JEFFERSON CITY, Mo. — A un residente de Missouri se le ha diagnosticado una infección cerebral rara y potencialmente mortal. Es el primer caso confirmado en el estado en 35 años, anunció el jueves el Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores.

El residente, a quien los funcionarios de salud pública no identificaron, se encuentra en una unidad de cuidados intensivos luchando contra una infección llamada meningoencefalitis amebiana primaria (MAP). Es causada por la ameba devoradora de cerebros conocida como Naegleria Fowleri.

La ameba vive en aguas dulces cálidas, como lagos, ríos y estanques. Los funcionarios de salud no dijeron dónde estuvo expuesto el residente a la ameba, mientras continúan investigando.

Desde 1962, solo se han identificado 154 casos conocidos en los Estados Unidos. El único otro caso identificado en un residente de Missouri ocurrió en 1987, según el DHSS.

Aunque es raro, las personas se infectan con Naegleria fowleri cuando el agua que contiene la ameba ingresa al cuerpo a través de la nariz. Luego viaja al cerebro, donde destruye el tejido cerebral. Esta infección no se puede propagar de una persona a otra, y no se puede contraer al tragar agua contaminada.

“Estas situaciones son extremadamente raras en los Estados Unidos y en Missouri específicamente, pero es importante que las personas sepan que la infección es una posibilidad para que puedan buscar atención médica de manera oportuna si se presentan síntomas relacionados”, dijo el Dr. George Turabelidze, epidemiólogo estatal de Missouri, dijo en un comunicado.

Los síntomas pueden incluir fuertes dolores de cabeza, fiebre, náuseas, vómitos, rigidez en el cuello, convulsiones, alteración del estado mental y alucinaciones. Cualquier persona que experimente estos síntomas después de nadar en un cuerpo de agua tibia debe comunicarse con su proveedor de atención médica de inmediato.

Para obtener más información, visite: https://www.cdc.gov/parasites/naegleria/index.html.