Auge de la venta de armas legales a medida que aumenta el crimen en ciudades de Estados Unidos

Nacional

LOS ÁNGELES ( NewsNation Now ) – Si bien los tiroteos masivos desaparecieron de los titulares el año pasado, las armas nunca desaparecieron. De hecho, la venta legal de armas de fuego en todo el país alcanzó un nivel récord. Y a medida que EE. UU. Avanza hacia un futuro posterior a la pandemia, las armas y la violencia con armas de fuego continúan aumentando.

Más de 21 millones de personas completaron una verificación de antecedentes para comprar un arma el año pasado, rompiendo todos los registros anteriores, y una encuesta encontró que el 40% se identificó como nuevos propietarios de armas, muchos de los cuales pertenecen a grupos demográficos que normalmente no se asocian con armas de fuego, según el National Shooting Sports Foundation, una asociación comercial de la industria de armas de fuego.

Según los analistas de armas, las ventas subieron por decimotercer mes consecutivo y la demanda sigue siendo alta.

Mark Oliva, de la National Shooting Sports Foundation, dice que el inventario se mueve tan rápido que los estantes de las tiendas a menudo están vacíos.

“Hemos estado haciendo un promedio de entre 1,5 y 2 millones de verificaciones de antecedentes cada mes por la venta de un arma, y eso se ha mantenido. Entonces, lo que eso me dice es que si bien no ves muchas armas en las tiendas en las vitrinas, todavía podemos hacer que esas ventas sucedan “, dijo Oliva.

Fuquay Gun Store, en Carolina del Norte, informa los tres meses más ocupados de la historia con muchos clientes preocupados por la seguridad personal.

“Hay una gran cantidad de personas que todavía compran armas de fuego para la defensa del hogar este año. Además, este año hay mucho interés en ocultar clases de portar y portar armas de fuego “, dijo Clay Ausley, que trabaja en Fuquay Gun.

Si bien prevalece la posesión responsable de armas, también lo es un aumento en los delitos relacionados con armas.

En Los Ángeles, las estadísticas de la policía muestran que los tiroteos aumentaron en un 67% y los homicidios aumentaron en más del 26%.

Para las fuerzas del orden en todo el país, las armas robadas siguen siendo un problema importante.

“Con solo mirar los informes que hemos producido, varios de ellos son robados, por lo que han sido robados en un robo en una casa o en un vehículo”, dijo el jefe interino del Departamento de Policía de Austin, Joseph Chacon. “De vez en cuando nos encontramos con armas fantasmas o armas fabricadas ilegalmente”.

“Estamos particularmente preocupados por el aumento continuo de personas que roban armas de fuego de vehículos”, dijo el jefe de división del Departamento de Policía de Denver, Ron Thomas.

En Los Ángeles y otras ciudades importantes, gran parte del aumento de la violencia armada se atribuye a la actividad de las pandillas.

Los expertos en salud mental citan más estrés y ansiedad debido a la pandemia. En Nueva Orleans, la policía dice que ha visto una escalada de más disputas menores. En un incidente durante el fin de semana, cinco personas recibieron disparos y dos murieron.

“El coronavirus es suficiente, y toda esta matanza no tiene sentido”, dijo Reginald Lee, un residente de Nueva Orleans. “Baja las armas, hombre, habla de ello, reza por ello, pero baja las armas”.

Los defensores de las armas también relacionan el aumento con una pérdida de fe en la capacidad de los agentes de policía y las instituciones gubernamentales en todos los niveles para mantener al público a salvo en medio de lo que al principio era una amenaza invisible poco comprendida. La erupción de protestas sostenidas por injusticia racial después del asesinato policial de George Floyd y los llamamientos para reducir la financiación policial también contribuyeron a un mayor interés en las armas de fuego.

Uno de esos compradores fue Charles Blain, un hombre negro de 31 años de Houston que compró una pistola Glock 43 y una escopeta por primera vez el año pasado. Blain, quien se describe a sí mismo como un conservador, dice que “el crimen de desempleo relacionado con la pandemia” y los repetidos llamados durante el año pasado para liberar a cientos de presos debido a las crecientes infecciones de COVID-19 lo empujaron a comprar.

“Siempre fui amigable con las armas, pero nunca sentí la necesidad de tener una”, dice Blain, quien fundó Urban Reform, que ayuda a las comunidades desatendidas a involucrarse en las decisiones políticas que las impactan.

El dramático aumento en la propiedad de armas de fuego representa un “cambio tectónico en la conversación sobre armas”, dijo Oliva.

“Para estas personas, la posesión y el control de armas era hasta ahora un debate retórico. Era algo que se podía discutir a la hora del cóctel, pero no tenían la piel del juego, y luego compraron armas ”, dice.

“Es difícil poner al dueño de las armas de hoy en una caja”, agregó Oliva.

Los defensores de los derechos de armas se sienten bien con lo que esto podría significar para la política de armas, y una franja más amplia de la sociedad se ve a sí mismos cuando escuchan sobre los esfuerzos de control de armas.

Al mismo tiempo, los homicidios relacionados con armas de fuego en ciudades medianas y grandes de Estados Unidos se han disparado durante el coronavirus, y los criminólogos creen que la pandemia y la pérdida socioeconómica en muchas comunidades son factores que impulsan esa tendencia.

Un estudio del Council on Criminal Justice rastreó un aumento del 30% en los homicidios en general en una muestra de 34 ciudades de EE. UU. En 2020, así como un aumento del 8% en los asaltos con armas de fuego.

“Hemos estado tratando de hacer sonar la alarma, pero la prioridad número uno es COVID porque no pasa nada hasta que se solucione el COVID”, dice Alex Piquero, criminólogo y profesor de la Universidad de Miami que forma parte de una comisión de COVID-19 para el Consejo de Justicia Penal. “Este es el síntoma a largo plazo de la enfermedad y … los efectos a largo plazo en la salud mental serán asombrosos”.

Associated Press contribuyó a este informe.

Copyright 2021 Nexstar Media Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.