NUEVA YORK (AP) — Amazon anunció el viernes que acordó adquirir el fabricante de aspiradoras iRobot por aproximadamente 1,700 millones de dólares, adquiriendo otra compañía para agregar a su colección de electrodomésticos inteligentes en medio de preocupaciones más amplias sobre el poder de mercado de la empresa.

iRobot vende sus productos en todo el mundo y es más famoso por la aspiradora Roomba de forma circular, que se uniría al asistente de voz Alexa, el robot Astro y las cámaras de seguridad Ring en la lista de funciones para el hogar inteligente que ofrece el gigante tecnológico y de comercio electrónico con sede en Seattle. .

Amazon dijo que adquirirá iRobot por $61 por acción en una transacción en efectivo que incluirá la deuda neta de iRobot. La empresa tiene una deuda actual total de aproximadamente $332.1 millones al 2 de julio. El acuerdo está sujeto a la aprobación de los accionistas y los reguladores. Una vez finalizado, el CEO de iRobot, Colin Angle, permanecerá en su cargo.

También el viernes, iRobot informó sus resultados trimestrales. Los ingresos se desplomaron un 30% debido a las reducciones y los retrasos en los pedidos, y la empresa anunció que despediría al 10% de su fuerza laboral.

Las acciones de iRobot subieron un 19% en las operaciones matutinas. Los de Amazon bajaron un 1.4%.

Fundada en 1990 por un trío de especialistas en robótica del Instituto Tecnológico de Massachusetts, incluido Angle, las primeras empresas de iRobot dieron lugar a rovers que podían realizar tareas militares y de socorro en casos de desastre después de los ataques del 11 de septiembre.

Las ganancias de los contratos de defensa permitieron a iRobot experimentar con una variedad de otros robots, produciendo algunos fracasos y un gran éxito comercial: el primer Roomba, presentado en 2002, que fue pionero en el mercado de aspiradoras automáticas.

La compañía escindió su división de robótica de defensa en 2016 para convertirse casi exclusivamente en un vendedor de aspiradoras y algunos otros robots domésticos, como el trapeador robótico Braava. Planeaba lanzar una cortadora de césped robótica en 2020, pero se retractó, citando problemas relacionados con la pandemia.

La compra de iRobot es la cuarta adquisición más grande de Amazon, encabezada por su acuerdo de $13,700 millones para comprar Whole Foods en 2017.

El acuerdo se produce cuando los defensores antimonopolio continúan expresando su preocupación por el creciente dominio de Amazon. El mes pasado, Amazon dijo que compraría el proveedor de atención primaria One Medical en un acuerdo valorado en aproximadamente $3.9 mil millones, un movimiento que amplió su alcance aún más en la atención médica.

La senadora Amy Klobuchar, D-Minn., quien encabeza el panel antimonopolio del Poder Judicial del Senado, instó a la Comisión Federal de Comercio a investigar la adquisición, al igual que otros críticos que pidieron a los reguladores que bloqueen la compra por preocupaciones sobre el la conducta pasada de la compañía y las posibles implicaciones para los datos de salud de los consumidores”. Los reguladores también tienen discreción para desafiar la compra por parte de Amazon del estudio de Hollywood MGM por $8.5 mil millones, que se completó a principios de este año.