Algunos productores de leche en EE. UU. pasan a ordeñar cabras en lugar de vacas

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HYDE PARK, VERMONT, EE.UU. (AP)- La familia Jones, que lleva 150 años criando vacas en la granja Joneslan, alberga más de 500 cabras en su establo.

La fluctuación de los precios de la leche que se pagan a los ganaderos de vacas lecheras y el aumento de los costes han llevado a algunas pequeñas empresas familiares a hacerse grandes o a cerrar el negocio, o a ser creativos como los hermanos Brian y Steven.

Los hermanos Jones terminaron de construir su sala de ordeño y entregaron su primera leche de cabra a principios de este año a Vermont Creamery, propiedad de Land O’ Lakes, para utilizarla en la elaboración de queso.

“Hace tres o cuatro años, nos planteamos hacer algo diferente porque para nosotros las vacas ya no funcionaban. Así que empezamos a investigar sobre las cabras y pasamos unos dos años estudiándolo antes de decidirnos”, dice Brian Jones.

Tienen previsto ordeñar entre 1,200 y 1,500 cabras lecheras en dos años.

Según el Departamento de Agricultura de EE.UU., el número de explotaciones de vacas lecheras se redujo a más de la mitad entre 2003 y 2020, mientras que el número de vacas en todo el país creció al consolidarse las explotaciones.

Mientras el sector de las cabras lecheras en EE.UU. ha crecido 2% desde 2019, y  en los últimos 20 años, el número de cabras lecheras  ha pasado de más de 190,000 en 1997 a 440,000 el año pasado,  según el Departamento de Agricultura de EE.UU.

El último censo quinquenal de agricultura muestra que el número de operaciones de cabras lecheras se ha duplicado con creces, pasando de 15,000 en 1997 a más de 35,000 en 2017.

Los expertos dicen que una de las grandes razones del crecimiento es que Estados Unidos ha desarrollado un gusto por el queso de cabra, los chevres blandos semimaduros.

ASSOCIATED PRESS

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