NUEVA YORK (PIX11) — La Oficina del Fiscal del Distrito de Manhattan presentó el martes una moción para desestimar el cargo de asesinato contra el trabajador de la bodega José Alba.

Alba, de 61 años, apuñaló fatalmente a un hombre durante un altercado el 1 de julio dentro de la bodega de Hamilton Heights donde trabaja, sosteniendo desde entonces que actuó en defensa propia.

La decisión ahora revocada de enjuiciar a Alba por asesinato fue recibida con una protesta pública generalizada, incluso del alcalde Eric Adams y una coalición de dueños de bodegas.

Aunque la oficina del fiscal de distrito de Manhattan, Alvin Bragg, inicialmente defendió su caso mientras continuaba investigando, los fiscales finalmente acordaron que un cargo de asesinato no podía probarse más allá de una duda razonable.

“Después de una investigación, el Pueblo ha determinado que no podemos probar más allá de una duda razonable que el acusado no estaba justificado en su uso de la fuerza física letal”, escribió la fiscal asistente de distrito Jennifer Sigall en una moción para desestimar el cargo.

El delito de asesinato fue el único cargo presentado contra Alba. El trabajador de la bodega “espera moverse libremente y pasar tiempo con su familia”, dijo un portavoz del Servicio de Defensa del Vecindario de Harlem, el grupo que representa a Alba.

“Con este despido, el señor Alba queda ahora desvinculado del sistema legal, que es siempre nuestro objetivo final”, dijo el vocero.

El enfrentamiento mortal que vio a Alba enfrentar el cargo en primer lugar comenzó con un altercado verbal entre Alba y un cliente cuya tarjeta EBT fue rechazada mientras ella compraba con su hija de 10 años, dijo la policía. Poco después de que la mujer objetó que Alba supuestamente le arrebató un bocadillo de la mano a su hija, su novio entró a la tienda, según las autoridades.

Ese hombre, Austin Simon, enfrentó a Alba detrás del mostrador, lo empujó contra una silla y pareció gritarle en una escena captada en un video de vigilancia. Acorralada en la silla, Alba agarró un cuchillo y apuñaló repetidamente a Simon, de 35 años, matándolo, según las autoridades.

Alba siempre ha sostenido que actuó en defensa propia y alegó que él, a su vez, fue apuñalado por la novia de Simon, que no ha sido acusada de ningún delito.

La policía arrestó a Alba por un cargo de asesinato e inicialmente estuvo detenido con una fianza de $250,000 durante casi una semana antes de que los fiscales solicitaran una cantidad menor en medio de una feroz reacción pública. Un juez acordó bajar la fianza a $50,000 y Alba fue liberada .

Pero United Bodegas of America y la Asociación de Comerciantes Estadounidenses de Yemen continuaron presionando para que se retirara el cargo, emergiendo de una reunión con Bragg la semana pasada con la confianza de que el caso finalmente se hundiría.

Al señalar que, según la ley estatal, los fiscales deben probar que un acusado que alega defensa propia no estaba justificado en sus acciones, Sigall escribió que la oficina del fiscal del distrito no podría hacerlo más allá de una duda razonable.

Los fiscales analizaron específicamente dos posibles justificaciones diferentes de defensa propia: la creencia razonable por parte de Alba de que Simon estaba a punto de usar fuerza física letal contra él, y la creencia razonable de que Simon había entrado sin autorización detrás del mostrador de la bodega con la intención de cometer un delito.

Para el argumento anterior, los fiscales señalaron las diferencias de edad y altura entre Simon, de 35 años y 6 pies de altura, y Alba, de 61 años y 5 pies 7, así como una supuesta amenaza por parte de la novia de Simon, que este iba a asaltar a Alba.

Para este último, los fiscales señalaron que la ley estatal permite usar la fuerza física letal si creen razonablemente que es necesario para evitar un robo, que a su vez se define como ingresar a un edificio ocupado con la intención de cometer un delito. Como el área detrás del mostrador de la bodega no está abierta al público en general, el abogado de Alba podría argumentar razonablemente que entrar en ella es un robo.