LITTLE ROCK, Ark. ( KARK ) – El fiscal general de Arkansas, Leslie Rutledge, anunció una nueva demanda contra el minorista nacional Family Dollar el jueves, alegando que la empresa participó en prácticas y actividades engañosas que pusieron en riesgo a los clientes.

En la demanda, Rutledge afirma que el operador de la cadena minorista utilizó “prácticas imprudentes, deliberadas, intencionales, engañosas e inconcebibles de mercadeo, distribución y venta a los consumidores de Arkansas de productos que eran potencialmente peligrosos, adulterados o contaminados”.

La mayoría de las alegaciones en la demanda se centran en quejas en el centro de distribución de la compañía en West Memphis, que se cerró temporalmente a principios de este año luego de repetidas violaciones encontradas durante las inspecciones realizadas por el Departamento de Salud de Arkansas.

Esas inspecciones dieron lugar a una investigación por parte de la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU., que luego emitió una alerta de seguridad, advirtiendo que las condiciones en el centro de West Memphis, donde había evidencia de roedores vivos y muertos, desechos de roedores, nidos de roedores y pájaros muertos y excrementos de pájaros — podría dar lugar a la contaminación de los productos.

Esa alerta de seguridad de la FDA fue seguida por un aviso de la agencia para los consumidores en seis estados, incluido Arkansas, para desechar los productos comprados en las tiendas Family Dollar. La compañía ya había emitido un retiro voluntario y cerrado temporalmente más de 400 tiendas para eliminar productos potencialmente contaminados.

El fiscal general está demandando a la compañía en virtud de la Ley de Prácticas Comerciales Engañosas de Arkansas (ADTPA, por sus siglas en inglés), alegando que mientras las instalaciones de West Memphis estaban viendo estas inspecciones fallidas, Family Dollar seguía obteniendo grandes ganancias mientras “exponía a sabiendas a los consumidores de Arkansas a productos potencialmente peligrosos o contaminados”.

“En muchas comunidades rurales de Arkansas, las familias dependen de las tiendas de descuento como Family Dollar para obtener productos esenciales como alimentos, medicinas o alimentos para mascotas”, dijo el fiscal general en un comunicado. “Family Dollar ha tenido conocimiento de esta peligrosa y masiva infestación de roedores durante más de dos años, pero continuaron vendiendo y beneficiándose de productos potencialmente contaminados. Los consumidores perdieron dinero y podrían haber perdido la vida”.

Rutledge solicita que Family Dollar enfrente una serie de sanciones, incluida la restitución a los compradores, multas de $10,000 por cada violación de la ADTPA y una posible suspensión de la licencia comercial de la empresa para operar en Arkansas.