas disposiciones aprobadas por la Cámara, que proporcionarían miles de millones para ayudar a algunos planes de pensiones en dificultades y para ayudar a las personas que han perdido su empleo a pagar un seguro médico, podrían permanecer en el proyecto de ley, según el presidente del Comité de Finanzas del Senado, Ron Wyden, D -Mineral.

El lenguaje del salario mínimo aprobado por la Cámara aumentaría gradualmente el piso federal a $ 15 la hora para 2025, más del doble de los $ 7.25 vigentes desde 2009.

Después de que el parlamentario dijera que la disposición tendría que eliminarse, Sanders y Wyden dijeron que estaban trabajando en planes para aumentar los impuestos a las grandes corporaciones que no cumplen con ciertos niveles de salario de los trabajadores.

Pero ese plan fue abandonado, dijeron los demócratas el lunes, y Sanders dijo que la propuesta habría sido demasiado fácil de evadir para los empleadores. Siempre fue cuestionable si presionar a las empresas con aumentos de impuestos habría ganado suficiente apoyo demócrata para sobrevivir, y la idea habría afectado solo a una fracción de los trabajadores que pagaban el salario mínimo.

El aumento del salario mínimo tiene un amplio apoyo entre los demócratas. Pero aunque los progresistas del partido la abrazan apasionadamente, al menos dos moderados del Senado, Manchin y Kyrsten Sinema de Arizona, han expresado su oposición a incluirlo en la medida de alivio más amplia, hiriendo sus perspectivas y fomentando tensiones dentro del partido.

Los demócratas ahora deben decidir “cómo ganamos el salario mínimo como parte de otra legislación o por sí solo”, dijo el senador Richard Blumenthal de Connecticut.

Si bien la eliminación de los filibusteros o la anulación del parlamentario tiene un fuerte apoyo entre los progresistas, las ideas carecen de atractivo para los moderados. Son cautelosos a la hora de borrar los procedimientos que el partido ha utilizado en el pasado, y podría utilizar de nuevo, para proteger sus prioridades cuando está en minoría.

Entre los que durante mucho tiempo han apoyado la retención del obstruccionismo se encuentra Biden, quien sirvió casi cuatro décadas en el Senado.

“La opinión del presidente sobre el obstruccionismo es bien conocida. No ha cambiado ese punto de vista “, dijo deliberadamente el lunes la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

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April 24 2021 08:00 am

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